Donde Wilde durmió una vez (con atuendo de prisión)

Donde Wilde durmió una vez (con atuendo de prisión)

READING, Inglaterra —- La escalera de metal cruje y gime bajo los pies de camino a la celda C. 3.3, una habitación oblonga y desnuda de ladrillo pintado detrás de una puerta de prisión grande e imponente.

Fue aquí donde Oscar Wilde estuvo encarcelado durante unos 18 meses a fines del siglo XIX debido a su homosexualidad, y esta fue la inspiración para su descripción sombríamente realista de la vida tras las rejas, “The Ballad of Reading Gaol”.

“Se siente la piel de gallina al entrar allí”, dijo Matt Rodda, un legislador que representa parte de esta ciudad, a unas 40 millas al oeste de Londres, quien comparó la prisión, cerrada por motivos de salud y seguridad en 2013, con una cápsula del tiempo.

Pero pocos han visto que la prisión, que rara vez se abre al público, y los movimientos para convertirla en un espacio público, han llegado a un punto muerto.

El mes pasado, una oferta de 2,6 millones de libras, el equivalente a 3,7 millones de dólares, del municipio, Reading Council, para comprar y convertir la prisión en un museo y centro de artes fue rechazada como demasiado baja por el gobierno, propietario de la propiedad.

Varias estrellas de cine, incluida la actriz Kate Winslet, nacida en Reading, apoyan los planes para abrir el sitio como, aparentemente, lo hace el artista callejero Banksy, uno de cuyos murales se dice que aparece en una de las paredes de la prisión.

“Tiene un potencial tremendo”, dijo Karen Rowland, concejal en Reading con especial responsabilidad en asuntos culturales, quien es originaria de Nueva York y cree que la ubicación es de importancia no solo como un bien artístico y cultural.

“Duplicando eso con interés LGBTQ +, y habiendo venido de vivir justo al lado de Stonewall en la ciudad de Nueva York, conozco el valor y la importancia de un sitio de patrimonio nacional para esa comunidad”, dijo, refiriéndose al bar de Greenwich Village en Nueva York. acreditado como el punto de partida del movimiento por los derechos de los homosexuales.

La ciudad de Reading resultó ser un lugar importante en la vida de Oscar Wilde, una célebre figura literaria hasta 1895, cuando fue arrestado en el Hotel Cadogan de Londres y posteriormente declarado culpable de “grave indecencia”. Cuando fue trasladado de una prisión en Londres a la cárcel de Reading, se suponía que sería una mejora en sus condiciones. Pero las reglas de la prisión aún prohibían la mayor parte de la interacción social, la comida era espantosa y el saneamiento peor.

Para un esteta y sibarita como Wilde, el encarcelamiento fue un aplastante cambio de fortuna que se describe vívidamente en “La balada de la cárcel de Reading”, que escribió después de su liberación. Relata la suerte corrida por un recluso que fue ahorcado en el recinto de la prisión.

“Cada celda estrecha en la que vivimos

Es una letrina sucia y oscura,

Y el fétido aliento de la muerte viviente

Ahoga cada pantalla enrejada,

Y todo, menos la lujuria, se convierte en polvo

En la máquina de la humanidad ”

Gyles Brandreth, escritor, locutor, actor y exlegislador que es presidente honorario de la Sociedad Oscar Wilde, dijo que la prisión simbolizaba el lugar de Wilde en la historia literaria, cultural y social mundial y necesitaba ser salvada.

“No hay muchas figuras literarias cuya vida y su obra tengan un papel en la historia nacional, y de hecho en la historia internacional”, dijo. “Estamos fascinados por su ascenso y su caída y, debido al extraordinario cambio en las actitudes hacia la homosexualidad a lo largo del siglo, también tiene un lugar en la historia social. Lo que obtenemos en la cárcel de Reading es esa transición del triunfo a la tragedia “.

