Después de los asesinatos de familias de Afzaal, los musulmanes en Canadá denuncian la islamofobia

Después de los asesinatos de familias de Afzaal, los musulmanes en Canadá denuncian la islamofobia

Primero fue el sorprendente descubrimiento de los restos de 215 niños indígenas en los terrenos de una antigua escuela residencial en Kamloops. Luego se agravó esta semana cuando un automovilista utilizó una camioneta negra para atacar a una familia musulmana en London, Ontario, matando a cuatro miembros de la familia e hiriendo gravemente a uno al atropellarlos.

El sábado se llevará a cabo un funeral público para Salman Afzaal, de 46 años, un fisioterapeuta que trabajó en hogares de cuidados a largo plazo; su esposa Madiha Salman, de 44 años, quien era estudiante de doctorado en ingeniería civil; su hija, Yumna, de 15 años; y la madre del Sr. Afzaal, Talat Afzaal, de 74 años. Fayez, de 9 años y ahora huérfano, sigue hospitalizado con heridas graves pero se espera que se recupere.

[Read: As a Family Is Mourned, Canada Grapples With Anti-Muslim Bias ]

El ataque de Londres no fue el primero contra musulmanes en Canadá, por supuesto. Destacado en la lista demasiado larga es el ataque a tiros de 2017 en una mezquita en la ciudad de Quebec que mató a seis personas e hirió a ocho.

No mucho después de que la policía revelara que el ataque de Londres era un crimen y sus víctimas fueron señaladas por su fe, muchos miembros de la comunidad musulmana comenzaron a convocar una cumbre nacional sobre islamofobia. Propusieron una reunión de sus líderes y líderes políticos de todos los niveles de gobierno. El viernes, la Cámara de los Comunes aprobó por unanimidad una moción no vinculante que pedía al gobierno que celebrara dicha reunión antes de finales de julio.

Mustafa Farooq, director ejecutivo del Consejo Nacional de Musulmanes Canadienses, me dijo que la cumbre tendrá que mirar más allá de la violencia que genera la islamofobia, examinando las formas sistémicas que toma en lugares como las agencias de seguridad nacional y cómo los sistemas educativos enseñan sobre el racismo.

También en su lista, y en la de muchos otros musulmanes, está examinar las leyes que creen que apuntan a su comunidad. Y es probable que las cosas se pongan calientes cuando la conversación gire hacia una ley de Quebec que prohíbe el uso de símbolos religiosos en los lugares de trabajo para las personas en varias categorías de trabajos del sector público.

“Nadie en su sano juicio está haciendo una línea directa entre el proyecto de ley 21 en Quebec y el ataque de Londres”, me dijo Farooq. “Pero no hay forma de ver el Proyecto de Ley 21 y no entenderlo como ciudadanía y exclusión de segunda clase”. La ley de Quebec y otras políticas, así como las declaraciones de algunos políticos, agregó, “todas contribuyen a una cultura de islamofobia que ciertamente no es útil en los tiempos que vivimos”.

Si bien la legislación de Quebec no está dirigida a ninguna religión en particular, ha afectado de manera desproporcionada a las mujeres musulmanas y de otras religiones. Mi colega en Montreal, Dan Bilefsky, escribió sobre cómo cambió la vida de un abogado musulmán en la provincia, así como la de un maestro sij y un maestro judío ortodoxo.

[Read: A Quebec Ban on Religious Symbols Upends Lives and Careers]

Varios quebequenses rechazaron esta semana las críticas a la ley.

El miércoles, Yves-François Blanchet, líder del Bloc Québécois, dijo que los quebequenses están “cansados ​​de ser tratados como racistas”.

Los defensores de la legislación dicen que, en lugar de ser un límite para cualquier religión, es un paso necesario para preservar el secularismo que Quebec estableció después de haber sido dominado durante mucho tiempo por la Iglesia Católica Romana.

