Explosión mortal golpea hotel de Pakistán, enviado de China desaparecido

Explosión mortal golpea hotel de Pakistán, enviado de China desaparecido

ISLAMABAD, Pakistán – Una poderosa explosión aparentemente de un atacante suicida golpeó el miércoles el estacionamiento de un hotel de lujo en el suroeste de Pakistán frecuentado por huéspedes de alto nivel, y las autoridades dijeron que al menos cuatro personas murieron y 12 resultaron heridas. Es posible que el embajador de China en Pakistán se haya perdido la explosión por solo unos minutos.

El embajador, Nong Rong, encabezaba una delegación china que visitaba la zona y se alojaba en el hotel Serena, en Quetta, capital de la provincia de Baluchistán.

“Los chinos se alojaban en el hotel Serena, pero no estaban presentes en el hotel en el momento del ataque”, dijo a los medios locales el jeque Rashid Ahmed, ministro del interior de Pakistán.

La delegación china estaba a salvo y todas las víctimas eran de ciudadanos paquistaníes, dijeron las autoridades. Dos altos funcionarios civiles se encontraban entre los heridos.

No estaba claro si los visitantes chinos habían sido el objetivo del ataque, que fue reivindicado por los talibanes paquistaníes o Tehrik-i-Taliban Pakistan, conocido como TTP. Pero la declaración de responsabilidad del grupo dijo que un atacante suicida tenía la intención de atacar una reunión de “locales y extranjeros” en el Serena.

China es considerada un aliado importante de Pakistán y ha llevado a cabo varios proyectos de infraestructura junto con un puerto marítimo en la provincia de Baluchistán.

Un funcionario de inteligencia, que habló bajo condición de anonimato para discutir asuntos de seguridad, dijo que el embajador chino había asistido a una cena con altos funcionarios del ejército paquistaní y estaba en camino de regreso al hotel y que estaba a solo minutos de distancia cuando ocurrió la explosión.

No hubo confirmación oficial inmediata de que el ataque hubiera sido llevado a cabo por un terrorista suicida, como afirma el TTP. Las autoridades dijeron que la investigación inicial sugirió que había explosivos dentro de un vehículo que explotó en el estacionamiento.

La explosión se escuchó a larga distancia y dañó gravemente a más de una docena de vehículos en el estacionamiento del hotel de lujo. Está en un vecindario fuertemente vigilado con muchos edificios gubernamentales importantes.

Los funcionarios paquistaníes reconocieron que la explosión representó una importante brecha de seguridad.

Baluchistán es rico en minerales y gas natural, y los funcionarios paquistaníes también ven la provincia como un escenario para guerras indirectas entre potencias regionales e internacionales, incluidas India e Irán.

Los separatistas baluchis han apuntado con frecuencia a la presencia china en Baluchistán. Un hotel de lujo en Gwadar, una ciudad en la región costera donde China está trabajando en un proyecto de puerto marítimo, fue atacado por los separatistas baluchis en 2019.

“Dada la multiplicidad de grupos que buscan apuntar a los intereses chinos, tomaría la afirmación del TTP con un grano de sal”, dijo Arif Rafiq, presidente de Vizier Consulting, una empresa de asesoría de riesgo político con sede en Nueva York. “Pero si el grupo es realmente responsable, el ataque refleja un fortalecimiento de su capacidad para atacar objetivos urbanos de alta seguridad en Pakistán”.

También observó que el reclamo de responsabilidad del TTP no se refería específicamente a ciudadanos o intereses chinos, por lo que era posible “que los atacantes en realidad no supieran de su presencia”.

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