El mercado negro de la India se aprovecha de las desesperadas víctimas del Covid-19

El mercado negro de la India se aprovecha de las desesperadas víctimas del Covid-19

NUEVA DELHI – Dentro del peor brote de coronavirus del mundo, pocos tesoros son más codiciados que un bote de oxígeno vacío. Los hospitales de la India necesitan desesperadamente los cilindros de metal para almacenar y transportar el gas que salva vidas mientras los pacientes de todo el país se quedan sin aliento.

Entonces, una organización benéfica local reaccionó con indignación cuando un proveedor duplicó el precio, a casi $ 200 cada uno. La organización benéfica llamó a la policía, que descubrió lo que podría ser una de las estafas más descaradas y peligrosas en un país inundado de fraudes relacionados con el coronavirus y especulaciones en el mercado negro.

La policía dice que el proveedor, una empresa llamada Varsha Engineering, esencialmente un depósito de chatarra, había estado repintando extintores y vendiéndolos como botes de oxígeno. Las consecuencias podrían ser mortales: los extintores de incendios menos resistentes podrían explotar si se llenan de oxígeno a alta presión.

“Este tipo debería ser acusado de homicidio”, dijo Mukesh Khanna, voluntario de la organización benéfica. “Estaba jugando con vidas”. (No se pudo contactar al propietario, ahora en la cárcel, para hacer comentarios).

Una segunda ola de coronavirus ha devastado el sistema médico de la India y ha socavado la confianza en la capacidad del gobierno del primer ministro Narendra Modi para tratar a su gente y acabar con la enfermedad. Se cree que hay muchas más muertes de las que se registran cada día. Los hospitales están llenos. Se están acabando los medicamentos, las vacunas, el oxígeno y otros suministros.

Los especuladores de la pandemia están llenando el vacío. Los medicamentos, el oxígeno y otros suministros se negocian en línea o en llamadas telefónicas silenciosas. En muchos casos, los vendedores se aprovechan de la desesperación y el dolor de las familias.

“Estas personas, los ciberdelincuentes, ya estaban allí”, dijo Muktesh Chander, un comisionado especial de la Policía de Delhi. “En el momento en que tuvieron esta oportunidad, cambiaron a este modus operandi”.

Citando las ventas predatorias, un tribunal superior de Nueva Delhi dijo este mes que “el tejido moral de la sociedad está desmembrado”.

Durante el mes pasado, la policía de Nueva Delhi arrestó a más de 210 personas por acusaciones de trampa, acaparamiento, conspiración criminal o fraude en relación con estafas relacionadas con Covid. Del mismo modo, la policía de Uttar Pradesh arrestó a 160 personas.

“He visto todo tipo de depredadores y todas las formas de depravación”, dijo Vikram Singh, un exjefe de policía en Uttar Pradesh, “pero este nivel de depredación y depravación no lo he visto en los 36 años de mi carrera o en mi vida”. . “

Las estafas y la especulación representan la otra cara del enorme sistema de ayuda en línea que ha surgido para llenar el vacío dejado por el gobierno. Los benefactores de todo el país se han abalanzado para conectar a los necesitados con recursos que salvan vidas.

El sistema ad hoc tiene límites. Los suministros vitales como el oxígeno todavía están atrapados en cuellos de botella y la gente sigue muriendo después de que los hospitales se agotan. Los fabricantes de vacunas y productos farmacéuticos no pueden seguir el ritmo. Los políticos en algunos lugares están amenazando a las personas que piden suministros públicamente.

Eso potencia el mercado negro, con sus precios exorbitantes y productos peligrosos. Mucha gente siente que no tiene otra opción.

Rohit Shukla, un estudiante de posgrado en Nueva Delhi, dijo que después de que su abuela muriera a fines de abril en un estado vecino, un conductor de ambulancia exigió $ 70 por el viaje de tres millas desde el hospital hasta el campo de cremación, más de 10 veces el precio normal. Cuando llegó la familia, los trabajadores exigieron $ 70 por leña que debería haber costado $ 7.

La oferta y la demanda podrían explicar algunos aumentos de precios, dijo Shukla, pero sospecha más que eso.

“Todos están tratando de sacar provecho de esta pandemia”, dijo. “No sé qué le ha pasado a la gente”.

Algunos de los ejemplos más atroces se pueden encontrar en el difícil sistema hospitalario del país. Se cree que las infecciones y las muertes son muchas veces más numerosas de lo que indican las cifras oficiales, y en los hospitales de la India se han llenado todas las camas y la gente muere por falta de oxígeno o medicamentos.

