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BEIJING – Son hombres de negocios, nacidos en China continental, que sirven en los principales comités asesores de Beijing y profesan patriotismo por la patria. Uno viajó recientemente a una aldea desconocida en el sureste de China para estudiar la doctrina de Xi Jinping para guiar al país hacia la grandeza.

Ahora, buscan llevar ese ardor a Hong Kong, como fundadores del partido político más nuevo de la ciudad. Piden estabilidad social para unificar una sociedad profundamente fracturada y reparar una economía dañada.

“No se puede tener una protesta todos los días”, dijo Li Shan, fundador y presidente del partido.

La llegada del Partido Bauhinia ha alimentado furiosas especulaciones sobre el futuro del otrora vibrante, a veces rebelde, escenario político de Hong Kong. El partido, liderado por ejecutivos de negocios que se mudaron a Hong Kong desde el continente, está entrando en la refriega en medio de los enérgicos movimientos del gobierno chino para sofocar la disidencia, luego de que enormes protestas a favor de la democracia en 2019 desafiaran su gobierno.

Las autoridades ya han expulsado a los legisladores de la oposición de la legislatura de Hong Kong y han descalificado y arrestado a posibles candidatos. Muchos en el campo prodemocracia ven al nuevo partido como una señal más de que Hong Kong, una antigua colonia británica a la que se le prometieron 50 años de semiautonomía cuando regresó a China en 1997, se está convirtiendo en una ciudad más del continente.

Pero la noticia fue igualmente, si no más, inquietante para el bloque pro-Beijing de Hong Kong, la coalición de magnates empresariales locales, políticos establecidos y sindicatos a los que durante mucho tiempo se les permitió gobernar como representante del gobierno central. Muchos se han preguntado si el surgimiento del nuevo partido es la señal de Pekín de que tiene menos uso para esos intermediarios de poder tradicionales y puede reemplazarlos con cifras consideradas más efectivas o confiables.

Si bien el campo pro-Beijing siempre ha profesado lealtad al gobierno central, sus miembros se han cuidado de enfatizar las diferencias entre su ciudad y el continente.

El Partido Bauhinia parece estar ofreciéndose a Beijing como un nuevo modelo para los aliados, los que son más abiertos sobre sus vínculos con el gobierno central y su admiración por su enfoque de arriba hacia abajo.

El Sr. Li es un delegado de la Conferencia Consultiva Política Nacional del Pueblo Chino, un órgano asesor de Beijing, y apenas habla cantonés, el idioma local de Hong Kong. Otro cofundador, Chen Jianwen, es delegado de un brazo regional del organismo asesor y dirige una asociación de ex alumnos de una academia de formación para funcionarios del Partido Comunista.

Los pilares centrales de la plataforma del partido incluyen combatir la discriminación contra los trasplantes de China continental a Hong Kong y fomentar el amor por la lengua y la cultura chinas. Li dijo que quiere animar a más estudiantes de Hong Kong a que estudien en universidades del continente y se sometan a una “educación patriótica”, un eco de los propios llamamientos de Xi para que los jóvenes de Hong Kong “aumenten su sentido de pertenencia a la patria”.

Incluso la forma en que el Sr. Li estableció el partido asintió al gobierno central. Lo fundó oficialmente a bordo de un crucero en el puerto Victoria de Hong Kong, una referencia a la fundación del Partido Comunista Chino por Mao Zedong a bordo de un barco en el este de China, según la tradición del partido.

La lealtad percibida a Beijing podría ser el factor más importante para asegurar la bendición de las autoridades centrales en los próximos años, dijo Willy Lam, profesor de política china en la Universidad China de Hong Kong.

Si más personas de origen continental participaran en la política de Hong Kong, Beijing podría “estar seguro” de que la ciudad sería dirigida por aquellos que “presumiblemente serían más leales a la patria”, agregó.

Los fundadores del Partido Bauhinia niegan que sean títeres de Beijing o que busquen suplantar a los partidos existentes. Li dijo que el partido se centra en la selección del director ejecutivo de la ciudad, no en ganar escaños legislativos.

El director ejecutivo es elegido por un comité de solo 1.200 electores, muchos de ellos con estrechos vínculos con Beijing.

Si bien Li dijo que no estaba planeando postularse para la carrera de director ejecutivo del próximo año, insinuó repetidamente que algún día estaría interesado en el puesto.

