El crecimiento económico de China se desacelera mientras persisten los temores de Covid

El crecimiento económico de China se desacelera mientras persisten los temores de Covid

BEIJING – Después de un año de sacar a la economía mundial de la recesión pandémica, el crecimiento de China está comenzando a estabilizarse, mientras el mundo intenta evaluar si la recuperación del país continuará o disminuirá.

Los signos son mixtos, y los consumidores y las empresas muestran signos tanto de debilidad como de fortaleza. El creciente costo de las materias primas está afectando las ganancias de las fábricas y los minoristas, mientras que las exportaciones siguen siendo fuertes. La gente compra más, pero las pequeñas empresas están sufriendo. La inflación está comenzando a reaparecer, enturbiando los datos. Y la actual incertidumbre de la pandemia pesa sobre todo.

“No está claro si un repunte tan fuerte en China y en todo el mundo puede sostenerse en 2022”, dijo Zhu Ning, vicedecano del Instituto Avanzado de Finanzas de Shanghai.

China informó el jueves que su economía creció un 7,9 por ciento de abril a junio, en comparación con el mismo período del año pasado, por debajo de las estimaciones. Aunque ese ritmo fue aún más fuerte que en muchos otros países, fue notablemente más lento que el salto de 18,3 por ciento que dio la economía en los primeros tres meses del año, ya que se recuperó de los bloqueos del año anterior.

El mundo seguirá de cerca la trayectoria final de China. Si China continúa avanzando, podría presagiar una recuperación sostenida para Estados Unidos y otras naciones que ahora se están recuperando de sus mínimos pandémicos. Si su economía se desacelera aún más, podría arrastrar al resto de la economía mundial. Muchos países ahora dependen de las fábricas y los consumidores chinos.

Los economistas advirtieron que la economía real de China no es tan fuerte como podrían sugerir las cifras publicadas el jueves. La inflación significa que algunas de las estadísticas, como las ventas minoristas en junio, exageran lo que realmente está sucediendo. El aumento de los precios también sugiere que el desempeño de la economía china en la primavera podría no ser sostenible.

El gobierno chino ha enviado una serie de señales recientes de que el crecimiento económico podría estar en problemas. El primer ministro Li Keqiang celebró tres reuniones de alto perfil la semana pasada sobre la salud de la economía y emitió declaraciones después de cada una de ellas, ordenando una tormenta de medidas para sostener el crecimiento.

La más importante de estas medidas fue un cambio de política por parte del banco central. El banco central de China actuó para ayudar a las pequeñas empresas a obtener préstamos; a partir del jueves, los bancos comerciales pueden mantener reservas de efectivo algo menores. En teoría, eso libera a los bancos para prestar más, lo que podría estimular las inversiones comerciales y el gasto de los consumidores.

Se cierne sobre la economía del país una montaña de deuda acumulada. China Beige Book, una encuesta trimestral de empresas en China, ha descubierto en las últimas semanas que muchos prestatarios, especialmente los minoristas, se han vuelto cautelosos a la hora de solicitar préstamos. Las empresas temen no poder reembolsar préstamos adicionales.

Siempre se esperó que el crecimiento en el trimestre de abril a junio fuera menor que el fuerte crecimiento que China informó en los primeros tres meses del año. La tasa de crecimiento del primer trimestre estuvo sesgada en parte porque reflejó cuánto se había reducido la producción económica en los primeros tres meses de 2020, en el punto álgido del brote en China.

“China tuvo un ritmo de recuperación muy rápido durante el año pasado; será difícil mantener ese ritmo”, dijo David Malpass, presidente del Banco Mundial, durante una conferencia de prensa justo antes de que se publicaran los últimos datos.

Barclays Bank dijo en una nota de investigación que China parecía haberse asentado en un nuevo rango de crecimiento anual del 5 al 5,5 por ciento. Si bien es considerablemente mejor que el crecimiento en la mayoría de los países occidentales, es más lento que el crecimiento del 6 al 6,5 por ciento que experimentó China antes de la pandemia.

“En casa, la recuperación económica está desequilibrada”, dijo Liu Aihua, portavoz de la Oficina Nacional de Estadísticas de China. “Se necesitan más esfuerzos para consolidar las bases para la recuperación constante del desarrollo”.

Algunos de los problemas que enfrentan las empresas chinas son comunes en todo el mundo. A nivel mundial, los productos básicos como el mineral de hierro, el cobre y el petróleo se han encarecido durante el último año, al igual que los materiales industriales como el acero.

Para Song Liyun, vendedora de estufas y campanas extractoras en Jinan, una ciudad del este de China, el aumento de los costos mundiales del acero ha significado un aumento del 30 al 40 por ciento en los precios al por mayor, gran parte del cual ha tenido que absorber.

“El costo de los materiales ha aumentado, pero el precio que ofrecemos a los clientes apenas puede aumentar”, dijo.

La supervivencia de las pequeñas empresas ahora tiene una influencia aún mayor en cómo China puede capear la pandemia y mantener a la gente empleada. Más de 100 millones de personas trabajan en empresas minoristas y mayoristas.

Las ventas minoristas aumentaron un 12,1 por ciento en junio con respecto al año anterior, según la oficina de estadísticas, ayudadas por un aumento en el gasto en línea.

La mayoría de los economistas esperaban que las ventas minoristas fueran débiles ese mes. Las ventas de automóviles habían caído drásticamente y los nuevos brotes de Covid-19 en Guangdong habían provocado el cierre de grandes vecindarios y restricciones a las reuniones sociales y los viajes.

Pero el aumento de las ventas minoristas también podría haber sido en parte el resultado del aumento de precios. La medida más amplia de precios en la economía china aumentó un 5,3 por ciento entre abril y junio respecto al año anterior, según cálculos de CEIC Data, un proveedor de datos económicos. Fue el mayor salto en casi una década, impulsado por el aumento de los precios mundiales de las materias primas.

Las ventas minoristas también se vieron afectadas por una desaceleración en el turismo y otras industrias de servicios en las últimas semanas.

Los viajes en tren de pasajeros, incluidos los trenes bala que ahora son la forma dominante de viajes interurbanos de China, se desplomaron un 19,9 por ciento en junio en comparación con el mismo mes de 2019, antes de la pandemia. Por el contrario, el tráfico ferroviario de pasajeros había disminuido solo un 4,5 por ciento en mayo con respecto a dos años antes.

La debilidad del sector de los viajes nacionales es visible en Qufu, la ciudad natal de Confucio, a 160 kilómetros al sur de Jinan. Pocos turistas caminaban por las calles los domingos y lunes, y muchas tiendas estaban vacías.

Los dueños de negocios en la ciudad dijeron que tenían solo la mitad de turistas que antes de la pandemia.

“No es fácil para nadie ahora”, dijo Xiao Weijun, el dueño de un restaurante barato cerca del templo donde estaba la casa de Confucio hace 2.500 años. “Siento que nuestras vidas no podrán recuperarse en los próximos dos años”.

Li usted y Liu Yi contribuyó con la investigación.

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