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LA HABANA – Cuando la administración Trump anunció esta semana que designaba a Cuba como estado patrocinador del terrorismo, la reacción en La Habana fue rápida y vociferante.

El gobierno cubano acusó a Washington de hipocresía y calificó la etiqueta como un acto de “oportunismo político” del presidente Trump para obstruir las relaciones entre Cuba y la administración entrante del presidente electo Joseph R. Biden Jr.

Sin embargo, más allá de la indignación, los cubanos están listos para seguir adelante, un sentimiento subrayado por su presidente, Miguel Díaz-Canel Bermúdez, quien tuiteó el martes que la decisión estadounidense se había tomado en “la agonía de una administración fallida y corrupta”.

Para el gobierno cubano y su pueblo, el cambio en las administraciones presidenciales estadounidenses no puede llegar lo suficientemente pronto.

El enfoque de línea dura de Trump hacia el liderazgo cubano ha llevado a una serie de restricciones al turismo, visas, remesas, inversiones y comercio, que han empeorado una economía ya pobre. La pandemia ha agravado los problemas, en gran parte al detener el turismo, una de las principales fuentes de divisas.

Enfrentados a una profunda escasez de necesidades como medicinas y alimentos, los cubanos se han visto obligados a hacer filas durante horas con la esperanza de hacerse con las escasas existencias que existen. Los suministros han disminuido tanto que el gobierno ilegalizó que la gente comprara arroz más allá de las asignaciones mensuales restringidas por el gobierno.

En medio de estas dificultades, muchos en Cuba esperan que Biden cambie la política estadounidense de manera que pueda aliviar la presión económica. El presidente electo ha dicho poco públicamente sobre sus objetivos políticos para Cuba, aunque durante la campaña atacó el enfoque de Trump hacia La Habana, diciendo: “Cuba no está más cerca de la libertad y la democracia hoy que hace cuatro años”.

Y los asesores de Biden han permitido que una normalización de las relaciones con Cuba, esencialmente un regreso a la distensión de la era de Obama, era la mejor estrategia para lograr un cambio positivo.

El personal superior de política exterior del equipo de transición de Biden, incluido Alejandro Mayorkas, candidato de Biden para secretario de Seguridad Nacional, y Roberta S. Jacobson, exsecretaria adjunta para asuntos del Hemisferio Occidental, participaron en las negociaciones con Cuba durante la segunda reunión de Obama. término.

“El equipo de Biden no se está lanzando en paracaídas sin experiencia previa”, dijo Rafael Hernández, politólogo y editor en jefe de Temas, la revista de ciencias sociales líder en Cuba. “Pueden retomar el consenso que crearon durante 2015-2016”.

Y esa es la esperanza de muchos en Cuba.

“Biden significa: espero que lo peor haya pasado”, dijo Hal Klepak, profesor emérito de historia en el Real Colegio Militar de Canadá, quien vive a tiempo parcial en La Habana. “Quiere decir: la posibilidad de una apertura renovada al estilo Obama. Quiere decir: escuchar a la CIA, el Pentágono y Seguridad Nacional sobre el valor de Cuba como amigo y colaborador y no como enemigo ”.

La decisión de devolver a Cuba a la lista de estados acusados ​​de patrocinar el terrorismo, una designación que se aplicó por más de tres décadas, hasta que el presidente Obama la levantó en 2015, culminó un incansable esfuerzo de la administración Trump para imponer restricciones económicas y diplomáticas al país. isla.

El secretario de Estado Mike Pompeo y otros “trabajaron con el objetivo de derogar todo lo que pudiera ser visto como un beneficio para el gobierno de Cuba”, dijo Ted A. Henken, profesor asociado de sociología en Baruch College en Nueva York.

Aunque la compañía de Trump había estado considerando invertir en Cuba poco antes de que asumiera el cargo, como presidente ha golpeado a la isla gobernada por los comunistas con las sanciones más duras en más de medio siglo. A los cruceros estadounidenses se les prohibió atracar en la isla, se prohibieron las remesas desde Estados Unidos y se impidió que los buques tanque que transportaban petróleo desde Venezuela llegaran con su carga.