“Si la comunidad requiere que me dedique a ese trabajo o responsabilidad, estoy dispuesto a sacrificarme”, dijo en una entrevista en Beijing el mes pasado.

El Sr. Li dijo que no le dijo a las autoridades centrales o de Hong Kong que iba a iniciar una fiesta hasta después de haberlo hecho. Luego notificó a la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, y a la Oficina Central de Enlace, el brazo oficial de Beijing en Hong Kong.

Se erizaba ante las sugerencias de que era un extraño. “He sido residente permanente durante 20 años”, dijo el Sr. Li, un financiero que se mudó a Hong Kong en 1993 después de completar un doctorado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Los cofundadores dicen que quieren llegar tanto a los opositores al gobierno como a los partidarios.

En sus principios declarados, el partido profesa un compromiso con el sufragio universal – una demanda central del campo prodemocracia – y una promesa de hacer de Hong Kong “una de las ciudades más libres, democráticas y abiertas del mundo”. Li dijo que quiere preservar la estructura de “un país, dos sistemas” durante 50 años más.

Pero el campo prodemocracia ha descartado esas propuestas como de boquilla. Un editorial del Apple Daily, un periódico fervientemente a favor de la democracia, calificó al partido de “caballo de Troya” que permitiría al Partido Comunista operar abiertamente en Hong Kong. Lo Kin-hei, presidente del Partido Demócrata, escribió en Twitter que era la “rama de Hong Kong” del Partido Comunista.

El campo pro-Beijing ha sido igualmente hostil. Muchos se han burlado del objetivo declarado del Partido Bauhinia de atraer a 250.000 miembros, unas cinco veces más que el mayor partido pro Beijing en Hong Kong. Li dijo el viernes que el partido tenía menos de 100 miembros hasta ahora.

“Es fácil iniciar un partido, pero no es tan fácil establecer su partido como una fuerza política viable”, dijo Jasper Tsang, el fundador de ese partido más grande, la Alianza Democrática para el Mejoramiento y el Progreso de Hong Kong.

Tsang descartó la idea de que el Partido Bauhinia tuviera el respaldo de Beijing o que Li pudiera convertirse en director ejecutivo. Señaló que los dos principales periódicos respaldados por el estado de Hong Kong habían prestado poca atención al nuevo partido, lo que, dijo, sugería una falta de apoyo oficial.

Regina Ip, fundadora de otro partido pro-Beijing, dijo que el Sr. Li se había acercado a ella sobre una posible colaboración y que ella “no estaba interesada de ninguna manera”.

“No creo que él comience a comprender lo complejo que es el trabajo”, dijo sobre las sugerencias de Li sobre postularse para director ejecutivo. “Si tiene algunas credenciales financieras, no significa que esté calificado”.

Li reconoció que no hablaba con fluidez la política de Hong Kong, a pesar de su larga residencia en la ciudad. Dijo que nunca había votado hasta finales de 2019. Cuando se le preguntó sobre su posición sobre una propuesta polémica para permitir que los residentes de Hong Kong que viven en China continental voten en las elecciones de la ciudad, dijo que no había oído hablar del tema.

Algunos se han mostrado más receptivos al Partido Bauhinia.

Christine Loh, una ex legisladora prodemocracia que también trabajó en la administración de un presidente ejecutivo pro Beijing, dijo que no sabía mucho sobre el nuevo partido. Pero dijo que los hongkoneses deberían estar más abiertos a figuras políticas más alineadas con el sistema continental.

“No es que se vaya a extender a Hong Kong, pero no está totalmente desconectado”, dijo sobre el sistema continental. Es posible, dijo, que las personas vinculadas a él puedan ayudar a Hong Kong.

Si bien Li insiste en que no consultó a ningún funcionario chino antes de establecer su partido, reconoció haber discutido algunas de sus propuestas con funcionarios desde entonces.

El mes pasado, visitó un museo en Xiadang, un pueblo donde Xi trabajó como un joven cuadro del Partido Comunista en la década de 1980. El Sr. Li dijo que quería aprender más sobre el desarrollo temprano del “Pensamiento de Xi Jinping”, el manifiesto ideológico del Sr. Xi.

Otro cofundador, Wong Chau-chi, objetó en una entrevista con The South China Morning Post cuando se le preguntó si los miembros del Partido Bauhinia eran secretamente miembros del Partido Comunista.

“No es correcto juzgar a nuestro partido sobre si tenemos miembros clandestinos o no”, dijo. “Es algo que no es relevante para nuestro gobierno”.

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