Durante meses, Vietnam se enfrenta a una ola de nuevas infecciones

Durante meses, Vietnam se enfrenta a una ola de nuevas infecciones

Durante más de 20 años, el esposo y la esposa fueron incondicionales de su comunidad evangélica: pastores que fundaron una pequeña iglesia en la ciudad de Ho Chi Minh, Vietnam, donde dirigieron servicios y distribuyeron alimentos y ropa a los necesitados.

Ahora, la pareja son parias. Las autoridades les han culpado de un brote importante de coronavirus, se enfrentan a una investigación criminal y se les ha responsabilizado en las redes sociales por el cierre de su vecindario y la prohibición de los servicios religiosos en todo el país.

Los pastores protestantes, Phuong Van Tan y Vo Xuan Loan, que están hospitalizados con Covid-19, son acusados ​​por los funcionarios de salud de la ciudad de permitir que los feligreses recen juntos sin usar máscaras, una violación de los protocolos de coronavirus que, según los funcionarios, resultó en un brote en mayo. vinculado a más de 200 casos.

Vietnam se enorgullece de contener con éxito el coronavirus desde que comenzó la pandemia. Mientras los vecinos del país contaban sus muertos e impusieron bloqueos a nivel nacional, el gobierno vietnamita mantuvo a raya el virus confiando en estrictas medidas de cuarentena, rastreo de contactos diligente y bloqueos localizados.

La nación comunista ha registrado 7.572 casos y solo 48 muertes desde enero del año pasado, según una base de datos del New York Times. Por el contrario, la cercana Malasia, que impuso un bloqueo nacional el martes, ha registrado recientemente un mayor número de casos en un solo día.

Pero el grupo de iglesias en la ciudad de Ho Chi Minh, los brotes en las fábricas del norte del país y la aparición de una nueva variante preocupante sugieren que la suerte de Vietnam puede estar acabando. Más de la mitad de los casos del país ocurrieron en el último mes.

“Vietnam ahora está entrando oficialmente en la pandemia”, escribió en Facebook Tran Van Phuc, un médico que publica frecuentemente sobre el virus. “Los próximos 12 meses serán los más difíciles para controlar el número de infecciones para no abrumar el sistema de salud y limitar el número de muertes”.

El Dr. Phuc dijo que la baja tasa de vacunación del país combinada con los nuevos brotes colocan a Vietnam en la posición que muchos países enfrentaron a principios del año pasado.

El lunes, el gobierno ordenó un cierre de dos semanas del distrito Go Vap de la ciudad de Ho Chi Minh, hogar de unas 700.000 personas y el barrio en el que se encuentra la iglesia de la pareja, Revival Ekklesia Mission. A los residentes se les ordenó quedarse en casa todo lo que pudieran, trabajar desde casa si era posible, evitar a otras personas y usar máscaras en público. Una parte más pequeña de la ciudad, Thanh Loc Ward en el Distrito 12, se colocó bajo el mismo orden.

Las grandes reuniones han sido prohibidas en la ciudad, la más poblada de Vietnam, y el gobierno dijo que planeaba poner a prueba a sus nueve millones de habitantes.

Los funcionarios de salud creen que el grupo de iglesias comenzó con la Sra. Loan, quien viajó a Hanoi, la capital, a fines de abril y comenzó a experimentar síntomas unas dos semanas después. Afirman que los feligreses se reunieron en lugares cerrados para sus servicios, no usaron máscaras y no informaron sus enfermedades.

La Sra. Loan, su esposo, el Sr. Tan, y el hijo, la hija y el yerno de la pareja están hospitalizados con el virus.

“En estos días, en nuestras camas de hospital, lloramos tanto física como mentalmente por lo que está pasando”, escribió Tan, de 60 años, en una publicación de Facebook, en la que pedía perdón. “En nombre de toda la iglesia, mi esposa y yo, como pastores, quisiéramos disculparnos sinceramente con toda la comunidad”.

Contactada en el Hospital de Enfermedades Tropicales de la ciudad de Ho Chi Minh, donde está siendo tratada, la Sra. Loan, de 65 años, contradijo el relato oficial de su enfermedad. Ella cree que contrajo el virus después de su regreso de Hanoi y no fue la fuente del cúmulo.

