COVID está matando a 120 personas por hora en India, y podría permanecer “realmente sombrío” durante meses

COVID está matando a 120 personas por hora en India, y podría permanecer “realmente sombrío” durante meses

Nueva Delhi – Un mes después de la segunda ola de coronavirus las infecciones comenzaron a invadir la India, el país está sumido en el dolor y podrían pasar semanas, incluso meses, antes de que la situación mejore. El martes, se cruzó otro hito sombrío: 20 millones de casos de COVID-19 registrados desde el inicio de la pandemia. Aproximadamente siete millones de ellos se confirmaron solo durante el último mes.

Del total 222.000 confirmados muertes por coronavirus en el país, se han registrado más de 57.000 durante el último mes. Eso es aproximadamente 80 muertes por hora, y como el número de víctimas del gobierno solo incluye las muertes por COVID registradas en los hospitales, muchos creen que el número real es mucho mayor. Incluso la tasa oficial de mortalidad ha seguido aumentando. Durante las últimas dos semanas, el virus se ha cobrado unas 120 vidas cada hora, en promedio.

“He perdido toda esperanza”, dijo Lily Priyamvada Pant, a CBS News en un crematorio en Delhi el domingo. Ella acababa de ver arder la pira funeraria de su hijo de 40 años. Toda su familia contrajo el virus y su esposo aún estaba en una unidad de cuidados intensivos, sin saber que su hijo mayor había sucumbido a la enfermedad.

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La gente observa la cremación de personas que murieron debido al COVID-19 en el Crematorio Sahudangi, a unas 9 millas de Siliguri, India, el 4 de mayo de 2021.

DIPTENDU DUTTA / AFP / Getty


“Los médicos me dijeron que si le dices, no sobrevivirá”, dijo. “Es el director ejecutivo de una empresa y director de muchas empresas … pero no podría ayudar en nada”.

La sensación de impotencia es familiar ahora en las ciudades de la India, y aún no hay señales de que la tasa de infección vertiginosa esté a punto de comenzar a caer rápidamente. La gran cantidad de personas que padecen la enfermedad ha paralizado el sistema de atención médica del país, incluso en sus megaciudades más ricas.

El martes hubo informes de que decenas de empleados de la embajada de Estados Unidos en Delhi se encontraban entre las últimas infecciones confirmadas, pero un portavoz de la embajada dijo a CBS News que si bien la salud y la seguridad del personal y sus familias estaban “entre los [State] “Las más altas prioridades del Departamento”, y que “tomaría todas las medidas necesarias para salvaguardar la salud y el bienestar de nuestros empleados, incluida la oferta de vacunas”, no pudieron confirmar los detalles debido a preocupaciones de privacidad.

Camas de hospital, médicos y enfermeras, ventiladores, oxígeno y medicamentos han estado en pequeño suministro. Casi un mes después CBS News informó por primera vez sobre esa escasez – ya pesar de las afirmaciones del gobierno de que no hay escasez de oxígeno y del hecho de que han comenzado a llegar toneladas de ayuda médica extranjera – no ha habido una mejora significativa en el suministro de estas necesidades.


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Pero mientras la gente sigue muriendo a diario por una simple falta de oxígeno, los expertos están cada vez más preocupados por otra escasez: las vacunas.

Invita, pero no dispara

El gobierno federal oficialmente abrió el programa de vacunación a todos los adultos desde el 1 de mayo, pero no hay dosis suficientes para ponerlo en práctica.

Los estados, incluidos Maharashtra y Delhi, tuvieron que aplazar por completo el lanzamiento de vacunas a los adultos más jóvenes, ya que simplemente no tenían suficientes medicamentos. Los centros de vacunación en Mumbai, la capital financiera de India, estuvieron completamente cerrados desde el viernes hasta el fin de semana.

Los jóvenes invitados por el gobierno para reservar sus vacunas a partir de este mes, entre las edades de 18 y 45 años, han tenido dificultades para encontrar espacios disponibles en la plataforma de registro en línea del gobierno.

El lunes, Adar Poonawalla, director ejecutivo del Serum Institute of India, que ha estado fabricando la vacuna Oxford-AstraZeneca en India con el nombre de Covishield, advirtió que la escasez de vacunas continuaría durante meses. Le dijo al Financial Times que la producción aumentaría de los actuales 60-70 millones de dosis por mes a 100 millones, pero no hasta julio.

