El Vaticano prohíbe el abuso sexual de adultos por parte de sacerdotes

El Vaticano prohíbe el abuso sexual de adultos por parte de sacerdotes

Ciudad del Vaticano – El Papa Francisco ha cambiado la ley de la iglesia para criminalizar explícitamente el abuso sexual de adultos por parte de sacerdotes que abusan de su autoridad y para decir que los laicos que ocupan cargos en la iglesia pueden ser sancionados por delitos sexuales similares.

Las nuevas disposiciones, publicadas el martes después de 14 años de estudio, estaban contenidas en la sección de derecho penal revisada del Código de Derecho Canónico del Vaticano, el sistema legal interno que cubre a la Iglesia católica de 1.300 millones de personas.

Los cambios más significativos están contenidos en dos artículos, 1395 y 1398, que tienen como objetivo abordar las principales deficiencias en el manejo de la iglesia del abuso sexual. La ley reconoce que los adultos también pueden ser víctimas de sacerdotes que abusen de su autoridad, y dice que los laicos en las oficinas de la iglesia pueden ser castigados por abusar tanto de menores como de adultos.

El Vaticano también criminalizó la “preparación” de menores o adultos vulnerables por parte de sacerdotes para obligarlos a participar en la pornografía. Es la primera vez que la ley de la Iglesia reconoce oficialmente como criminal el método utilizado por los depredadores sexuales para entablar relaciones con sus víctimas y luego explotarlas sexualmente.

La ley también elimina gran parte de la discreción que durante mucho tiempo había permitido a los obispos y superiores religiosos ignorar o encubrir el abuso, dejando en claro que pueden ser considerados responsables de omisiones y negligencia al no investigar y sancionar adecuadamente a los sacerdotes errantes.

Desde que se emitió el código de 1983, abogados y obispos se han quejado de que era completamente inadecuado para hacer frente al abuso sexual de menores, ya que requería juicios que consumían mucho tiempo. Las víctimas y sus defensores, mientras tanto, han argumentado que dejaba demasiada discreción en manos de los obispos que tenían interés en encubrir a sus sacerdotes.

El Vaticano emitió cambios parciales a lo largo de los años para abordar los problemas y las lagunas, lo que es más significativo, requiriendo que todos los casos se envíen a la Santa Sede para su revisión y permitiendo un proceso administrativo más simplificado para destituir a un sacerdote si la evidencia en su contra era abrumadora.

Más recientemente, Francisco aprobó nuevas leyes para castigar a los obispos y superiores religiosos que no protegieron a sus rebaños. El nuevo código penal incorpora esos cambios y los va más allá.

Según la nueva ley, los sacerdotes que participan en actos sexuales con cualquier persona, no solo un menor o alguien que carece de uso de la razón, pueden ser expulsados ​​si usaron “la fuerza, amenazas o abuso de su autoridad” para participar en actos sexuales.

La ley no define explícitamente qué adultos están cubiertos, solo dice “uno a quien la ley reconoce la misma protección”.

En una novedad destinada a abordar los delitos sexuales cometidos por laicos que ocupan cargos en la iglesia, como los fundadores de movimientos religiosos laicos o incluso administradores de la iglesia, la nueva ley dice que los laicos pueden ser castigados de manera similar si abusan de su autoridad para participar en delitos sexuales.

Dado que estos laicos no pueden ser destituidos, las sanciones incluyen perder sus trabajos, pagar multas o ser expulsados ​​de sus comunidades.

La necesidad de tal disposición quedó clara en el escándalo que involucró al fundador laico del grupo conservador con sede en Perú Sodalitium Christianae Vitae, un movimiento que cuenta con 20.000 miembros y capítulos en Sudamérica y Estados Unidos.

Una investigación independiente concluyó que era un narcisista paranoico obsesionado con el sexo y viendo a sus subordinados soportar el dolor y la humillación. Pero el Vaticano dudó durante años sobre cómo sancionarlo, y finalmente decidió sacarlo de Perú y aislarlo de la comunidad.

La nueva ley entra en vigor el 8 de diciembre.

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