“Lo único que queda son las relaciones diplomáticas”, dijo Henken. “Aún tenemos oficialmente relaciones diplomáticas con Cuba, a pesar de que están congeladas en la práctica”.

Estos esfuerzos de la administración Trump para revertir las iniciativas de Obama han retrasado el desarrollo del sector privado en Cuba y han cortocircuitado los esfuerzos de las empresas estadounidenses que habían tratado de construir relaciones basadas en la distensión de Obama, dijo.

En medio de las restricciones, las calles del barrio colonial de La Habana que alguna vez estuvieron llenas de turistas experimentaron una fuerte caída en el tráfico, cayendo aún más durante la pandemia. La escasez de combustible ha provocado apagones ocasionales y ha empeorado el transporte. Una caída de las divisas para las importaciones significó, en algunos lugares, estantes de farmacia vacíos.

Pero la pésima economía aparentemente no ha socavado el liderazgo de Díaz-Canel, un leal al Partido Comunista que se convirtió en presidente en 2018 y cuyo gobierno ha seguido reprimiendo la disidencia política.

Díaz-Canal, una figura discreta elegida por su predecesor, Raúl Castro, ha enfatizado la continuidad de la era de Castro, pero también ha seguido adelante con las reformas económicas.

El 1 de enero, unificó el sistema de doble moneda de la nación para hacer que la economía laberíntica de la isla sea más transparente y más fácil de navegar para los inversores extranjeros. El año pasado, su administración permitió al sector privado importar y exportar directamente, una medida que los analistas describieron como una respuesta pragmática a la crisis económica.

Díaz-Canel ha estado mayormente en silencio, al menos públicamente, sobre la posibilidad de un deshielo después de que Biden asuma el cargo. Pero el 8 de noviembre, reconoció la victoria del Sr. Biden con una sugerencia de esperanza, escribiendo en Twitter: “Reconocemos que el pueblo estadounidense ha elegido una nueva dirección en las elecciones presidenciales. Creemos en la posibilidad de tener una relación bilateral constructiva respetando nuestras diferencias ”.

Si Biden avanza hacia la normalización de las relaciones con Cuba, la administración Díaz-Canel exigirá la eliminación de la designación de terrorismo como condición, dijeron analistas.

Cuando Obama anunció durante su segundo mandato que normalizaría las relaciones con La Habana, el gobierno cubano insistió en ser eliminado de la lista.

“La razón por la que esto es tan sensible para los cubanos es que han sido sometidos a literalmente cientos de ataques terroristas”, la mayoría de los cuales fueron lanzados por exiliados cubanos con base en Estados Unidos y entrenados y organizados por la CIA, dijo William LeoGrande. profesor de gobierno en la American University de Washington.

Así que los cubanos, dijo, “se ofenden mucho al ser etiquetados como partidarios de terroristas”.

Al reintegrar a Cuba a la lista de terrorismo, Pompeo mencionó que Cuba alberga a 10 líderes rebeldes colombianos, junto con un puñado de fugitivos estadounidenses buscados por crímenes cometidos en la década de 1970, y el apoyo de Cuba al líder autoritario de Venezuela, Nicolás Maduro.

Mientras el gobierno cubano ha criticado en las redes sociales y en los medios cubanos contra la designación de terrorismo, algunos cubanos han procesado la noticia con una frustración cansada.

“Estados Unidos está haciendo esto para hacer que las cosas exploten aquí”, dijo Liber Salvat, de 35 años, un carpintero en el centro de La Habana que ha estado sin trabajo y no ha podido conseguir madera desde el inicio de la pandemia.

“Sería mejor”, dijo, “si nos ayudaran”.

Ed Augustin informó desde La Habana y Kirk Semple desde la Ciudad de México.

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