Después de la erupción del volcán, los residentes en el Congo luchan por encontrar comida y refugio

Después de la erupción del volcán, los residentes en el Congo luchan por encontrar comida y refugio

GOMA, República Democrática del Congo – El volcán está más tranquilo ahora.

El humo y las cenizas salen del cono del monte Nyiragongo, uno de los volcanes más activos del mundo, en lugar de la lava fundida que brotó de sus flancos el 22 de mayo, matando a decenas de personas y destruyendo 5.000 hogares en la cercana Goma.

Los temblores y réplicas que aterrorizaron a la ciudad, derrumbaron edificios y provocaron una evacuación masiva, también se han detenido en gran medida. Los científicos que se atreven a acercarse una vez más al volcán humeante dicen que el peligro parece haber pasado, por ahora.

“No descarto la posibilidad de otra erupción”, dijo a los periodistas Dario Tedesco, un vulcanólogo que ha estudiado los volcanes del Congo desde 1995, durante una visita al cráter de un volcán más pequeño adyacente, el domingo. “Pero estadísticamente hay muy pocas posibilidades de que esto suceda”.

Sin embargo, el gobierno congoleño dice que el área todavía está en “alerta roja” y ha advertido a los residentes que permanezcan atentos. Y para muchos residentes de Goma, sin hogar y atormentados por el hambre, la crisis solo está empeorando.

Los grupos de ayuda dicen que varios cientos de miles de personas fueron desplazadas por la inesperada erupción del monte Nyiragongo, la primera en dos décadas, y otro medio millón no ha tenido acceso a agua potable desde que la lava se vertió en el principal depósito de la ciudad.

Las personas sin hogar duermen en iglesias, escuelas o casas de buenos samaritanos locales, mientras que otros se acuestan afuera. Muchos residentes dicen que apenas han comido en los últimos 11 días. Los grupos de ayuda advierten de un posible brote de cólera.

“Trajimos con nosotros lo que pudimos para comer”, dijo Charmante Kivara Siviwha, de 23 años, en una entrevista en el salón de clases donde ha estado durmiendo en un piso de concreto con su hija de 4 meses. “Pero no es suficiente para todos los niños”.

La Sra. Siviwha comparte su pequeño refugio en Sake, 12 millas al noroeste de Goma, con otras 40 personas. Pero no quiere volver a casa porque teme otra erupción y porque ha escuchado las ominosas advertencias del gobierno sobre un posible envenenamiento masivo.

Los científicos advierten que una segunda erupción del monte Nyiragongo también podría desencadenar una “erupción límnica”, un fenómeno raro que, en el caso de Goma, vería una nube gigante de gas nocivo elevarse desde las profundidades del cercano lago Kivu, envolviendo la ciudad. y asfixia a muchos de sus habitantes.

Además, los vapores nocivos han surgido en los últimos días desde las profundidades de Nyamulagira, el volcán cercano más pequeño que entró en erupción por última vez en 2011, lo que avivó los temores de que también pudiera estallar.

“Sobre todo le tengo miedo al gas”, dijo Siviwha. “Pero los terremotos también dan mucho miedo”.

Con miles de miembros del personal humanitario y de la ONU evacuados de Goma, muchos de ellos cruzando la frontera hacia Ruanda, los desplazados por la erupción han tenido que arreglárselas por sí mismos. Los grupos de ayuda han pedido suministros de ayuda de emergencia.

“Alimentos, letrinas, refugios, mantas y bidones de agua”, dijo Magali Roudaut del grupo médico Médicos Sin Fronteras, enumerando las necesidades.

Hasta un millón de residentes huyeron de Goma tras la erupción del 22 de mayo. Pero en los últimos días, algunos residentes han comenzado a regresar a casa, y una apariencia de normalidad ha regresado a algunas partes de la ciudad junto al lago, que se encuentra en el centro de una vasta región que es rica en riqueza mineral pero plagada de conflictos aparentemente interminables.

El golpe de la música vuelve a vibrar en los clubes nocturnos de la ciudad, y algunos de sus ruidosos bares han reabierto. Se ha reanudado la extracción de coltán, un mineral valioso que se utiliza para fabricar teléfonos móviles y otros dispositivos electrónicos, y que se encuentra en abundancia en los campos circundantes.

El tamborileo de la violencia también se ha reanudado. Al menos 55 personas murieron en ataques contra dos aldeas a unas 200 millas al norte de Goma el domingo, dijeron las Naciones Unidas. Fue el día de violencia más mortífero en la región en al menos cuatro años.

Algunos funcionarios locales culparon del ataque a las Fuerzas Democráticas Aliadas, un grupo rebelde islamista con vínculos con el Estado Islámico. Pero los funcionarios del Kivu Security Tracker, que ha mapeado la violencia en el este del Congo desde junio de 2017, dijeron que los ataques también podrían haber sido causados ​​por tensiones étnicas.

En un comunicado el martes, un grupo comunitario local culpó de la violencia a miembros armados del grupo étnico Banyabwisha.

La confusión fue una medida de la inmensidad del área, la profusión de grupos armados que operan allí y el desafío que enfrenta la misión de mantenimiento de la paz de la ONU en el este del Congo, que tiene una base importante en Goma.

Después de la última erupción de Nyiragongo en 2002, que mató a 200 personas y dejó a más de 100.000 sin hogar, se necesitaron años para reconstruir las viviendas, las carreteras y la infraestructura dañadas en Goma.

Esta vez, la erupción también separó a casi 1.400 niños de sus familias, según la agencia de la ONU para la infancia. Sin embargo, al menos 900 se han reunido con sus padres, incluida Chiza Matondo, de 5 años.

Durante días después de la erupción, los hermanos de Chiza deambularon por los vecindarios gritando su nombre a través de un megáfono. Sus padres registraron y albergaron a los niños perdidos en los centros, y cada día que pasaba se angustiaban más.

Finalmente, después de seis días, la Cruz Roja reunió a Chiza con su familia.

“Solo quería reírme y ponerlo sobre mi espalda”, dijo su tía, Nyota Matondo. “Estamos tan felices ahora”. El padre de los niños estuvo ausente, agregó, porque había ido a comprar un animal para sacrificarlo en celebración.

“Un pollo, o tal vez incluso una cabra”, dijo.

Finbarr O’Reilly informó desde Goma, República Democrática del Congo, y Declan Walsh informó desde Nairobi, Kenia.

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