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Escrito por Oscar Holland, CNNHong Kong

Durante las últimas cinco décadas, el fotógrafo Keith Macgregor ha sido testigo del cambio dramático en Hong Kong.

Sus impactantes imágenes documentan una forma de vida que ha desaparecido rápidamente de la vista: puestos callejeros que dieron paso a cadenas de tiendas, barcos de fondo plano cuyos residentes ahora viven en bloques de apartamentos y edificios achaparrados reemplazados por, o empequeñecidos por, rascacielos.

Pero en las décadas de 1970 y 1980, cuando se tomaron muchas de sus fotos más llamativas, Macgregor estaba más preocupado por producir imágenes para su negocio de postales y calendarios.

“No era un fotógrafo de reportajes; era un fotógrafo muy comercial”, explicó en la Galería Blue Lotus de Hong Kong, donde recientemente expuso su trabajo bajo el título “The Way We Were”.

“Tuve que tomar fotografías que la gente quisiera colgar en sus paredes durante 12 meses, así que siempre estaba buscando belleza o drama”.

Sólo con el poder de la retrospectiva se dio cuenta Macgregor de que había documentado la herencia perdida de la ciudad.

Un santuario tranquilo en Hong Kong sin dormir

“Simplemente no sabías en ese momento que Hong Kong iba a cambiar rápidamente”, dijo. “Lo tomaste todo por sentado.”

Muchas de sus fotos se centran en la vida cotidiana de los residentes locales: escenas callejeras, el famoso puerto y pueblos pesqueros periféricos. Pero también capturó los vestigios en retroceso del Imperio Británico. En particular, una impactante imagen de 1984 muestra el último partido de cricket que se jugó en un gran green en el centro de la ciudad, un lujo inimaginable en el Hong Kong actual, donde los precios de la tierra se encuentran entre los más altos del mundo.

Keith Macgregor Último partido de cricket 1984 Versión 3

El último partido de cricket que se jugará en un gran green en el centro de la ciudad. Crédito: Cortesía de Blue Lotus Gallery

“El crecimiento de la población ha hecho que Hong Kong no sea un lugar tan agradable para mirar, porque está todo desordenado y cubierto con todo tipo de edificio que puedas imaginar subiendo al cielo”, dijo Macgregor.

Residente de 1969 a 1992, y visitante frecuente desde entonces, expresó su remordimiento porque no se ha hecho más para proteger el patrimonio arquitectónico y urbano de la ciudad.

Una tienda de té en la calle Shanghai de Hong Kong, fotografiada en 1982.

Una tienda de té en la calle Shanghai de Hong Kong, fotografiada en 1982. Crédito: Cortesía de Blue Lotus Gallery

“No hay espacios abiertos ahora”, dijo. “Extraño muchísimo todo eso y desearía haber conservado más. Pero creo que Hong Kong sigue siendo un lugar extraordinario para visitar”.

Pasado de neón

Hay un lado de la herencia de Hong Kong del que Macgregor está especialmente enamorado: los letreros de neón.

Al darse cuenta de que las pantallas icónicas de la ciudad estaban desapareciendo rápidamente (a menudo para ser reemplazadas por LED), el fotógrafo se dispuso a documentar la señalización restante. Él cree que, desde 2001, ha fotografiado alrededor de 500 de los carteles publicitarios.

No fue simplemente por el bien de la posteridad. Y aunque Macgregor admite que gran parte del interés en su trabajo es impulsado por la nostalgia, su último proyecto presenta un giro contemporáneo: su serie, “Neon Fantasy”, lo ve usando Photoshop para superponer múltiples letreros de neón en tomas callejeras actuales.

Macgregor's "Fantasía de neón" La serie lo ve compilando fotos de los cada vez más raros letreros de neón de Hong Kong en collages individuales.

La serie “Neon Fantasy” de Macgregor lo ve compilando fotos de los cada vez más raros letreros de neón de Hong Kong en collages individuales. Crédito: Cortesía de Blue Lotus Gallery

Los collages resultantes reúnen docenas de paneles publicitarios, desde personajes de dibujos animados hasta tipografías elaboradas, en tributos oníricos a una tradición en desaparición.

“Quiero hacer mi granito de arena para preservar la herencia de neón de Hong Kong que ha sido tristemente destruida por el gobierno”, dijo, criticando la falta de dinero público disponible para la conservación de los letreros.

“Para mí, esa era el alma de Hong Kong, era la razón por la que a los turistas les encantaba el lugar. Le dio una especie de entusiasmo”.

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