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MADRID – El reciente acuerdo comercial Brexit generó alivio en Gran Bretaña y la Unión Europea, pero algunos temas quedaron en la mesa de negociaciones, incluido qué hacer con Gibraltar, el territorio británico en el extremo sur de España cuya soberanía ha sido disputada durante mucho tiempo por Madrid. .

El jueves, la canciller española, Arancha González Laya, anunció un acuerdo de última hora con negociadores en Gran Bretaña y Gibraltar que evita la posibilidad de que viajeros y mercancías queden varados en la frontera a partir del viernes.

El borrador del acuerdo permitirá viajar sin pasaporte entre Gibraltar y España. Como parte del acuerdo, una agencia europea supervisará las llegadas marítimas y aéreas a Gibraltar. Las personas que lleguen de Gran Bretaña deberán pasar por el control de pasaportes, como lo hacen ahora.

“Hemos entendido la necesidad de gestionar nuestra interdependencia”, dijo González Laya en una conferencia de prensa. Si bien insistió en que “la soberanía es algo inalienable para ambas partes”, calificó el acuerdo como “una base sólida para la futura relación entre España y Reino Unido”.

España había presionado para que las conversaciones sobre Gibraltar se separaran de las principales negociaciones del Brexit entre Gran Bretaña y la Unión Europea.

Gibraltar, conocido como el Peñón debido a la característica dominante de su territorio de 2.6 millas cuadradas, ha superado durante mucho tiempo su peso en importancia militar y económica, como puerta de entrada al Mediterráneo, pero también como centro financiero que aplica impuestos corporativos significativamente más bajos que Gran Bretaña. .

Dado su aislamiento geográfico, los residentes y funcionarios de Gibraltar temían las consecuencias del Brexit antes del referéndum de 2016, en el que el 96 por ciento de los votantes de Gibraltar intentaron permanecer en la Unión Europea, pero los británicos en general votaron a favor de irse.

Los negociadores en Madrid, Londres y Gibraltar, trabajando por videoconferencia, pasaron las últimas semanas luchando para superar la fecha límite del 1 de enero para un acuerdo que garantice el movimiento fluido de mercancías y personas dentro y fuera de Gibraltar, incluso cuando Gran Bretaña ya no forma parte de la Unión Europea. Unión.

Las cuestiones que incluían el reconocimiento mutuo de permisos de trabajo y licencias de conducir se resolvieron con relativa facilidad, pero los puntos conflictivos eran lo que significa la frontera de Gibraltar y quién debería vigilarla.

Por temor a los controles fronterizos que podrían dejarlo aislado y pellizcado económicamente, Gibraltar quería un acceso sin control al territorio continental español, similar al que disfrutan los países europeos que forman parte del espacio Schengen, en el que los controles de viaje solo se han reintroducido en emergencias como como la pandemia de coronavirus.

Ahora hay controles fronterizos limitados en Gibraltar, porque Gran Bretaña nunca ha sido parte del acuerdo de Schengen. Después del Brexit, España quería asegurarse de que el territorio no se convirtiera en un punto de entrada libre de controles para las personas que viajan al territorio continental español.

La Sra. González Laya dijo que podrían pasar unos seis meses para que el acuerdo del jueves se formalice en un nuevo tratado entre la Unión Europea y Reino Unido sobre Gibraltar, pero prometió que España “mantendrá el tráfico lo más fluido posible” a través de la frontera del territorio en mientras tanto.

“Creemos que ahora podemos restablecer nuestra relación con España y proyectarla de una manera más positiva”, dijo Fabián Picardo, el líder de Gibraltar, en una conferencia de prensa separada después de que se alcanzó el acuerdo. “Vamos a evitar los peores efectos de un Brexit duro”.

Las conversaciones se habían ralentizado porque España quería hacerse cargo de la vigilancia de la frontera, pero Gibraltar propuso en cambio que fuera manejada por Frontex, una agencia de la Unión Europea que monitorea las fronteras de los países en la zona Schengen.

Según el compromiso anunciado el jueves, “Schengen se aplicará a Gibraltar con España como miembro responsable del control de Schengen”, en colaboración con Frontex durante los próximos cuatro años, dijo González Laya. Los agentes de Frontex controlarán a los pasajeros en el puerto y aeropuerto de Gibraltar.

Los funcionarios en Bruselas no han estado involucrados en las últimas conversaciones de Gibraltar, mientras que el gobierno del primer ministro Boris Johnson de Gran Bretaña había insistido en que un nuevo acuerdo fronterizo no debería tener ningún impacto en la soberanía británica y el libre flujo entre Gran Bretaña y Gibraltar.

Las negociaciones extendidas sobre Gibraltar exasperaron a quienes tienen que cruzar la frontera a diario, y las empresas que transportan mercancías a través de la frontera ya sufren los efectos de la pandemia.

“Esto es parte de la eterna disputa sobre la soberanía de Gibraltar, pero los negociadores realmente deberían haber podido resolver esto antes y no obligarnos a terminar el año en una situación de completa incertidumbre fronteriza, cuando ya tenemos que enfrentarnos a una tasa cada vez mayor de coronavirus en Gibraltar ”, dijo Jesús Moya, un empleado español de una empresa de distribución de alimentos en Gibraltar, que viaja desde su casa en España. “Tener un flujo comercial normal es fundamental, no solo para Gibraltar sino también para España”.

Aproximadamente 2.000 de los casi 34.000 residentes de Gibraltar están ahora aislados debido al coronavirus, y las autoridades decidieron antes de Navidad cerrar la frontera con Gran Bretaña para contener la propagación de una nueva variante del virus aparentemente más contagiosa.

Dado su aislamiento geográfico en el extremo sur de España, los residentes y funcionarios de Gibraltar temían las consecuencias del Brexit antes del referéndum de 2016, que fue respaldado por la mayoría de los británicos, pero rechazado por el 96 por ciento de los votantes en Gibraltar.

Gran Bretaña ha manejado la defensa y las relaciones internacionales de Gibraltar desde que se aseguró el control del territorio en el Tratado de Utrecht de 1713. El gobierno de Gibraltar tiene una autonomía significativa sobre cuestiones comerciales y fiscales, lo que lo ha ayudado a convertirse en un centro europeo de servicios financieros y juegos en línea.

En 1969, bajo el general Francisco Franco, España cerró la frontera con Gibraltar, dejando el territorio dependiente de los suministros y la financiación de Gran Bretaña. Incluso si no ha cerrado la frontera en los últimos años, España ocasionalmente ha creado problemas importantes para Gibraltar al imponer controles aduaneros más estrictos, dejando a personas y vehículos esperando durante horas para cruzar. En la última década, Gran Bretaña y España también se han enfrentado por el acceso a las aguas de Gibraltar.

Pero cualquier endurecimiento español de los controles en la frontera terrestre de Gibraltar también perjudica a unos 10.000 trabajadores como Moya, que viajan allí a diario, en su mayoría desde pueblos cercanos que forman una zona económicamente deprimida conocida como el Campo de Gibraltar.

“Estamos respondiendo a las aspiraciones de nuestros ciudadanos”, dijo la Sra. González Laya. El acuerdo permitiría a los residentes de las ciudades españolas cercanas “dar un suspiro de alivio”, agregó, al tiempo que evitaría una situación en la que los residentes de Gibraltar se arriesgaran a enfrentar “la única frontera dura del Brexit” en Europa, a pesar de que habían votado abrumadoramente por quedarse. en el bloque.

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