La situación de Wilde en la cárcel finalmente mejoró cuando un nuevo gobernador de la prisión le otorgó acceso a más libros y papel para escribir. Con eso pudo completar “De Profundis”, una extensa carta a su amante, Lord Alfred Douglas, que incluía algunos mensajes más optimistas.

“Tengo que hacer que todo lo que me ha pasado sea bueno para mí”, escribió, citando su cama de tablones, la comida repugnante, el trabajo duro, el “vestido espantoso que hace grotesca la pena a la vista, el silencio, la soledad, la lástima.”

Añadió: “No hay una sola degradación del cuerpo que no deba tratar de convertir en una espiritualización del alma.

Con ese espíritu, aquellos que buscan convertir la cárcel creen que Reading también puede convertir el sufrimiento de sus ex presos en algo beneficioso para el público. Los activistas locales incluyen a Toby Davies, director artístico del Teatro RABBLE, que en 2016 representó una obra sobre el juicio de Oscar Wilde en la capilla de la prisión.

“Fue extraordinario, vivirá conmigo para siempre”, dijo. “Es un cliché, pero realmente se te mete en la sangre, es tan oscuro y miserable, se siente como The Shawshank Redemption cuando estás ahí. Pero como resultado, hay algo enormemente positivo que surge de eso, que piensas que esta es una oportunidad para el bien “.

La oferta del Reading Council por el sitio también tiene como objetivo mostrar otros aspectos de la historia de una ciudad que fue el lugar de enterramiento del rey Enrique I en 1136, pero que posiblemente sea más conocida por la mayoría de los británicos por su gran estación de tren.

Tony Page, el subdirector del Consejo de Lectura, dijo que su plan se centraría en las artes y la cultura, acentuaría la historia de la cárcel, donde los prisioneros republicanos irlandeses también se llevaron a cabo a principios del siglo XX, pero también atraería a los visitantes a un sitio vecino donde King Enrique I está enterrado.

No se ha identificado la ubicación precisa de la tumba; podría estar debajo de un estacionamiento, como sucedió con Ricardo III en Leicester. La Abadía de Reading fue destruida en gran parte en el siglo XVI y parte de ella se ha reconstruido, aunque quedan muchas ruinas.

Page, del Consejo de Reading, dijo que el Ministerio de Justicia, propietario de la prisión de Reading, parecía querer alrededor del doble de la oferta del consejo para el sitio. Eso, dijo, no era realista porque se basaba en valoraciones previas a la pandemia y suposiciones incorrectas, hechas en una licitación fallida del sector privado, de que las leyes de planificación permitirían la construcción de viviendas significativas en el sitio.

La propuesta actual del Reading Council incluye una cantidad mucho menor de construcción de viviendas y un hotel boutique, para ayudar a financiar la conversión de la prisión en un museo y centro de arte.

Dado que el sitio le está costando al gobierno alrededor de £ 250,000 al año, el Sr. Page está frustrado de que el ministerio planee volver a poner el sitio a la venta en lugar de entablar conversaciones con él.

En un comunicado, el ministerio dijo que “tras las discusiones con el Consejo, la prisión se volverá a poner en el mercado inmobiliario. Cualquier venta buscará el mejor valor para los contribuyentes y se reinvertirá en el sistema de justicia, al tiempo que se garantiza que se cumplan los requisitos de planificación para el sitio histórico “.

Sin embargo, los activistas aún no se han rendido. Rodda, el legislador local, quiere una reunión con el gobierno y dijo que esperaba que otras finanzas, tal vez de financiación colectiva, pudieran complementar la oferta del consejo.

Como otros, no le entusiasman los planes del ayuntamiento de construir un hotel boutique en el lugar de una prisión donde muchos sufrieron y algunos murieron. El Sr. Davies, el director de teatro, siente lo mismo, aunque piensa que podría ser un precio que valga la pena pagar para transformar un símbolo de brutal servidumbre penal en uno de cultura y oportunidad.

Eso, agregó, sería “un mensaje extraordinariamente positivo de una ciudad que se ha asociado con una estación de tren y compras, y no mucho más”.

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