Empresas israelíes ayudaron al espionaje saudí a pesar del asesinato de Khashoggi

Empresas israelíes ayudaron al espionaje saudí a pesar del asesinato de Khashoggi

TEL AVIV – Israel autorizó en secreto a un grupo de empresas de cibervigilancia a trabajar para el gobierno de Arabia Saudita a pesar de la condena internacional del abuso del software de vigilancia por parte del reino para aplastar la disidencia, incluso después del asesinato saudita del periodista Jamal Khashoggi, funcionarios gubernamentales y otros familiarizado con los contratos, dijo.

Después del asesinato de Khashoggi en 2018, una de las empresas, NSO Group, canceló sus contratos con Arabia Saudita en medio de acusaciones de que sus herramientas de piratería se estaban utilizando indebidamente para incitar a crímenes atroces.

Pero el gobierno israelí alentó a NSO y a otras dos compañías a continuar trabajando con Arabia Saudita, y emitió una nueva licencia para que una cuarta hiciera un trabajo similar, anulando cualquier preocupación sobre los abusos de los derechos humanos, según un alto funcionario israelí y tres personas afiliadas a la organización. compañías.

Desde entonces, Arabia Saudita ha seguido utilizando el software espía para monitorear a los disidentes y opositores políticos.

El hecho de que el gobierno de Israel haya alentado a sus empresas privadas a realizar trabajos de seguridad para el reino, uno de sus adversarios históricos y una nación que aún no reconoce formalmente a Israel, es una prueba más del reordenamiento de las alianzas tradicionales en la región y la estrategia. por Israel y varios países del Golfo Pérsico para unir fuerzas para aislar a Irán.

NSO es, con mucho, la más conocida de las empresas israelíes, en gran parte debido a las revelaciones en los últimos años de que numerosos gobiernos utilizaron su programa Pegasus para espiar y, finalmente, encarcelar a activistas de derechos humanos.

NSO vendió Pegasus a Arabia Saudita en 2017. El reino usó el software espía como parte de una campaña despiadada para aplastar la disidencia dentro del reino y perseguir a los disidentes saudíes en el extranjero.

No se sabe públicamente si Arabia Saudita usó Pegasus u otro software espía de fabricación israelí en el complot para matar al Sr. Khashoggi. NSO ha negado que se haya utilizado su software.

El Ministerio de Defensa de Israel también autorizó el trabajo saudí en una empresa llamada Candiru, a la que Microsoft acusó la semana pasada de ayudar a sus clientes gubernamentales a espiar a más de 100 periodistas, políticos, disidentes y defensores de los derechos humanos en todo el mundo.

Microsoft, que llevó a cabo su investigación junto con Citizen Lab, un instituto de investigación de la Universidad de Toronto, dijo que Candiru había utilizado malware para explotar una vulnerabilidad en los productos de Microsoft, permitiendo a sus clientes gubernamentales espiar a los enemigos percibidos.

Candiru ha tenido al menos un contrato con Arabia Saudita desde 2018.

Israel también ha otorgado licencias a al menos otras dos empresas, Verint, que tenía licencia antes del asesinato de Khashoggi, y Quadream, que firmó un contrato con Arabia Saudita después del asesinato.

Una quinta empresa, Cellebrite, que fabrica sistemas de piratería física para teléfonos móviles, también vendió sus servicios al gobierno saudí, pero sin la aprobación del ministerio, según el diario Haaretz.

Israel insiste en que si se utilizara algún software espía israelí para violar los derechos civiles, revocaría la licencia de la empresa.

Si el Ministerio de Defensa “descubre que el artículo comprado se está utilizando en contravención de los términos de la licencia, especialmente después de cualquier violación de los derechos humanos, se inicia un procedimiento de cancelación de la licencia de exportación de defensa o de hacer cumplir sus términos”, el ministerio dijo en un comunicado en respuesta a preguntas de The New York Times.

El ministerio se negó a responder preguntas específicas sobre las licencias que otorgó a las empresas israelíes, pero dijo que “se tienen en cuenta una amplia gama de consideraciones de seguridad, diplomáticas y estratégicas” al considerar si se debe otorgar una licencia para exportar tecnología cibernética ofensiva.

Las revelaciones sobre los abusos de los productos NSO llevaron a la compañía a contratar a un grupo de consultores externos en 2018 para brindar asesoramiento sobre qué nuevos clientes NSO debería contratar y cuáles evitar. El grupo incluía a Daniel Shapiro, ex embajador de la administración Obama en Israel, y Beacon Global Strategies, una firma consultora estratégica de Washington.

