Cómo Naftali Bennett, líder de un pequeño partido de derecha en Israel, llegó a la cima

Cómo Naftali Bennett, líder de un pequeño partido de derecha en Israel, llegó a la cima

JERUSALÉN – La mañana después de la victoria de Donald J. Trump en las elecciones presidenciales de 2016, Naftali Bennett, el enérgico líder de un partido israelí relativamente pequeño a favor de los asentamientos, se regocijó ante una audiencia de reporteros extranjeros en Jerusalén: “La era de un estado palestino ¡se acabó!”

Ahora, Bennett, de 49 años, un ex empresario de alta tecnología que insiste en que nunca debe haber un estado palestino en toda regla y que Israel debería anexar gran parte de la Cisjordania ocupada, está a punto de convertirse en el próximo primer ministro de Israel, en sustitución de Benjamin. Netanyahu.

Bennett, un ex aliado de Netanyahu a menudo descrito como más de derecha que el primer ministro, es el hijo independientemente rico de inmigrantes estadounidenses. Entró por primera vez en el Parlamento israelí hace ocho años y es relativamente desconocido e inexperto en el escenario internacional, dejando a gran parte del mundo, por no mencionar a muchos israelíes, preguntándose qué tipo de líder podría ser.

Cambiando entre alianzas aparentemente contradictorias, se le ha calificado de extremista de derecha, pragmático y oportunista.

Pero en una medida de su talento, ahora ha logrado una hazaña que es extraordinaria incluso para los desconcertantes estándares de la política israelí: se ha maniobrado para llegar a la oficina principal a pesar de que su partido, Yamina, ganó solo siete de los 120 escaños en el Parlamento.

Bennett, un astuto y ambicioso beneficiario del prolongado pantano político de Israel, aprovechó su modesto pero fundamental peso electoral después de las inconclusas elecciones de marzo, la cuarta de Israel en dos años. Entró en las conversaciones de la coalición como un hacedor de reyes y emergió como el que llevaba la corona.

En una carrera llena de paradojas, Bennett, que alguna vez fue uno de los principales asesores de Netanyahu, de 71 años, desempeñó un papel crucial en derrocar a su exjefe, el líder con más años de servicio en Israel. Como resultado, Netanyahu fue derribado, al menos por ahora, no solo por sus rivales de toda la vida en el centro y la izquierda del espectro político, sino también por alguien considerado aún más de línea dura.

Bennett ha defendido durante mucho tiempo a los colonos de Cisjordania y una vez dirigió el consejo que los representaba, pero él mismo nunca ha sido un colono y vive en Ra’anana, una ciudad próspera en el centro de Israel, con su esposa y cuatro hijos. Es un observador religioso, sería el primer primer ministro en usar una kipa, pero encabezará una coalición de gobierno que es en gran parte secular.

Es mejor conocido por sus puntos de vista sobre los asentamientos, la anexión y el estado palestino que muchos en la izquierda y el centro de Israel, sin mencionar gran parte del mundo, consideran no solo incorrectos sino peligrosos. Sin embargo, su coalición abarca el conflictivo espectro político de Israel de izquierda a derecha y cuenta con el apoyo de un pequeño partido árabe islamista.

Esa coalición propone disimular sus diferencias sobre las relaciones israelo-palestinas centrándose en asuntos internos.

Bennett ha explicado sus motivos para asociarse con esos opuestos ideológicos como un acto de último recurso para poner fin al estancamiento político que ha paralizado a Israel.

“La crisis política en Israel no tiene precedentes a nivel mundial”, dijo en un discurso televisado el domingo. “Podríamos terminar con la quinta, sexta, incluso décima elección, desmantelando los muros del país, ladrillo a ladrillo, hasta que nuestra casa se nos venga encima. O podemos detener la locura y asumir la responsabilidad “.

Ahora Bennett enfrenta el mayor desafío de su carrera política, tratar de mantener unida a esa improbable coalición, pasar de ser una figura de segundo nivel a un líder nacional y mantener relaciones con el aliado más importante de Israel, Estados Unidos. El presidente Biden ha sido más frío con Netanyahu que Trump.

“Creo que habrá un suspiro colectivo de alivio dentro de la administración Biden de que tengan sangre israelí nueva y joven con la que lidiar”, dijo Martin S. Indyk, ex embajador de Estados Unidos en Israel y ex enviado especial para Israel. Negociaciones palestinas.

Bennett será presionado por el derecho de los colonos para cumplir con ellos, dijo Indyk, pero parece que “ya ha aceptado que no podrá seguir esa agenda”.

Hizo campaña como la alternativa de derecha al Sr. Netanyahu, quien ha ocupado el poder durante 12 años consecutivos y 15 años en total, y ahora está siendo juzgado por cargos de corrupción. A menudo han diferido más en tono que en sustancia, ya que Bennett evitó el lenguaje incendiario y el drama legal de larga duración de su predecesor.

Aida Touma-Sliman, legisladora de la Lista Conjunta de partidos predominantemente árabes, escribió en Twitter que Bennett lideraría “un peligroso gobierno de derecha”, uno que “eliminaría a Netanyahu y preservaría su camino”.

