En Australia, una nueva mirada a la inmigración: ‘Se trata de nuestros amigos’

En Australia, una nueva mirada a la inmigración: ‘Se trata de nuestros amigos’

MELBOURNE, Australia – La niña de 3 años nació en Australia, en un pequeño pueblo llamado Biloela, lejos de las grandes ciudades de Sydney y Melbourne. Pero sus padres eran solicitantes de asilo de Sri Lanka y vivían en un país que desalienta en gran medida la migración ilegal, por lo que el gobierno los envió a una isla lejana mientras decidía su destino.

Esta semana, la niña, Tharnicaa Murugappan, regresó a Australia continental, pero no por la razón que esperaba: fue evacuada médicamente a Perth, donde ahora está luchando contra una infección en la sangre en un hospital después de una larga enfermedad. Los partidarios de la familia dicen que solo le dieron analgésicos durante casi dos semanas en el centro de detención del gobierno remoto mientras le subía la fiebre, y ahora sufre de neumonía, que le provocó una infección en la sangre.

Tharnicaa y su familia, a menudo llamada la “familia Biloela” entre los australianos, son los solicitantes de asilo de más alto perfil en Australia. En un país que está acostumbrado a las críticas de organizaciones internacionales de derechos humanos por su política de inmigración “draconiana”, las detenciones de Tharnicaa y su hermana mayor han provocado indignación.

La enfermedad de Tharnicaa ha renovado los pedidos para que la familia sea liberada de la detención y provocó vigilias con velas y protestas en toda Australia. Más de medio millón de personas han firmado una petición exigiendo que la familia sea devuelta a Biloela, una ciudad de unos 5.800 habitantes que se encuentra a 260 millas al noroeste de Brisbane. Los políticos de ambos lados han pedido que se libere a la familia de la detención mientras mantienen el apoyo a las políticas de inmigración de línea dura que los llevaron allí. Karen Andrews, la ministra de Asuntos Internos, ha estado tan inundada de llamadas sobre el caso que su correo de voz especifica que cualquiera que quiera hablar con ella debe hacerlo por escrito.

La familia Murugappan – madre Kokilapathmapriya Nadesalingam, padre Nadesalingam Murugappan, Tharnicaa y su hermana de 5 años, Kopika – son las únicas personas detenidas en el centro de detención de Christmas Island, que se encuentra a 1.000 millas al norte del continente australiano. Las dos hermanas, que nacieron en Australia, son las únicas dos niñas que se encuentran actualmente detenidas por inmigrantes en Australia. A diferencia de los Estados Unidos, Australia no otorga automáticamente la ciudadanía a los niños nacidos en el país, y las dos niñas no son elegibles como hijas de “llegadas marítimas ilegales”.

El caso es inusual porque el pequeño pueblo rural de Biloela, que ha estado liderando la lucha por recuperar a la familia, es un lugar políticamente conservador. Pero cuando los funcionarios de inmigración se llevaron a la familia en 2018 después de que sus solicitudes de asilo fueron rechazadas y sus visas temporales expiraron, los lugareños no estaban pensando en política. Este caso “no se trataba de política ni de solicitantes de asilo, se trataba de nuestros amigos”, dijo Simone Cameron, una residente de Biloela y amiga de la familia.

La familia ha estado detenida en la Isla de Navidad desde 2019, mientras luchan contra los esfuerzos del gobierno para deportarlos a Sri Lanka.

A fines del mes pasado, los partidarios de la familia dijeron que Nadesalingam y Murugappan comenzaron a plantear preocupaciones a International Health and Medical Services, la empresa privada que brinda atención médica para el centro de detención de Christmas Island, después de que Tharnicaa desarrolló fiebre el 24 de mayo. Las solicitudes de antibióticos fueron ignoradas y la familia solo recibió analgésicos de venta libre y una hoja informativa sobre los síntomas comunes de la gripe, incluso cuando su fiebre aumentó y comenzó a vomitar.

Tharnicaa fue hospitalizada en la Isla de Navidad el 6 de junio, según los partidarios. Al día siguiente, fue evacuada, junto con su madre, a un hospital en la ciudad continental de Perth. Ella se está recuperando, pero los médicos todavía están tratando de encontrar la causa de la infección.

“Fue la pura negligencia de que en realidad no le dieron antibióticos a Tharnicaa lo que la llevó a desarrollar neumonía”, dijo una amiga de la familia, Angela Fredericks, en una entrevista telefónica el jueves. Añadió que la familia tuvo que “rogar y luchar” para que Tharnicaa fuera evacuada al continente.

En declaraciones anteriores, la ministra de Asuntos Internos, Karen Andrews, defendió el trato que recibió Tharnicaa y dijo que fue evacuada a Perth tan pronto como se recomendó. International Health and Medical Services no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los padres de Tharnicaa pertenecen a la minoría tamil de Sri Lanka y huyeron de la violencia en su tierra natal, donde una guerra civil se prolongó durante décadas antes de terminar en 2009. El Sr. Murugappan llegó a Australia en un barco en 2012 y la Sra. Nadesalingam en 2013, y ambos obtuvieron visas que les permitieron vivir en Biloela, donde se conocieron, se casaron y tuvieron a las dos niñas.

Sus solicitudes de asilo han sido rechazadas con el argumento de que el Sr. Murugappan ha podido viajar de regreso a Sri Lanka tres veces y que la guerra en Sri Lanka ha terminado, lo que significa que los riesgos que enfrentaban han disminuido. Después de que expiró la visa temporal de la Sra. Nadesalingam en 2018, la familia fue enviada a un centro de detención de inmigrantes en Melbourne, luego fue trasladada a la Isla de Navidad en 2019, donde son los únicos detenidos en la instalación, construida para albergar a 400 personas. El gobierno ha intentado deportarlos dos veces.

El gobierno ha dicho en repetidas ocasiones que permitir que la familia se quede animará a otros solicitantes de asilo y contrabandistas a intentar llegar al país en barco, un viaje a menudo mortal.

Pero eso “no significa que mantenemos a dos niños encerrados para dejar claro un punto”, dijo Carina Ford, la abogada de inmigración de la familia.

“No son una amenaza para nuestra soberanía”, dijo Anthony Albanese, líder del opositor Partido Laborista de Australia, en una conferencia de prensa el jueves. “Nuestra soberanía no se ve mermada por el cuidado de estas niñas, que nacieron aquí, y de su mamá y papá”.

Los partidarios continúan pidiendo al gobierno que use la discreción ministerial para permitir que la familia regrese a la comunidad. “Tenían una vida hermosa y pacífica en Biloela y podrían volver a hacerlo mañana si los poderes decidieran eso”, dijo la Sra. Cameron, la amiga de la familia.

Tharnicaa cumplirá 4 años el sábado, probablemente en el hospital. Sería su cuarto cumpleaños detenida.

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