El Reino Unido restablece las cuarentenas para los viajeros procedentes de Portugal

El Reino Unido restablece las cuarentenas para los viajeros procedentes de Portugal

Los viajeros que regresen a Gran Bretaña desde Portugal o sus territorios insulares de Madeira y las Azores ya no podrán evitar la cuarentena a partir del martes, anunciaron funcionarios británicos el jueves, lo que complica los planes de los británicos que esperan una escapada fácil al país este verano.

A mediados de mayo, Gran Bretaña había puesto a Portugal y otros 12 países y territorios con bajos casos de coronavirus en una “lista verde”, lo que permitió a los visitantes británicos evitar un período de cuarentena al regresar a casa desde esos lugares.

Los británicos fatigados por un invierno miserable y un bloqueo nacional de cuatro meses comenzaron a acudir en masa a Portugal, porque la mayoría de los otros lugares incluidos en la lista verde no aceptaban turistas o no eran destinos favoritos para los viajeros británicos. El proceso aún involucraba múltiples formas y pruebas de virus de PCR, cuyos costos podrían sumar cientos de dólares.

La decisión de sacar al país de la lista verde fue un “enfoque de seguridad primero”, dijo Grant Shapps, secretario de transporte de Gran Bretaña, a la BBC el jueves.

Portugal había permanecido en la lista verde de Gran Bretaña incluso cuando la tasa de casos positivos de coronavirus allí aumentó un 37 por ciento en las últimas dos semanas, y los fanáticos británicos llegaron a la ciudad de Oporto para ver a dos de los mejores equipos de fútbol de Inglaterra, Chelsea y Manchester United, enfrentarse. en la final de la Champions League el pasado sábado. (Chelsea ganó).

Portugal ha visto la propagación de la variante del virus identificada por primera vez en India, ahora conocida como Delta, dijo Shapps en un comunicado público publicado el jueves. Los funcionarios tampoco agregaron ningún país nuevo a la lista verde.

España también recibió un golpe con la decisión, en particular para sus dos archipiélagos dependientes del turismo, las Islas Canarias y las Islas Baleares, que habían visto una mejora en sus números de virus. Los viajeros británicos son el mayor contingente internacional de visitantes a España, representando 18 millones de los casi 84 millones de extranjeros que llegaron a España en 2019, antes de la pandemia.

El abrupto anuncio causó decepción a los visitantes británicos que ya habían reservado viajes al país o esperaban que los viajes más amplios por Europa estuvieran en recuperación. También causó más consternación para la industria de viajes, que se ha visto muy afectada económicamente por la pandemia.

La decisión de no agregar ningún otro país a la lista verde “es un desastre total para la industria de viajes ya frágil y es probable que conduzca a más fallas de aerolíneas y muchas más pérdidas de empleos”, Brian Strutton, secretario general interino de British Airline Pilots. Asociación, dijo en un comunicado. “Nuestras aerolíneas necesitan esta temporada de verano si quieren sobrevivir”.

En Portugal, los vendedores estaban emocionados de recibir a los turistas, por lo general una gran ayuda financiera para el país. Pero algunas personas en el país se habían quejado de que los visitantes extranjeros no seguían las restricciones locales, que incluyen el uso de máscaras al aire libre y un toque de queda a las 10:30 pm. La medida de los funcionarios británicos se produce cuando los casos siguen siendo generalmente bajos en Gran Bretaña, aunque los funcionarios han estado trabajando para contener los aumentos repentinos de la variante Delta.

Raphael Minder contribuyó con el reportaje.

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