Beacon está dirigida por Jeremy Bash, exjefe de gabinete de la CIA y el Pentágono; Michael Allen, ex director de personal del Comité de Inteligencia de la Cámara; y Andrew Shapiro, ex alto funcionario del Departamento de Estado.

Si bien el mandato del grupo era investigar a posibles nuevos clientes, la indignación internacional por el asesinato de Khashoggi en octubre de 2018 llevó al grupo a aconsejar a NSO que cancelara sus contratos con Arabia Saudita y cerrara los sistemas de NSO en el reino.

Por otra parte, NSO llevó a cabo una investigación interna para determinar si los funcionarios saudíes utilizaron alguna de sus herramientas para la operación Khashoggi y concluyó que no. Sin embargo, una demanda contra NSO por parte de un amigo del Sr. Khashoggi afirma que su teléfono había sido pirateado por Arabia Saudita usando Pegasus, y ese pirateo les dio a los funcionarios saudíes acceso a sus conversaciones con el Sr. Khashoggi, incluidas las comunicaciones sobre proyectos de la oposición.

Durante varios días a fines de 2018, ejecutivos tanto de NSO como de la firma de capital privado que la poseía en ese momento, Francisco Partners, se reunieron en Washington con el grupo asesor.

Según varias personas familiarizadas con las reuniones, los ejecutivos de NSO argumentaron que el gobierno israelí estaba alentando a la empresa a capear la tormenta y continuar su trabajo en Arabia Saudita. También dijeron que los funcionarios israelíes les habían indicado que la administración Trump también quería que continuara el trabajo de NSO con Arabia Saudita.

Al final, la gerencia de NSO siguió el consejo del grupo externo y canceló sus contratos con Arabia Saudita a fines de 2018. Shapiro, el ex embajador en Israel, terminó su trabajo para la compañía poco después.

Meses después, sin embargo, después de que otra firma de capital privado compró NSO, la compañía volvió a hacer negocios con Arabia Saudita.

El nuevo propietario de NSO, Novalpina, rechazó el consejo del grupo asesor externo y NSO reanudó su trabajo en Arabia Saudita a mediados de 2019.

El nuevo contrato vino con algunas restricciones. Por ejemplo, NSO configuró su sistema para bloquear cualquier intento de los funcionarios sauditas de piratear números de teléfono europeos, según una persona familiarizada con la programación.

Pero está claro que Arabia Saudita ha seguido utilizando el software NSO para espiar a los supuestos oponentes en el extranjero.

En un caso que ha salido a la luz, tres docenas de teléfonos pertenecientes a periodistas en Al Jazeera, que Arabia Saudita considera una amenaza, fueron pirateados utilizando el software Pegasus de NSO el año pasado, según Citizen Lab. Citizen Lab rastreó 18 de los ataques hasta la inteligencia saudí.

Después de la revelación del ataque a los periodistas de Al Jazeera, NSO cerró recientemente el sistema y, en una reunión a principios de julio, el directorio de la compañía decidió declarar prohibidos los nuevos acuerdos con Arabia Saudita, según una persona familiarizada con la decisión.

El Ministerio de Defensa de Israel está actualmente luchando contra demandas de activistas de derechos israelíes que exigen que divulgue detalles sobre su proceso para otorgar las licencias.

El gobierno israelí también impone un estricto secreto a las empresas que reciben las licencias, amenazando con revocarlas si las empresas hablan públicamente sobre la identidad de sus clientes.

Un comunicado de NSO dijo que la compañía no podía discutir la identidad de sus clientes gubernamentales, pero agregó: “Como NSO ha dicho anteriormente, nuestra tecnología no se asoció de ninguna manera con el atroz asesinato de Jamal Khashoggi. Esto incluye escuchar, monitorear, rastrear o recopilar información “.

Los funcionarios de Candiru, Verint y el gobierno de Arabia Saudita se negaron a comentar. No se pudo contactar a los funcionarios de Quadream.

Estos lazos comerciales se produjeron cuando Israel estaba estableciendo silenciosamente relaciones directamente con el gobierno saudí.

Benjamin Netanyahu, entonces primer ministro de Israel, se reunió varias veces con el gobernante cotidiano de Arabia Saudita, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, y los líderes militares y de inteligencia de los dos países se reúnen con frecuencia.

Si bien Arabia Saudita no fue oficialmente parte de los Acuerdos de Abraham, las iniciativas diplomáticas durante el final de la administración Trump que normalizaron las relaciones entre Israel y varios países árabes, los líderes sauditas trabajaron entre bastidores para ayudar a negociar los acuerdos.

Ronen Bergman informó desde Tel Aviv y Mark Mazzetti desde Washington. Ben Hubbard contribuyó con informes desde Beirut.

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