Después de que Bennett describiera a Netanyahu el domingo como una fuerza divisoria y polarizadora, Netanyahu acusó a su antiguo asistente de usar “los mismos eslóganes huecos sobre el odio y la división” y de “cometer el fraude del siglo”.

Las personas que lo conocen describen al Sr. Bennett como agradable y tolerante a puerta cerrada, un pragmático de corazón, aunque aún está por verse cómo esa persona privada se traduciría en gobernar.

“La gente piensa que es un fanático. No lo es ”, dijo Ayelet Frish, consultora política israelí. Dijo que Bennett le dijo una vez que había crecido en una casa de “padres de Woodstock”, rodeado de una cultura mayoritariamente secular, y destacó su tiempo en el mundo empresarial de alta tecnología, en gran parte secular.

Orit Galili-Zucker, exasesora de comunicaciones estratégicas de Netanyahu, dijo que Bennett tenía como objetivo “presentar una alternativa al discurso tóxico de Netanyahu”.

En la primera campaña de Bennett, en 2013, el partido Likud de Netanyahu lo calificó de “un derechista mesiánico y peligroso”, dijo. Ahora el Likud lo llamaba un “izquierdista peligroso”, señaló, por unir fuerzas con el líder de la oposición Yair Lapid para derrocar al Sr. Netanyahu.

Ahora el Likud y sus incondicionales aliados ultraortodoxos se dirigirán a la oposición.

Bajo el gobierno de la nueva coalición, Bennett se desempeñará como primer ministro durante la primera parte de un mandato de cuatro años, seguido por el secular y centrista Sr. Lapid. Al conceder el primer turno en la rotación, Lapid allanó el camino para que otros políticos de derecha se unieran a la alianza anti-Netanyahu.

El Sr. Bennett representa una nueva generación en la política israelí y sería el segundo primer ministro más joven en la historia del país; sólo el Sr. Netanyahu, cuando llegó por primera vez a la oficina hace una generación, era más joven.

Nacido en Israel, el Sr. Bennett pasó parte de su infancia viviendo en Estados Unidos y Canadá. Sirvió en la misma unidad de comando del ejército israelí que tenía el Sr. Netanyahu. Luego se mudó a Nueva York y fundó una compañía de software que luego vendió por $ 145 millones y se desempeñó como director ejecutivo de otra compañía.

Ha tenido una relación tensa con Netanyahu desde que un período como jefe de gabinete terminó con amargura en 2008. Un crítico agudo de algunas de las políticas de Netanyahu, sin embargo, se sentó en varios gobiernos dirigidos por Netanyahu como ministro, también. como en la oposición. A fines de 2019, Netanyahu lo nombró ministro de Defensa para mantener a Bennett de su lado en un momento de agitación política, y ocupó ese cargo durante unos seis meses.

Durante la última década, Bennett y su socia principal en Yamina, Ayelet Shaked, se han postulado para cargos públicos en una serie de partidos de derecha a favor de los acuerdos con una serie vertiginosa de cambios de nombre y aliados. En 2013, cuando eran un par de recién llegados a la política, formó lo que se consideró una alianza sorprendente con Lapid.

Bennett a menudo ha superado su peso en cuestiones de seguridad. En vísperas de la guerra de Gaza de 2014, planteó con profusión la amenaza que surge de los túneles cavados por Hamas debajo de la frontera entre Gaza e Israel y presionó para que se estableciera un plan de acción para neutralizarlos.

Más tarde ese año, escribió un artículo de opinión intransigente en The New York Times explicando su opinión de que Israel no podía permitir la creación de un estado palestino. Ha propuesto otorgar a los palestinos “una especie de autonomía con esteroides” en aproximadamente el 40 por ciento de Cisjordania, y aplicar gradualmente la soberanía israelí en el resto del territorio, una medida que gran parte del mundo consideraría ilegal.

Al año siguiente, escribió otro artículo de opinión en el que condenaba enérgicamente a los extremistas judíos que habían apuñalado a los participantes en un desfile del orgullo gay en Jerusalén y quemaron a tres miembros de una familia palestina hasta matarlos en una aldea de Cisjordania, denunciando a los perpetradores como “terroristas”.

A veces, el Sr. Bennett y la Sra. Shaked unieron fuerzas con facciones políticas más radicales en el campo religioso sionista que están fuertemente influenciadas por sus rabinos. Al postularse como el partido de la Nueva Derecha en las elecciones de abril de 2019, sin sus socios más extremos, no obtuvieron suficientes votos para ingresar al Parlamento.

En el período previo a las elecciones de este año, la pareja intentó ampliar su atractivo a más israelíes convencionales y tuvo más éxito, obteniendo algo de apoyo de los ex votantes de Netanyahu descontentos. El Sr. Bennett ha estado impulsando un programa de reforma económica que él llama su “Plan Singapur”, apoya la restricción de los poderes del poder judicial y ha criticado el manejo de la pandemia por parte del gobierno actual.

Después de las elecciones, ni el bloque de partidos pro-Netanyahu ni el grupo anti-Netanyahu pudieron formar una mayoría parlamentaria sin su partido. Ambas partes lo cortejaron, ofreciéndole la oportunidad de servir como primer ministro en un acuerdo de rotación. Bennett dejó en claro que hubiera preferido unirse a un gobierno de derecha, pero Netanyahu demostró ser incapaz de formar uno.

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