Excomandante militar en Canadá es acusado de obstrucción a la justicia

Excomandante militar en Canadá es acusado de obstrucción a la justicia

OTTAWA – El ex alto oficial militar de Canadá, bajo investigación por conducta sexual inapropiada, fue acusado de obstrucción a la justicia el jueves, el último de una serie de eventos que han puesto de relieve el acoso generalizado y los conflictos de intereses en las fuerzas armadas del país, gran parte de ellos relacionados con élite.

El cargo contra el general Jonathan Vance, exjefe del personal de defensa de las Fuerzas Canadienses, quien dirigió dos veces las tropas militares con base en Kandahar, Afganistán, salió de una investigación sobre acusaciones de conducta sexual inapropiada en su contra.

En un comunicado, el brazo de investigación de las Fuerzas Canadienses no ofreció más detalles que la obstrucción a la justicia ocurrió en febrero, durante su investigación. El general se retiró en enero.

Michel Drapeau, un ex oficial militar canadiense que ahora enseña derecho en la Universidad de Ottawa, dijo que ningún líder del personal de defensa ha enfrentado cargos criminales.

“Muchos miembros en servicio y miembros jubilados como yo ven esto con gran consternación y pesar”, dijo en una entrevista telefónica. “No sabemos si este es el final o el comienzo de un proceso, hay tantas acusaciones”.

Global News, una emisora, informó que los documentos judiciales muestran que el Sr. Vance se había puesto en contacto con una mujer y le pidió que “hiciera declaraciones falsas sobre su relación pasada” con los investigadores.

El cargo contra el Sr. Vance se presentó bajo la ley penal en lugar de a través del sistema de justicia militar y será escuchado en un tribunal civil, dijo el servicio de investigación. Varios expertos en derecho militar sostienen que el diseño del sistema de justicia militar de Canadá hace que sea imposible someter a consejo de guerra al máximo comandante de la fuerza, un paso que no tiene precedentes.

Los cargos son el último paso de una serie de eventos relacionados con la conducta sexual inapropiada y la élite militar del país. Dos revisiones, una publicada tan recientemente como el mes pasado, también encontraron que el ejército canadiense está plagado de acoso sexual.

Poco después de que comenzara la investigación sobre el Sr. Vance, el almirante Art McDonald, su sucesor, dio un paso aparte cuando se convirtió en el sujeto de una investigación separada por mala conducta.

Incluso el lanzamiento de la vacuna en Canadá se vio afectado por acusaciones de conducta sexual inapropiada. El mayor general Dany Fortin renunció en mayo como jefe de logística para el lanzamiento después de ser objeto de una investigación sobre las acusaciones de mala conducta que ocurrieron mientras era estudiante en la universidad militar.

En marzo, el vicealmirante Haydn Edmundson, jefe de personal de las fuerzas armadas, obtuvo una licencia indefinida al ser objeto de una investigación por conducta sexual inapropiada.

Y el mes pasado, el segundo al mando del ejército renunció a ese puesto después de invitar al Sr. Vance a un juego de golf. El teniente general Mike Rouleau, el vicejefe del personal de defensa en ese momento, dijo que le había propuesto el juego al Sr. Vance “para asegurar su bienestar”.

Si bien el general Rouleau dijo que la investigación no fue discutida, reconoció que entendía “cómo tal actividad podría llevar a algunos a percibir un posible conflicto de intereses”.

En 2019, el gobierno asignó $ 690 millones para resolver reclamos de acoso sexual y mala conducta dentro de sus fuerzas armadas que se presentaron en cinco demandas colectivas.

A medida que se acumulan los incidentes, los parlamentarios de la oposición han pedido la dimisión de Harjit Sajjan, el ministro de Defensa, ex teniente coronel del ejército y que sirvió en Bosnia y Afganistán.

En febrero, Global News transmitió una entrevista con Kellie Brennan, una ex mayor del ejército, quien dijo que tuvo una relación sexual con el Sr. Vance durante varios años, incluidos períodos en los que estuvo bajo su mando en Toronto y Ottawa.

En abril, en una audiencia del comité de la Cámara de los Comunes, la Sra. Brennan dijo que el Sr. Vance le dijo que era “intocable” y le ordenó que mintiera si se le preguntaba sobre su relación.

Si bien el Sr. Vance nunca la amenazó físicamente, dijo Brennan, dejó en claro que habría graves consecuencias si hablaba en su contra.

Ella también testificó que él engendró a dos de sus hijos durante su relación, pero no los apoya.

Vance no hizo comentarios el jueves. En el pasado, ha negado haber tenido relaciones sexuales con la Sra. Brennan mientras estaba bajo su mando, pero reconoció que salieron en 2001.

Los investigadores también están examinando los correos electrónicos que el Sr. Vance envió a otra mujer en el ejército.

Mientras era jefe del estado mayor de la defensa, cargo para el que fue designado por el anterior gobierno conservador, el general Vance inició una campaña muy publicitada para erradicar el acoso sexual en el ejército. La investigación actual ha llevado a los militares a desarrollar un nuevo plan basado, en cambio, en la última revisión independiente.

En el informe de esa revisión, Morris Fish, un ex juez de la Corte Suprema, encontró que la conducta sexual inapropiada sigue siendo tan “debilitante, tan desenfrenado y tan destructivo” como lo fue durante una revisión similar en 2015.

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