Eso ha exacerbado el miedo entre los expertos en salud dada la tasa a la que el virus sigue infectando a nuevas víctimas y cobrando vidas en todo el país. Dado que los bloqueos y los programas de vacunación agresivos son los únicos métodos que han demostrado frenar las tasas de infección en todo el mundo, algunos temen que tal demora provoque innumerables muertes más.

“Una situación realmente espantosa”

“Nos enfrentamos a una situación realmente sombría durante los próximos dos o tres meses”, dijo el epidemiólogo y economista Dr. Ramanan Laxminarayan a CBS News, señalando la escasez de vacunas. Expresó una preocupación particular por el hecho de que la epidemia que azota las ciudades de la India aún no haya afectado realmente a gran parte de las zonas rurales de la India.

“Con muchas partes de India aún mezclándose libremente sin prestar atención a las normas COVID, no podemos doblar la curva enfocándonos en lugares que tienen aumentos actuales en caso de que”, advirtió, sugiriendo que se necesitan medidas más estrictas en todo el vasto país.

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Un miembro de la familia consuela a una mujer que respira con la ayuda del oxígeno proporcionado por un Gurdwara, un lugar de culto para los sijs, debajo de una carpa instalada a lo largo de la carretera cuando la pandemia de COVID-19 golpea Ghaziabad, India, el 4 de mayo de 2021.

TAUSEEF MUSTAFA / AFP / Getty


El asesor médico jefe de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, también ha instado a cierres más amplios y esfuerzos para aumentar las vacunas en India.

“En este momento, deberían comenzar a vacunar a la mayor cantidad posible de personas, tanto con las vacunas que ellos mismos desarrollan en la India como con suministros de vacunas que pueden adquirir de otros proveedores, ya sea en los Estados Unidos, sea ​​Rusia … cualquier país que esté dispuesto, siempre que las empresas estén dispuestas a suministrar vacunas “, dijo Fauci al Press Trust of India el lunes.

Hasta ahora, India solo ha logrado dar a alrededor del 9,5% de sus 1350 millones de habitantes al menos una primera dosis, según datos del gobierno. Solo alrededor del 2% de la población se ha vacunado por completo.

Epidemiólogos de todo el mundo han advertido durante meses que dejar que las naciones en desarrollo se enfrenten a grandes brotes mientras las naciones más ricas siguen adelante con los programas de vacunación podría ser miope, dando tiempo al virus y una multitud de huéspedes humanos en los que mutar. Algunas de estas variantes ya han demostrado ser más infecciosas que la cepa original del coronavirus, y la preocupación es que una pueda evolucionar con una resistencia significativa a las vacunas disponibles.

“Nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo”, dijo Laxminarayan a CBS News la semana pasada.

Llegan las vacunas, pero no lo suficientemente rápido

India comenzó a recibir dosis de Sputnik V de Rusia durante el fin de semana, pero esa vacuna aún está esperando la aprobación del gobierno, y el lanzamiento de las dosis está al menos en un par de semanas. El lunes, Pfizer dijo que estaba en conversaciones con el gobierno indio y que buscaba una “aprobación expedita” de su vacuna, ya que India insiste en pequeños ensayos locales para todas las inyecciones extranjeras.

India anunció aprobaciones de vía rápida para vacunas extranjeras el mes pasado e invitó a Pfizer, Johnson & Johnson y Moderna a vender sus vacunas en el país, pero los otros dos gigantes farmacéuticos estadounidenses aún no se han presentado.

El primer ministro Narendra Modi ha enfrentado críticas por exportar y regalar millones de dosis de vacunas a otros países. Muchos dicen que los esfuerzos de “diplomacia de vacunas” sin asegurar que su gobierno haya asegurado dosis suficientes para la propia población de India.

El gobierno de Modi envió unos 66 millones de dosis a una larga lista de otros países, incluidos casi 10,6 millones que fueron como donaciones a países de bajos ingresos.

Organizar la compra, entrega y distribución de vacunas de fabricación extranjera podría llevar meses, y dada la escasez de las dos vacunas de fabricación india que se utilizan actualmente en el país, India podría seguir pagando un alto precio por las demoras en las próximas semanas.

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