El cannabis puede haberse originado en el noroeste de China, sugiere un estudio

El cannabis puede haberse originado en el noroeste de China, sugiere un estudio

Los investigadores encontraron que la especie Cannabis sativa, la “planta muy querida y difamada” ampliamente utilizada como droga recreativa, probablemente surgió de la región en el Neolítico (10,000-3,000 aC), según un comunicado de prensa de la revista Science Advances donde se publicó el estudio.

El cannabis fue una de las primeras plantas domesticadas por humanos y tiene una larga historia de uso en textiles, alimentos y semillas oleaginosas como cáñamo, según el estudio. Pero esta historia ha sido difícil de investigar, debido a las restricciones legales modernas sobre el uso y accesibilidad de la planta.

Para rastrear los orígenes del cannabis, un equipo dirigido por investigadores en Suiza y China compiló 110 genomas completos, que cubren un espectro de diferentes plantas silvestres silvestres, variedades domesticadas e híbridos modernos de cáñamo y formas psicoactivas de la planta, comúnmente conocida como marihuana. , con niveles más altos del compuesto tetrahidrocannabinol (THC).

Su análisis genómico separó las muestras en cuatro grupos principales, incluido el cannabis basal, que se encuentra en China y Estados Unidos. El análisis sugirió que los primeros ancestros domesticados del cáñamo y la marihuana, dos de los otros grupos principales, se separaron del cannabis basal hace unos 12.000 años, lo que indica que la especie ya puede haber sido domesticada para entonces.

Esto coincide con la datación de artefactos antiguos, incluida la cerámica del sur de China, Taiwán y Japón del mismo período, agregó el estudio.

“Nuestros análisis de todo el genoma corroboran el registro arqueobotánico, arqueológico e histórico existente, y proporcionan una imagen detallada de la domesticación del cannabis y sus consecuencias en la composición genética de la especie”, dijo el estudio.

Las variedades locales chinas modernas, plantas cultivadas que se han alterado mediante la agricultura, y las plantas de cannabis salvaje son ahora los descendientes más cercanos de los antepasados ​​del cáñamo y la marihuana, según el estudio. Mientras tanto, los ancestros silvestres puros de Cannabis sativa probablemente se hayan extinguido.

Después de su domesticación en el período Neolítico, la planta se extendió lentamente por Europa y Oriente Medio en la Edad del Bronce, según muestra la evidencia arqueológica. El primer registro de Cannabis sativa apareció en India hace unos 3.000 años, cuando la especie probablemente se introdujo desde China junto con otros cultivos, según el estudio.

Luego, el cannabis viajó a África en el siglo XIII, se extendió a América Latina en el siglo XVI y llegó a América del Norte a principios del siglo XX.

El estudio arroja algo de luz sobre el antiguo misterio de dónde y cuándo las variedades de cannabis con niveles más altos de compuestos psicoactivos fueron reconocidas y utilizadas por los humanos.

Aunque se han cultivado durante siglos, las variedades tempranas y las poblaciones silvestres tenían niveles bajos de THC y otros compuestos con propiedades psicoactivas.

Muchos historiadores habían situado los orígenes del consumo de cannabis en las antiguas estepas de Asia central, pero estos argumentos se basaban únicamente en un pasaje de un solo texto de finales del primer milenio antes de Cristo, escrito por el historiador griego Herodoto.

En 2019, la excavación de una tumba de 2.500 años en el oeste de China reveló la evidencia clara más temprana de que los humanos usaban cannabis por sus propiedades psicoactivas. Los fragmentos de madera y las piedras quemadas de las macetas en la tumba mostraron la firma química del cannabis, específicamente el que tiene una gran cantidad de THC, lo que sugiere que la planta pudo haber sido utilizada durante las ceremonias funerarias.

Sin embargo, era poco probable que el cannabis se fumara de la misma manera que se fuma hoy. Lo más probable es que se quemara como incienso en un espacio cerrado para liberar vapores.

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