Estados Unidos respaldó a Jovenel Moïse de Haití incluso cuando la democracia se erosionó

Estados Unidos respaldó a Jovenel Moïse de Haití incluso cuando la democracia se erosionó

Mientras los manifestantes lanzaban piedras frente al palacio nacional de Haití y prendían fuego a las calles para exigir la renuncia del presidente Jovenel Moïse, el presidente Trump lo invitó a Mar-a-Lago en 2019, posando alegremente con él en una de las ornamentadas entradas del club.

Después de que los miembros del Congreso advirtieran que los “abusos antidemocráticos” de Moïse les recordaban el período previo a la dictadura que aterrorizó a Haití en décadas pasadas, el gobierno de Biden apoyó públicamente el reclamo de poder de Moïse.

Y cuando los funcionarios estadounidenses instaron a la administración de Biden a cambiar de rumbo, alarmados porque las instituciones democráticas de Haití estaban siendo despojadas, dijeron que sus súplicas no fueron escuchadas y, a veces, nunca obtuvieron respuesta alguna.

A lo largo del tiempo de Moïse en el cargo, Estados Unidos respaldó su gobierno cada vez más autocrático, viéndolo como la forma más fácil de mantener la estabilidad en un país atribulado que apenas figuraba en las prioridades de las sucesivas administraciones en Washington, dicen funcionarios actuales y anteriores.

Incluso cuando Haití se convirtió en una espiral de violencia y agitación política, dicen, pocos en la administración Trump tomaron en serio las repetidas advertencias de Moïse de que enfrentaba complots contra su vida. Y a medida que se intensificaron las advertencias de su autoritarismo, la administración Biden mantuvo su apoyo público al reclamo de poder de Moïse, incluso después de que el Parlamento de Haití se vaciara en ausencia de elecciones y Moïse gobernara por decreto.

Cuando el Sr. Moïse fue asesinado este mes, dejó un enorme vacío de liderazgo que desencadenó una lucha por el poder con los pocos funcionarios electos que quedaban. Estados Unidos, que ha tenido una enorme influencia en Haití desde que invadió el país hace más de 100 años, fue repentinamente instado a enviar tropas y ayudar a arreglar el desastre.

Pero en entrevistas con más de una docena de funcionarios actuales y anteriores, surgió un estribillo común: Washington cargó con parte de la culpa, después de ignorar o prestar poca atención a las advertencias claras de que Haití se estaba tambaleando hacia el caos, y posiblemente empeorando las cosas al apoyar públicamente Sr. Moïse.

“Era predecible que algo sucedería”, dijo el senador Patrick Leahy, de Vermont. “El mensaje que enviamos al estar junto a estas personas es que creemos que son representantes legítimos del pueblo haitiano. Ellos no están.”

Los críticos dicen que el enfoque estadounidense de Moïse siguió un libro de jugadas que Estados Unidos ha utilizado en todo el mundo durante décadas, a menudo con importantes consecuencias para la democracia y los derechos humanos: ponerse del lado de manera reflexiva o tolerar a los líderes acusados ​​de un gobierno autoritario porque promueven los intereses estadounidenses, o porque los funcionarios temen la inestabilidad en su ausencia.

El control de Moïse sobre el poder se endureció notablemente con Trump, quien habló con admiración de una variedad de autócratas extranjeros. Trump también estaba decidido a mantener a los inmigrantes haitianos fuera de Estados Unidos (“todos tienen SIDA”, dijeron los funcionarios estadounidenses). En la medida en que los funcionarios de Trump se enfocaron en la política haitiana, dicen los funcionarios, fue principalmente para involucrar al país en la campaña de Trump para derrocar a su némesis en la región: el líder de Venezuela, Nicolás Maduro.

El gobierno de Biden llegó en enero consumido por la pandemia y una oleada de migrantes en la frontera con México, dejando poco ancho de banda para el tumulto que convulsiona a Haití, dicen las autoridades. Continuó públicamente la política de la administración Trump de que Moïse era el líder legítimo, enfureciendo a algunos miembros del Congreso con una postura que un alto funcionario de Biden ahora considera un error.