Las acusaciones de un médico en Madhya Pradesh se han vuelto virales. El médico, Sanjeev Kumrawat, dijo que trató de impedir que un activista local del partido gobernante de la India vendiera acceso a camas en un hospital gubernamental donde trabaja. “Todos sabemos que conseguir una cama es una gran lucha”, dijo el Dr. Kumrawat en una entrevista. “Los recursos del gobierno deben distribuirse de manera equitativa y no pueden convertirse en propiedad de una sola persona”.

El activista, llamado Abhay Vishwakarma, refutó las acusaciones pero dijo que había pedido a las autoridades locales que investigaran. “No sé por qué me ha acusado el médico”, dijo en una entrevista.

Se ha desarrollado un mercado dinámico para el plasma de contrabando, que muchos médicos en la India han utilizado para tratar a los pacientes con Covid-19. Agentes de la policía de la ciudad de Noida, en Uttar Pradesh, arrestaron el miércoles a dos hombres a los que acusaron de vender plasma por hasta 1.000 dólares la unidad. Según la policía, uno de los hombres pidió donantes de plasma para sus propias necesidades en las redes sociales y luego vendió el plasma a través de un intermediario.

Los jóvenes cybersleuths están tratando de ayudar navegando por los sitios de redes sociales para encontrar estafadores.

Helly Malviya, una estudiante universitaria, señaló una publicación de Twitter que anunciaba un medicamento, tocilizumab, un medicamento antiinflamatorio que a veces se usa para tratar a pacientes con Covid-19 con neumonía que es difícil de encontrar en India. El vendedor quería $ 2,000 por adelantado. La Sra. Malviya marcó la publicación como una posible estafa y recibió una serie de mensajes, pero eran de personas desesperadas por la droga.

“Este es el tipo de impotencia que enfrenta la gente en estos días”, dijo.

Remdesivir, el medicamento antiviral, ha sido el foco de una serie de estafas. La policía de Nueva Delhi dijo recientemente que había arrestado a cuatro personas que trabajaban en instalaciones médicas que robaron viales sin usar de remdesivir de pacientes muertos y los vendieron por alrededor de $ 400 cada uno. Antes de que el medicamento escaseara tanto en India, los hospitales cobraban alrededor de $ 65 por él.

La familia Surin, de la ciudad de Lucknow, pagó recientemente más de $ 1,400 a un intermediario por seis dosis de remdesivir. Lucky Surin, gerente de eventos, dijo que la familia tenía pocas opciones. Su madre y su cuñada estaban gravemente enfermas. Su madre murió desde entonces.

“¿Qué hacemos?” preguntó la Sra. Surin. “Si el médico te lo ha recetado, entonces tienes que comprarlo”.

El Dr. Jawed Khan, propietario del hospital que recetó el medicamento a los Surin pero no pudo proporcionárselo, dijo que las familias podían adquirir el suyo y los médicos verificarían la autenticidad de los viales y etiquetas.

Algunos estafadores intentan eludir tales salvaguardias. La policía del estado occidental de Gujarat descubrió este mes miles de viales de falso remdesivir durante una redada. Un informante los condujo a una fábrica donde recuperaron 3.371 viales que estaban llenos de glucosa, agua y sal.

Ya se habían vendido muchas otras dosis y tal vez incluso se habían puesto en los cuerpos de los pacientes, dijo la policía de Gujarat, lo que representa un riesgo para la salud pública de escala desconocida.

Aquellos que recurren al mercado negro a menudo saben que se están arriesgando.

Anirudh Singh Rathore, un comerciante de telas de 59 años de Nueva Delhi, buscaba desesperadamente remdesivir para su esposa enferma, Sadhna. Adquirió dos viales al precio impuesto por el gobierno de alrededor de $ 70 cada uno. Necesitaba cuatro más.

A través de las redes sociales, encontró un vendedor dispuesto a desprenderse de cuatro viales más por aproximadamente cinco veces ese precio. Primero llegaron dos. Cuando se entregaron los dos segundos, notó que el empaque era diferente al del primer lote. Habían sido fabricados por diferentes empresas, explicó el vendedor.

Los Rathores tenían sus dudas, pero los niveles de oxígeno de Sadhna estaban cayendo y estaban desesperados. Rathore dijo que le dieron las dosis a los médicos, quienes las inyectaron sin poder determinar si eran reales o falsas. El 3 de mayo murió la Sra. Rathore.

Rathore presentó un informe policial y uno de los vendedores fue arrestado, dijo, pero ha sido atormentado por la culpa.

“Lamento que probablemente mi esposa se hubiera salvado si esas inyecciones fueran originales”, dijo, y agregó que la policía había enviado los viales para que fueran analizados.

“La gente está utilizando el período de crisis para su propio beneficio”, dijo Rathore. “Esta es una crisis moral”.

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