También negó que los feligreses se reunieran sin máscaras. Dijo que la iglesia había recibido una donación de 2,000 máscaras que distribuyó a los miembros de la iglesia y vecinos.

“No es cierto”, dijo. “Yo soy el que siempre le pedía a la gente de mi iglesia que usara una máscara. Llevé máscaras a toda la gente de la iglesia ya la gente de la comunidad ”.

La Sra. Loan y el Sr. Tan fundaron la Misión Revival Ekklesia en la década de 1990 después de que el gobierno disolviera la iglesia evangélica a la que habían pertenecido. La suya es una de las muchas iglesias pequeñas de Vietnam, que históricamente fueron hostigadas por el gobierno comunista. Pero las autoridades se han vuelto gradualmente más tolerantes con la religión y la iglesia recibió una licencia del gobierno en 2005.

La iglesia también es su hogar. Antes de la pandemia, los servicios atraían hasta 50 personas, dijo Loan.

El grupo en la iglesia coincidió con brotes en otras partes de Vietnam y el descubrimiento de una nueva variante peligrosa del virus que combina rasgos de variantes encontradas anteriormente en India (recientemente renombrada como variante “Delta”) y en Gran Bretaña (ahora conocida como “Alfa” ).

Las autoridades dicen que la variante encontrada en Vietnam, que no tiene una denominación de letra griega, se vuelve transmisible poco después de la infección y se propaga fácilmente por el aire. Se han identificado cuatro casos de la variante mediante secuenciación genética, dijeron funcionarios de salud. Creen que ya está muy extendido en el país y es en parte culpable del aumento de casos. El brote actual se ha extendido ahora a al menos 30 de los municipios y provincias de Vietnam.

La nueva variante no se ha detectado en el grupo de iglesias. Pero se descubrió que cinco pacientes conectados a la iglesia tenían la variante Delta, que en sí misma es altamente transmisible.

Se han encontrado conglomerados más grandes en fábricas de dos provincias del norte de Vietnam, donde se concentra la fabricación para empresas internacionales. Los funcionarios de salud dijeron que los lugares de trabajo abarrotados y mal ventilados contribuyeron a la propagación del virus.

Quizás debido al éxito pasado del gobierno en contener el virus, ha sido lento adquirir vacunas. Con una población de aproximadamente 97 millones de personas, Vietnam ha administrado poco más de un millón de dosis hasta ahora, según una base de datos del New York Times, una de las tasas más bajas del mundo.

En las últimas semanas, los funcionarios han redoblado sus esfuerzos para adquirir vacunas y han pedido a empresas, organizaciones y al público que aporten ideas y dinero para acelerar el proceso de importación.

El presidente de Vietnam, Nguyen Xuan Phuc, dijo el domingo que había escrito una carta al presidente Biden elogiando su esfuerzo para hacer que las vacunas estén más disponibles a nivel mundial y proponiendo que los dos países fortalezcan la cooperación en la investigación y producción de vacunas Covid-19, las noticias locales. informaron los medios.

Con el aumento de las infecciones, una ola de miedo concomitante se ha apoderado del país, y la corte de la opinión pública ha intervenido para culpar y criticar a los pastores en las redes sociales. Allí, los usuarios acusaron a la pareja de “contaminar” la comunidad y operar una “sociedad contagiosa”. Otros pidieron que la Sra. Loan fuera encarcelada.

Sin embargo, algunos en la comunidad dijeron que el gobierno estaba convirtiendo en chivos expiatorios a la pareja cuando debería haber hecho más para prevenir el aumento al reducir los viajes en abril, cuando las infecciones comenzaron a aumentar.

“También son sólo víctimas de la pandemia”, dijo Thuan Dang, de 33 años, que trabajaba en una empresa de viajes hasta que las restricciones a la llegada de turistas extranjeros lo dejaron sin trabajo el año pasado.

La hija de los pastores, Phuong Tuong Vi, dijo en una publicación en Facebook que los eventos habían sido traumáticos y los insultos dolorosos. Ella dijo que los miembros de la iglesia siempre cumplieron con las regulaciones y que los funcionarios de salud aún no han identificado dónde se originó el grupo. Aun así, dijo, sus padres enfrentan la pérdida de la iglesia que construyeron.

“En este mismo momento, el estado no ha encontrado la fuente de la infección”, dijo, “y somos tanto víctimas como criminales”.

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