“Moïse está siguiendo un curso de acción cada vez más autoritario”, dijo el representante Gregory Meeks, ahora presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara, en una declaración conjunta con otros dos demócratas a fines de diciembre, advirtiendo de una repetición del “antidemocrático abusos que ha sufrido el pueblo haitiano ”en el pasado.

“No nos quedaremos de brazos cruzados mientras Haití se sumerge en el caos”, dijeron.

En una carta de febrero al secretario de Estado Antony J. Blinken, ellos y otros legisladores pidieron a Estados Unidos que “rechazara sin ambigüedades” el impulso de Moïse, que ya había gobernado por decreto durante un año, para permanecer en el poder. Instaron a la administración de Biden a impulsar “un gobierno de transición legítimo” para ayudar a los haitianos a determinar su propio futuro y salir de “una cascada de crisis económicas, políticas y de salud pública”.

Pero el principal asesor de Biden para América Latina, Juan González, dijo que en ese momento, la administración no quería que pareciera estar dictando cómo se debe resolver la confusión.

“Poner el dedo en la balanza de esa manera podría enviar a un país que ya se encontraba en una situación muy inestable a la crisis”, dijo González.

Las pasadas intervenciones políticas y militares estadounidenses en Haití han hecho poco para resolver los problemas del país y, en ocasiones, los han creado o agravado. “La solución a los problemas de Haití no está en Washington; están en Puerto Príncipe ”, la capital de Haití, dijo González, por lo que el gobierno de Biden pidió que se llevaran a cabo elecciones antes de que Moïse dejara el cargo.

“El cálculo que hicimos fue que la mejor decisión fue enfocarnos en las elecciones para tratar de usar eso como una forma de presionar por una mayor libertad”, agregó.

En realidad, dicen los críticos, la administración Biden ya estaba inclinando la balanza al apoyar públicamente la afirmación de Moïse de que tenía otro año en el cargo, lo que le permitió presidir la redacción de una nueva Constitución que podría mejorar significativamente los poderes del presidente.

Ciertamente, Moïse no fue el primer líder acusado de autocracia que gozó del respaldo de Washington; ni siquiera fue el primero en Haití. Dos generaciones de brutales dictadores haitianos de la familia Duvalier se encontraban entre una larga lista de hombres fuertes en el Caribe, América Latina, el Medio Oriente y otros lugares que recibieron el decidido apoyo estadounidense, particularmente como aliados contra el comunismo.

“Puede que sea un hijo de puta, pero es nuestro hijo de puta”, supuestamente dijo el presidente Franklin Delano Roosevelt de uno de ellos (aunque los relatos varían sobre si el presidente se refería a dictadores respaldados por Estados Unidos en Nicaragua o en el República Dominicana).

El debate ha continuado tanto en las administraciones demócratas como en las republicanas sobre cuán difícil es presionar a los aliados autoritarios para reformas democráticas. Una vez que la amenaza del expansionismo comunista se desvaneció, las administraciones estadounidenses se preocuparon más por la inestabilidad que creaba crisis para Estados Unidos, como una oleada de migrantes que fluye hacia sus costas o el aumento del extremismo violento.

Elliott Abrams, funcionario de política exterior en múltiples administraciones republicanas y representante especial sobre Venezuela en la administración Trump, argumentó que Washington debería apoyar la democracia cuando sea posible, pero a veces tiene pocas alternativas a trabajar con hombres fuertes.

“En Haití, nadie ha desarrollado una buena fórmula para construir una democracia estable, y Estados Unidos lo ha estado intentando desde que los marines desembarcaron allí hace cien años”, dijo.

Al principio de la administración Trump, Omarosa Manigault Newman, ex coprotagonista de “El aprendiz” y nueva asesora del presidente, comenzó a presionar a Trump y sus asistentes para que se comprometieran con Haití y apoyaran a Moïse.

Los funcionarios se mostraron cautelosos. Haití apoyó a Venezuela en dos reuniones de la Organización de Estados Americanos en 2017, convirtiendo a Moïse en lo que un funcionario llamó un enemigo de Estados Unidos y frustrando sus esfuerzos para organizar una visita de estado de él.

