‘Encuéntrelo y mátelo’: la desesperada huida de un piloto afgano

‘Encuéntrelo y mátelo’: la desesperada huida de un piloto afgano

KABUL, Afganistán – La familia Asadi se levantó antes del amanecer del martes después de una noche de sueño intermitente.

Se vistieron rápidamente con ropa nueva comprada el día anterior y guardaron algunas pertenencias preciosas en dos maletas y dos mochilas.

El Mayor Naiem Asadi estaba a punto de hacer la mudanza de su vida, una que separaría a su familia de sus seres queridos y el único país que han conocido. Mientras él y su esposa, Rahima, cerraban la cremallera de su equipaje, les preocupaba que obstáculos imprevistos bloquearan el camino hacia su destino final.

El condecorado piloto de helicóptero de la Fuerza Aérea afgana había estado escondido con su esposa y su hija, Zainab, de 5 años, durante siete meses. Los talibanes habían amenazado su vida, publicando en línea la foto del mayor Asadi con las instrucciones “Encuéntrelo y mátelo”, dijo.

Además de piloto, es Hazara, miembro de una minoría étnica que ha sido atacada repetidamente por los talibanes y el Estado Islámico en Afganistán. El mayor Asadi dijo que incluso los comandantes de la fuerza aérea a menudo lo discriminaban por su origen étnico.

Había más: sus comandantes estaban furiosos porque había estado ausente sin permiso desde el otoño pasado. En repetidas ocasiones le habían ordenado que se presentara al servicio, pero él se negó.

“Me preocupaba que nunca me permitieran irme porque entonces todos los pilotos querrían ir a los Estados Unidos”, dijo en un inglés con un ligero acento.

Pero ahora, el mayor Asadi, de 32 años, hijo de un granjero, graduado de la academia de oficiales militares de Afganistán y, según muchos informes, el principal asesino de combatientes talibanes de la Fuerza Aérea afgana, estaba abandonando su país natal, probablemente para siempre.

A la pálida luz de la mañana en Kabul, el piloto tenía tres pasaportes afganos de color verde oscuro. Dentro de cada uno había un sello de página completa con una imagen de Abraham Lincoln que los llevaría a los Estados Unidos: “USCIS le ha otorgado al titular la autorización de libertad condicional por un año”, decía.

Un abogado estadounidense había ayudado a la familia a obtener la libertad condicional humanitaria, una autorización poco conocida de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. Para ingresar a los Estados Unidos durante un año, pero solo después de que el ejército de EE. UU. Revocó abruptamente una solicitud de refugio similar que se aprobó inicialmente en octubre. , según lo informado por primera vez por Stars and Stripes.

Se descubrió que la solicitud del piloto el otoño pasado “no había sido examinada completamente” por el Departamento de Defensa, lo que llevó al departamento a retirar su apoyo, dijo el mayor Robert Lodewick, portavoz del Pentágono, en un comunicado.

El Departamento de Defensa “habría estado en la posición de instigar la deserción de un oficial afgano en servicio, ya que el mayor Asadi no había informado a su cadena de mando de su solicitud de libertad condicional”, dijo el mayor Lodewick.

“Es una pena. Hizo esto para escapar de servir a su tierra natal ”, dijo el teniente coronel Jalaluddin Ibrahimkhel, portavoz de la Fuerza Aérea afgana, y agregó que ahora es más probable que otros“ pongan excusas y escapen ”.

Con la Fuerza Aérea afgana luchando por apoyar a las tropas terrestres mientras las fuerzas estadounidenses retiran el apoyo aéreo y la mecánica de vuelo esencial, la furtiva furtiva del Mayor Asadi planteó una pregunta elemental: si al piloto de helicóptero de ataque as del país se le permitió alejarse de su puesto, ¿qué otros afganos? pilotos – y otros soldados – para pensar?

Los talibanes han amenazado a muchos pilotos y soldados. La mayoría solo puede soñar con trasladar a sus familias a los Estados Unidos.

El mayor Asadi admitió que sus acciones podrían socavar la moral de la fuerza aérea, pero dijo que actuó para protegerse a sí mismo y a su familia. Dijo que ignoró las órdenes de presentarse al servicio porque temía ser detenido por deserción.

Pero dijo que había cumplido su compromiso de 10 años con el ejército el año pasado, sirviendo ocho de esos años como piloto, registrando 3.000 horas de vuelo e innumerables misiones de combate. “No he hecho nada malo”, dijo.

Para aquellos con quienes sirvió, fue un héroe.

El capitán de la Fuerza Aérea Robert V.Yost escribió que en julio de 2020 el mayor Asadi voló uno de los dos helicópteros MD-530 armados que protegieron el lugar del accidente de un piloto de la Fuerza Aérea estadounidense derribado en el norte de Afganistán hasta que fue rescatado.

“Este es uno de los innumerables eventos en los que las acciones del Mayor Asadi han protegido y salvado vidas”, escribió el Capitán Yost en un comunicado incluido con la solicitud 2020 del piloto.

En la misma solicitud, un subsecretario de defensa, Ezra Cohen, escribió sobre el mayor Asadi: “El solicitante y su familia están en peligro inminente de ser asesinados por los talibanes”.