Si bien todos los líderes del partido en el Parlamento, aparte de Blanchet, han expresado sus dudas sobre la ley de Quebec, todos se asustan cuando se trata de que el gobierno federal se una a la impugnación legal en su contra. Muchos observadores políticos atribuyen su vacilación al temor de alienar a los votantes en Quebec, donde las encuestas muestran un fuerte apoyo a la prohibición.

“Es extremadamente importante reconocer que las provincias tienen derecho a presentar proyectos de ley que se alineen con sus prioridades”, dijo el primer ministro Justin Trudeau esta semana. “Creo que la gente tiene derecho a cuestionarlos y acudir a los tribunales para defender sus derechos, como está sucediendo ahora mismo”.

Farooq dijo que presionaría a los líderes de los partidos federales para que “hagan un mejor trabajo al indicar claramente cómo se opondrán al proyecto de ley 21, no solo que se oponen personalmente a él, sino que en realidad van a tomar medidas para ayudar a organizaciones como la nuestra a intentar para derribarlo “.

En abril, un tribunal confirmó en gran medida la ley y el uso por parte de la provincia de una anulación constitucional para defenderla. Esa decisión está siendo apelada por la provincia, que quiere que toda la ley permanezca intacta, y los oponentes, incluido el Consejo Nacional de Musulmanes Canadienses, esperan que todo se anule.

Dentro de Quebec, la oposición a la ley a veces se presenta como un caso de canadienses de habla inglesa que malinterpretan o ignoran la cultura y las necesidades de los quebequenses de habla francesa. Pero el Sr. Farooq descartó esa idea.

“Cualquiera que convierta lo que está sucediendo en una cuestión anglosajona contra Franco, es repugnante, no se trata de eso”, dijo. “Se trata de la dignidad básica de todo ser humano que camina en esta tierra”.


  • Mientras continúa la búsqueda de los restos de los estudiantes en el sitio de la antigua escuela residencial india de Kamloops, he escrito un artículo que explora los problemas que rodean a los niños desaparecidos: los miles de niños indígenas que fueron enviados a las escuelas y luego desaparecieron.

  • Esta semana, TC Energy, la compañía de oleoductos con sede en Calgary, cerró su proyecto Keystone XL que habría vinculado las arenas petrolíferas de Alberta con las refinerías estadounidenses en el Golfo de México. Ahora otro oleoducto de propiedad canadiense que une las arenas petrolíferas con los mercados estadounidenses está siendo atacado por grupos indígenas estadounidenses, ambientalistas y activistas que también quieren cerrarlo. En un ensayo invitado para la sección Opinión de The Times, Bill McKibben, fundador del grupo de defensa del clima 350.org, escribió que aprobar el plan para reemplazar una tubería conocida como Enbridge Line 3 “sería absurdo” en este momento.

  • El oasis verde conocido como Robson Square en el centro de Vancouver es una de las muchas creaciones de Cornelia Oberlander, una arquitecta paisajista con visión de futuro que huyó de la Alemania nazi para finalmente hacer su vida y su carrera en Canadá. La Sra. Oberlander murió el 22 de mayo en Vancouver. Ella tenía 99 años.

  • Graeme Ferguson, el director de fotografía de documentales que puso la gran espalda en la gran pantalla como co-creador de IMAX, murió el mes pasado en su casa en Lake of Bays, Ontario. Tenía 91 años. Creía, dijo su hijo, que “si vas a salir de tu casa, es mejor que vayas a ver algo increíble”.

  • No hay una fecha de implementación firme, pero Canadá anunció que planeaba flexibilizar algunas reglas para los viajeros canadienses completamente vacunados.

  • The International Real Estate realizó una gira por una amplia casa de campo en la zona rural del sur de Ontario.

  • Un eclipse de sol siguió un camino a través de Canadá el jueves, pero pocos canadienses viven a lo largo de él.


Originario de Windsor, Ontario, Ian Austen se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha informado sobre Canadá para The New York Times durante los últimos 16 años. Síguelo en Twitter en @ianrausten.


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