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MELBOURNE, Australia – Quienes celebran el Día de Australia, la fiesta nacional del país, lo asocian con barbacoas y fiestas en la piscina. Pero para quienes protestan contra él, es un recordatorio de la brutal colonización del continente.

El martes, decenas de miles de personas marcharon por las principales ciudades de Australia en oposición a la festividad, a la que en cambio se refieren como Día de la Invasión. Es un replanteamiento contundente del legado de la llegada de los británicos hace 233 años, que puso en marcha siglos de opresión de los pueblos indígenas.

Año tras año, estas protestas han crecido y ganado fuerza política, y las del martes fueron reforzadas por el movimiento global Black Lives Matter. He aquí un vistazo a este polémico día.

El Día de Australia, el 26 de enero, marca la fecha en que una flota británica llegó al puerto de Sydney en 1788 para iniciar una colonia penal. Los marineros izaron una bandera en tierra que los británicos describieron como “Terra Nullius” (tierra de nadie), aunque los aborígenes habían habitado el continente durante al menos 65.000 años.

El día festivo fue reconocido formalmente por primera vez en 1818 y se ha conmemorado a nivel nacional desde 1994. Tiene lugar durante el verano del hemisferio sur, por lo que muchos australianos pasan el día en la playa o con familiares y amigos.

Sin embargo, desde el comienzo de la festividad, los australianos indígenas han sido excluidos de las celebraciones. En 1888, cuando se le preguntó a Sir Henry Parkes, el padre de la federación australiana, cómo podría estar involucrada la gente de las Primeras Naciones, comentó que solo serviría para “recordarles que les hemos robado”.

Los australianos que protestan por el día festivo argumentan que no solo excluye a los aborígenes e isleños del Estrecho de Torres, sino que también celebra activamente el día en que se tomaron sus tierras.

Desde 1938, los manifestantes han conmemorado periódicamente la fiesta nacional con un día de duelo. (Ese mismo año, varios aborígenes se vieron obligados a participar en una recreación del desembarco británico).

Dos activistas aborígenes, Jack Patten y William Ferguson, escribieron en ese momento: “Nosotros, en representación de los aborígenes, ahora le pedimos a usted, lector de este llamamiento, que se detenga en medio de su júbilo sesquicentenario y se pregunte honestamente si su ‘ la conciencia ‘es clara con respecto al tratamiento de los negros australianos por parte de los blancos australianos durante el período de 150 años de historia que celebran? ”

Desde entonces, las manifestaciones han incluido protestas sentadas, mítines y marchas en la Casa del Parlamento en Canberra. Los manifestantes han pedido una serie de cambios, desde reconocer a los indígenas australianos en la Constitución del país y crear un tratado entre ellos y la Commonwealth, hasta reducir las altas tasas de encarcelamiento de indígenas y muertes bajo custodia.

Anteriormente, los activistas han presionado para cambiar la fecha del Día de Australia; las sugerencias han incluido el 1 de enero (la fecha en que se federó Australia), el cuarto viernes de enero (porque sería un buen fin de semana largo) o el 8 de mayo (porque la abreviatura M8 suena como “compañero”).

Pero este año, los mensajes cambiaron más hacia la abolición del día por completo.

“Hay una creciente conciencia y una creciente solidaridad en todo el mundo entre los pueblos indígenas de todas partes”, dijo Lidia Thorpe, la primera senadora aborigen elegida en el estado de Victoria. “Hay un levantamiento”.

El martes, miles de personas salieron a las calles en Sydney, Melbourne, Brisbane, Canberra, Darwin y Perth en protesta. Llevaban banderas aborígenes sobre los hombros, cantaban y sostenían carteles que decían “Paga el alquiler”, “Abolir la fecha” y “No se enorgullece del genocidio”.

Antes del amanecer del martes, la Ópera de Sydney encendió sus velas con la obra de arte de Frances Belle-Parker, una artista indígena, mientras que una bandera aborigen se izó junto a la bandera australiana en el Puente del Puerto de Sydney.

“La solidaridad es clave”, dijo Frankie Saliba, un activista, mientras marchaba por el centro de Melbourne con un cartel pintado que decía “Landback”, refiriéndose al movimiento para devolver la tierra a sus propietarios indígenas originales.

Otra manifestante, Emily Hart, de 11 años, dijo que esperaba que más de sus compañeros se involucraran en las protestas. “Necesitamos reconocer que esta no es nuestra tierra”, dijo.

Aunque las protestas fueron en gran parte pacíficas, con activistas enmascarados marchando en grupos de 100 en Melbourne para adherirse a las reglas de distanciamiento social, algunos manifestantes chocó con la policía y fueron arrestados en Sydney después de que se infringieron las regulaciones del coronavirus, lo que llevó a los organizadores a cancelar el resto del evento.

Los organizadores en Perth y Hobert dijeron que la participación fue la más grande que habían experimentado.

El apoyo al movimiento del Día de la Invasión ha aumentado constantemente, e incluso las principales organizaciones como Cricket Australia han eliminado el nombre “Día de Australia” de su material promocional.

Aún así, menos de un tercio de los australianos dicen que el Día de Australia debería trasladarse del 26 de enero, según una encuesta reciente realizada por Ipsos. Los líderes políticos conservadores de Australia han expresado la misma opinión, en ocasiones minimizando el abuso de los aborígenes.

“Cuando esos 12 barcos aparecieron en Sydney hace tantos años, tampoco fue un día particularmente espectacular para la gente de esos barcos”, dijo a los periodistas Scott Morrison, el primer ministro del país, la semana pasada. En una ceremonia en Canberra el martes, Morrison agregó que los australianos habían “superado” sus “inicios brutales”.

Paul Fletcher, ministro de Comunicaciones de Australia, criticó a la Australian Broadcasting Corporation por incluir el término “Día de la Invasión” en el título de un artículo, junto con el nombre formal de la festividad, presionando a la emisora ​​nacional para que elimine las palabras.

Marcia Langton, antropóloga y profesora de estudios indígenas en la Universidad de Melbourne, calificó los comentarios de Morrison de “cretinos” y un insulto a los cientos de miles de australianos indígenas que ella y otros estiman que perdieron la vida en las décadas posteriores al asentamiento europeo.

“Los argumentos para el Día de Australia ahora son claramente defectuosos moral e intelectualmente”, dijo. “Ya no es un día nacional; es un día de división “.

Yan Zhuang contribuyó con el reportaje desde Sydney, Australia.

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