El Papa extiende la ley de la Iglesia para combatir el abuso sexual de adultos por parte de sacerdotes

El Papa extiende la ley de la Iglesia para combatir el abuso sexual de adultos por parte de sacerdotes

ROMA – El Papa Francisco ha ampliado la definición de abuso sexual de la Iglesia Católica Romana al revisar su código penal para reconocer explícitamente que los adultos, y no solo los niños, pueden ser víctimas de sacerdotes y laicos poderosos que abusan de sus cargos y de su posición entre los fieles.

El Vaticano anunció el martes que Francisco había realizado cambios en el Código de Derecho Canónico del Vaticano, el marco legal para los 1.300 millones de católicos del mundo, después de años de consultas. Las revisiones son parte del proceso continuo de la iglesia para tratar de abordar las brechas en su respuesta al escándalo de abuso sexual que ha devastado la fe católica romana durante el último cuarto de siglo.

Si bien incorporan reglas recientes que ya están en vigor, los cambios también van más allá, para reflejar una nueva apreciación en la iglesia, que anteriormente consideraba las relaciones sexuales entre clérigos y adultos que consienten, como pecaminosas, pero no como un crimen, que las dinámicas de poder son un factor clave en abuso.

Francisco ha visto constantemente el escándalo de abuso sexual de menores por parte del clero a través del prisma de sacerdotes que abusan de su poder. Las nuevas reglas extienden esa visión a los adultos.

Francisco dijo el mes pasado que el nuevo texto que el Vaticano publicó el martes “introduce diversas modificaciones a la ley vigente y sanciona algunos nuevos delitos penales, que responden a la necesidad cada vez más generalizada en las diversas comunidades de ver el restablecimiento de la justicia y orden roto por el crimen “.

En los últimos años, el Papa Francisco parece haber dado grandes pasos para superar un peligroso punto ciego cuando se trata de la plaga del abuso. Ha tomado medidas enérgicas contra el abuso sexual de menores al aprobar leyes eclesiásticas para castigar a los obispos y superiores religiosos por negligencia y no proteger a sus rebaños de los depredadores.

En sus comentarios, incorporó y agregó a esas normas en la nueva ley escribiendo que “quedó claro” que después de 14 años de estudio, el código penal proclamado por primera vez por San Juan Pablo II en 1983 necesitaba ser revisado.

“Por la presente promulgo el texto revisado del Libro VI del Código de Derecho Canónico tal como ha sido ordenado y revisado”, dijo Francis.

Un artículo de la nueva ley deja en claro que el abuso puede extenderse a los adultos, y no solo a los menores, y que un clérigo “que por la fuerza, amenazas o abuso de su autoridad” viola el mandamiento contra el adulterio, “u obliga a alguien a realizar o someterse a actos sexuales debe ser castigado ”con penas“ sin excluir la destitución del estado clerical si el caso así lo justifica ”.

La destitución de un sacerdote es uno de los castigos más severos del derecho canónico.

Otro artículo criminaliza oficialmente por primera vez la práctica de entablar relaciones con niños para explotarlos, a menudo utilizada por depredadores sexuales. Un clérigo, dice la nueva ley, también debe ser destituido de su cargo y sufrir otras “penas justas” si “prepara o induce a un menor o una persona que habitualmente tiene un uso imperfecto de la razón” a participar en la pornografía “ya sea real o simulada”. . “

La nueva ley también extiende duras penas a los líderes laicos de la iglesia que, aunque no sean sacerdotes, ejercen un poder considerable al ocupar cargos en la iglesia o al fundar movimientos religiosos laicos. Si bien esas personas no pueden ser expulsadas, serán castigadas con justicia, dice la ley.

“El miembro de un instituto de vida consagrada o de una sociedad de vida apostólica, o cualquiera de los fieles que goce de una dignidad o desempeñe un oficio o función en la Iglesia, que cometa” abuso sexual será castigado ”según el gravedad del delito ”, establece la ley.

En sus comentarios, Francisco dijo que esperaba que la ley se aplicara a los sacerdotes “cuando sea necesario, con justicia y misericordia”, y agregó que un pastor tiene la responsabilidad de “imponer sanciones cuando el bien de los fieles lo exija”.

La nueva ley, que entrará en vigor el 8 de diciembre de 2021, también mejora aspectos técnicos como el derecho a la defensa, aclara el estatuto de limitaciones para juzgar delitos y define más claramente las penas y las pautas de sentencia, dijo Francis.

Las nuevas pautas eliminan la discreción otorgada a los obispos y otros líderes de la iglesia que permitían a los delincuentes eludir la responsabilidad y las autoridades de la iglesia para encubrir el abuso. La nueva ley deja en claro que la falta de investigación y sanción de los sacerdotes infractores tendrá consecuencias, y busca acelerar un proceso que las víctimas y sus defensores han criticado como largo y engorroso.

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