El Met devolverá tres objetos de arte africano a Nigeria

El Met devolverá tres objetos de arte africano a Nigeria

Este artículo fue publicado originalmente por The Art Newspaper, socio editorial de CNN Style.
Tras las recientes medidas de los museos europeos para devolver los tesoros artísticos africanos a Nigeria, el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York anunció el miércoles que enviará tres objetos de regreso al país.

Dos de las obras, un par de placas de bronce de la corte de Benin del siglo XVI de un “Jefe guerrero” y un “Oficial de la corte juvenil”, fueron donadas al museo en 1991 por el marchante de arte Klaus Perls y su esposa Dolly, mientras que la tercera, Un “Ife Head” del siglo XIV fue ofrecido recientemente al museo para que lo comprara otro coleccionista.

El museo decidió devolver las obras después de realizar una investigación en colaboración con el Museo Británico, con el aporte de la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria (NCMM). Las dos placas habían sido parte de una colección de 153 piezas de tesoros reales africanos entregados al museo por los Perlses hace 30 años que incluía figuras de bronce, marfil de elefante tallado, máscaras, joyas e instrumentos musicales.

Al explicar su interés por este trabajo al New York Times en 1991, Klaus Perls dijo: “Empecé a comprar arte africano simplemente porque me gustaba verlo junto con las obras de la generación de artistas de Picasso en la que me especialicé como marchante. Pronto sin embargo, mi predilección por el arte de Benin se afirmó y se convirtió en el único tipo de arte africano que seguí comprando, hasta que, sin que nadie me diera cuenta, se convirtió en una colección “.

Según el museo, las placas fueron tomadas en 1897 del Palacio Real de Benin, en la actual Nigeria, por fuerzas militares británicas y luego ingresaron a la colección del Museo Británico. Alrededor de 1950 o 1951, la institución londinense los transfirió junto con otros 24 elementos al Museo Nacional de Lagos.

Las obras fueron retiradas de algún modo de ese museo “en una fecha desconocida y en circunstancias poco claras”, dijo el Met en un comunicado de prensa, y se vendieron en el mercado internacional del arte, donde fueron adquiridas por Perls. Ambas placas ahora han sido eliminadas por el Met.

http://www.metmuseum.org/art/collection/search/316484 Crédito: Museo Metropolitano de Arte

El “Ife Head” de bronce, mientras tanto, fue ofrecido al museo para que lo comprara un coleccionista a quien el Met no identificó. El trabajo del siglo XIV provino originalmente del complejo Wunmonije cerca del palacio real en Ife. En 1938, un alijo de cabezas de retratos talladas de manera realista creadas por el pueblo Yoruba fueron descubiertas en un proyecto de construcción en el sitio, y aunque la mayoría fue al Museo Nacional de Ife, varias fueron sacadas del país, lo que llevó al gobierno nigeriano a más Controlar estrictamente la exportación de antigüedades.

Según el Met, la persona que ofreció la cabeza “había tenido el malentendido de que el NCMM había otorgado el título legal a la obra”. Las investigaciones realizadas por el museo demostraron lo contrario, agregó, y el Met “arregló con el vendedor y su agente para que ‘Ife Head’ regresara a su hogar legítimo”.

El Met dijo que conservará las obras hasta que el director general del NCMM, Abba Isa Tijani, pueda viajar a Nueva York para recuperarlas. “Apreciamos sinceramente la transparencia exhibida por el Museo Metropolitano de Arte con respecto a los problemas que conducen a la devolución de estos objetos”, dijo Tijani en un comunicado.

Agregó que Nigeria está abierta a oportunidades “para colaboraciones de todo tipo, incluidas exposiciones itinerantes con muchos de estos exquisitos objetos”, y que planea trabajar “con tantos socios dispuestos como sea posible” en iniciativas como el proyecto Digital Benin, un archivo en línea de artículos procedentes del histórico Reino de Benin.

Max Hollein, director del Met, dijo en un comunicado que “la retención de estas obras dentro de las colecciones nacionales de Nigeria es fundamental para el bienestar de la comunidad de museos y para fomentar la cooperación y el diálogo continuos entre el Met y nuestras contrapartes nigerianas”. Entre los proyectos en los que al Met le gustaría trabajar con Nigeria, agregó, se encuentra el Museo Edo de Arte de África Occidental en la ciudad de Benin.

“Damos la bienvenida al acercamiento que se está desarrollando en el mundo de los museos y apreciamos el sentido de justicia mostrado por el Museo Metropolitano de Arte”, dijo Alhaji Lai Mohammed, ministro de Información y Cultura de Nigeria, en un comunicado. “Nigeria insta a otros museos a seguir el ejemplo. El mundo del arte puede ser un lugar mejor si cada poseedor de artefactos culturales considera los derechos y sentimientos de los desposeídos”.

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