“Creí que una visita de Estado entre el Sr. Trump y el Sr. Moïse habría sido una fuerte muestra de apoyo a Haití de los Estados Unidos durante una época de disturbios civiles”, dijo la Sra. Newman, y agregó en una declaración separada: “Jovenel fue un querido amigo y estaba comprometido a ser un agente de cambio para su amado Haití ”.

El episodio subrayó el grado en que algunos altos funcionarios de Trump vieron a Haití como solo una parte de su estrategia hacia Venezuela. Y a los ojos de algunos legisladores, Trump no iba a sentir empatía por los problemas de Haití.

“Todos somos conscientes de su percepción de la nación, en el sentido de que habló de países ‘s-hoyo’”, dijo la representante Yvette Clarke de Nueva York, copresidenta de la Cámara de Representantes de Haití.

Para 2019, las protestas a nivel nacional se volvieron violentas en Haití cuando los manifestantes que exigían la destitución de Moïse se enfrentaron con la policía, quemaron autos y marcharon hacia el palacio nacional. La actividad de las pandillas se volvió cada vez más descarada y los secuestros aumentaron a un promedio de cuatro por semana.

Trump y sus ayudantes mostraron pocas señales públicas de preocupación. A principios de 2019, Trump recibió a Moïse en su club Mar-a-Lago en Palm Beach, Florida, como parte de una reunión con líderes caribeños que se habían alineado contra Maduro de Venezuela.

Para el año siguiente, las prácticas antidemocráticas del Sr. Moïse se volvieron lo suficientemente serias como para llamar la atención del Secretario de Estado Mike Pompeo, quien advirtió públicamente al Sr. Moïse contra la demora de las elecciones parlamentarias.

Pero más allá de unas pocas declaraciones, la administración Trump hizo poco para forzar el tema, dijeron los funcionarios.

“Nadie hizo nada para abordar las debilidades subyacentes, institucional y democráticamente”, durante los últimos años, dijo Peter Mulrean, quien se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Haití desde 2105 hasta 2017. “Por eso, no debería sorprendernos realmente que la tapa voló de nuevo “.

Después de la elección de Biden, los legisladores y funcionarios de Washington abordaron el tema con nueva urgencia. El Sr. Moïse, que asumió el cargo después de una votación empañada por la baja participación y las acusaciones de fraude, había estado gobernando por decreto durante un año porque los mandatos de casi todos los miembros del Parlamento habían expirado y nunca se celebraron elecciones para reemplazarlos.

Moïse ganó un mandato de cinco años en 2016, pero no asumió el cargo hasta 2017 en medio de las acusaciones de fraude, por lo que argumentó que debería quedarse hasta 2022. Los defensores de la democracia en Haití y en el extranjero lloraron mal, pero el 5 de febrero, la administración Biden intervino, apoyando el reclamo de poder de Moïses por un año más. Y no estaba solo: organismos internacionales como la Organización de Estados Americanos tomaron la misma posición.

Más tarde, Blinken criticó el gobierno de Moïse por decreto y pidió “elecciones verdaderamente libres y justas este año”. Pero la administración Biden nunca retiró su posición pública defendiendo el reclamo de Moïse de permanecer en el cargo, una decisión que el representante Andy Levin, copresidente del Caucus de la Cámara de Representantes de Haití, culpó por ayudarlo a mantener su control sobre el país y continuar su control. diapositiva antidemocrática.

“Es una tragedia que haya podido quedarse allí”, dijo Levin.

La administración Biden ha rechazado los pedidos de los funcionarios haitianos de enviar tropas para ayudar a estabilizar el país y evitar aún más disturbios. Un grupo de funcionarios estadounidenses visitó recientemente para reunirse con varias facciones que ahora compiten por el poder e instarlas a “unirse, en un amplio diálogo político”, dijo González.

Los estadounidenses habían planeado visitar el puerto para evaluar sus necesidades de seguridad, pero decidieron no hacerlo después de enterarse de que las pandillas estaban ocupando el área, bloqueando la entrega de combustible.

“¿Cómo podemos tener elecciones en Haití cuando los pandilleros controlan el 60 por ciento del territorio?” dijo Pierre Esperance, director ejecutivo de la Red Nacional de Defensa de los Derechos Humanos de Haití. “Serán las pandillas las que organicen las elecciones”.

David Kirkpatrick contribuyó con el reportaje.

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