Después de que su solicitud fuera revocada en octubre, los pasaportes de la familia fueron entregados al ejército estadounidense, dijo Kimberley Motley, una abogada de derechos humanos con sede en Carolina del Norte. Asustado, el mayor Asadi llamó a un amigo, quien hizo arreglos para que la familia viviera en la base aérea de Bagram, una instalación estadounidense.

Mantuvieron un perfil bajo. Los militares estadounidenses ayudaron a alimentarlos y cuidarlos, dijo Asadi. Bañaron a Zainab con juguetes y peluches.

A principios de diciembre, dijo Motley, los comandantes estadounidenses ordenaron a la familia que se fuera. Dijo que persuadió a los militares para que devolvieran los pasaportes de la familia. Los Asadis luego se escondieron en una casa franca en Kabul.

“Simplemente oramos y oramos para poder ir a los Estados Unidos de alguna manera”, dijo el Mayor Asadi. La familia rara vez salía por temor a que alguien los denunciara a los talibanes, quienes, según él, le habían dicho: “Estados Unidos no puede protegerte”.

El martes por la mañana, el Mayor Asadi y Rahima, ambos vestidos con camisas a cuadros y jeans nuevos, subieron a una camioneta con destino al aeropuerto de Kabul. Zainab, agarrando una rosa rosa, saltó adentro, su cola de caballo se balanceaba.

Un funcionario de la aerolínea aceptó documentos que mostraban que los Asadis habían dado negativo por el coronavirus el día anterior. Luego, un oficial de inmigración en una cabina de vidrio usó una lupa para examinar los tres sellos antes de dejarlos pasar.

La Sra. Motley dijo que obtuvo la segunda libertad condicional humanitaria de los Asadis el mes pasado, sin buscar el respaldo del Pentágono. El martes, acompañó a la familia de Kabul a Dubai y luego a Nueva York, y una nueva vida en Estados Unidos para la familia.

El patrocinador estadounidense de Major Asadi, que solicitó el anonimato para ayudar a salvaguardar la ubicación precisa de los Asadi en los Estados Unidos, ha ofrecido alojamiento en Nueva Jersey y ha pagado los gastos de viaje, dijo Motley. Una docena de ex asesores militares estadounidenses activos que trabajaron con el mayor Asadi se han comprometido a apoyar. Una vez en los Estados Unidos, la familia podrá solicitar asilo.

Desde el avión, el mayor Asadi telefoneó a su padre en la provincia de Ghazni, en el sureste de Afganistán, para revelarle que volaba a Estados Unidos. El año pasado, los talibanes escribieron y llamaron a su padre y le ordenaron que entregara a su hijo o se enfrentara a la muerte, según una copia de la carta adjunta a la solicitud de libertad condicional de 2020.

Ahora, cuando el padre se enteró de que la familia iba camino de ponerse a salvo, lloró y colgó.

El mayor Asadi no es el primer piloto afgano conocido que huye de Afganistán hacia Estados Unidos.

A Niloofar Rahmani, de 28 años, la primera mujer piloto de ala fija de Afganistán y compañera de clase de la escuela de vuelo del Sr. Asadi, se le concedió asilo en 2018 después de que fuera amenazada por los talibanes y por algunos miembros de la familia extendida. La Fuerza Aérea de Afganistán la acusó de mentir y pidió a Estados Unidos que rechazara su solicitud de asilo.

“Tienes que elegir entre tu familia o tu sueño, tu carrera”, dijo. Dios no quiera que le haya pasado algo. ¿Quién protegería a su familia entonces?

El mayor Asadi quería que Zainab asistiera a escuelas estadounidenses y aprendiera inglés. La Sra. Asadi dijo que había estado practicando su inglés: “Buenos días” y “Hola, ¿cómo estás?” Recitó la Sra. Asadi.

Zainab dijo que estaba ansiosa por jugar con el perro de la familia del patrocinador, al que había visto jugando durante una videollamada.

El martes por la noche, la familia Asadi estaba luchando por dormir en asientos acolchados dentro del moderno y reluciente Aeropuerto Internacional de Dubai. Nunca habían viajado fuera de Afganistán ni habían viajado en un vuelo internacional.

La Sra. Asadi y Zainab se encontraron con una escalera mecánica por primera vez. La niña subió las escaleras encantada, pero su madre tropezó.

“¡Mamá, no tengas miedo!” Dijo Zainab.

El miércoles por la tarde, su vuelo de Emirates Airline aterrizó en el aeropuerto JFK de Nueva York. Los Asadi fueron conducidos a una reunión con oficiales de inmigración, sin su abogado, pero se les permitió la entrada 45 minutos después.

La familia salió a suelo estadounidense, cansada pero eufórica. “Realmente no estoy tan cansado por todas las cosas nuevas y hermosas que estaremos haciendo ahora”, dijo el Mayor Asadi.

Durante el largo viaje en avión, liberó emociones que habían estado brotando dentro de él durante meses. En un inglés pulcramente impreso, escribió una carta de agradecimiento de dos páginas a todos los que los habían ayudado en Estados Unidos y Afganistán.

Escribió: “Tu ambición es como un mar rugiente y agua corriendo, y tu bondad es tan alta como el cielo y la inmensidad de la tierra”.

Kiana Hayeri contribuyó con informes de Kabul, Afganistán y Dubai, y Najim Rahim de Kabul.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *