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Sídney, Australia (CNN) – Pregúntele a casi cualquier australiano acerca de un oso caída, y probablemente le contarán un encuentro cercano con este primo carnívoro y con colmillos del koala australiano.

Podrían describir cómo un pariente resultó gravemente herido durante el ataque de un oso, o afirmar que un amigo escapó por poco de la muerte a manos del carnívoro feroz.

Y todos estarán mintiendo. El oso de la gota no existe.

Muchos países tienen una criatura que se rumorea que existe pero que nunca se ve: piense en los dragones, yetis y el monstruo del lago Ness.

Pero con el drop bear, hay un giro. Ningún australiano realmente cree que existe, solo se usa para asustar a la gente, normalmente de la variedad extranjera.

Así es como suele funcionar: un turista está a punto de adentrarse en el monte cuando un australiano le advierte que “tenga cuidado con los osos caídos”. Cuando pregunten qué es eso, al turista le dirán que es una criatura feroz con garras que cae inesperadamente de los árboles.

“Los haces mirar hacia los árboles, nerviosos”, dijo Ian Coate, autor y fundador del sitio web Mythic Australia. “Obtienes una reacción tan hermosa que apela al sentido del humor australiano”.

Pero algunos australianos han llevado su engaño de animales falsos a un nivel completamente nuevo. El Museo de Australia ha creado una página de información falsa en su sitio web, que advierte de los peligros de estos animales ficticios.

“Una vez que la presa está a la vista, Drop Bear caerá hasta ocho metros para saltar sobre la víctima desprevenida. El impacto inicial a menudo aturde a la presa, lo que permite que sea mordida en el cuello y sometida rápidamente”, dice el sitio web. .

Incluso algo de Australianorte las celebridades están en la broma. Cuando CNN Travel le pidió consejo a la estrella de cine australiana Chris Hemsworth sobre cómo evitar los osos caídos en 2018, dijo: “Trae un paraguas”.

Los orígenes del oso gota

A pesar de la popularidad del oso caída y su creciente reputación internacional, se desconocen sus orígenes reales.

La leyenda del oso caída no parece haber sido provocada por un libro o película popular en particular, por ejemplo. Según la Biblioteca Nacional de Australia, la primera aparición de un oso gota en un periódico australiano es una lista inocua en “The Canberra Times”, el periódico de la capital nacional, en 1982.

“TAM – Cuidado con los osos caídos en el futuro, seguro, amo totalmente a Clint”, dice un mensaje en la columna de 21 cumpleaños. No está claro quiénes fueron TAM o Clint.

Algunos remontan la leyenda del oso a un sketch del legendario comediante y actor australiano Paul Hogan (mejor conocido por los extranjeros como Crocodile Dundee), en su programa “The Paul Hogan Show”, que se emitió en los años 70 y 80.

En una escena, Hogan interpreta una parodia de Indiana Jones llamada “Cootamundra Hoges”, que explora el ficticio “Valle de Goannas” cuando es atacado por koalas asesinos.

Los koalas saltan de los árboles y comienzan a atacar a Hogan, quien cae al suelo cubierto de ellos.

Pero Coate de Mythic Australia dijo que recordaba a su líder scout contándole historias de osos caídos a principios de la década de 1970, antes de que Hogan saliera al aire.

“Cuando estás acampando, se usaba el viejo oso de caída cuando no querían que abandonaras el campamento demasiado lejos”, dijo, y agregó que le dijeron que si iba al monte, “los osos de caída se pondrán tú.”

Parece que si bien el oso colgante se ha convertido ahora en un cuento para asustar a los turistas, es casi seguro que comenzó como una simple historia de fantasmas utilizada para asustar a los niños australianos. No todos los australianos crecieron con historias de osos de caída, pero aquellos que sí recuerdan que sus padres les contaron sobre los osos de caída, especialmente las personas que crecieron en el campo o en comunidades agrícolas.

En esta imagen, definitivamente retocada con Photoshop, un oso cae atacando a una familia inocente.

En esta imagen, definitivamente retocada con Photoshop, un oso cae atacando a una familia inocente.

Cortesía de Mythic Australia

Coate dijo que algunos de los primeros visitantes a Australia que se asustaron con el oso caída podrían no haber sido turistas en absoluto.

Cuando Coate estaba en el ejército a fines de la década de 1980 como parte del cuerpo de inspección, dijo que a veces los soldados visitantes del Reino Unido y los EE. UU. venían a hacer ejercicios en el monte australiano y, cuando lo hacían, preguntaban cómo evitar las famosas y peligrosas serpientes y arañas de Australia.

“Los australianos responderían: Olvídense de las serpientes y las arañas, son los osos colgantes a los que hay que prestar atención”, dijo Coate. Recordó haberle dicho a los soldados visitantes que la única forma de mantener alejados a los osos era untándose el condimento australiano Vegemite en sus caras.

“Invariablemente, nuestros soldados australianos le tiraban al soldado visitante un frasco de Vegemite y les tomaba unos días darse cuenta de que son Vegemite en su cara y no estaba haciendo nada”, dijo riendo.

Los osos

Sin embargo, hay un indicador claro de cuándo los míticos osos caídos comenzaron a ingresar a la cultura pop australiana.

En 1981, el bajista Chris Toms y su amigo neozelandés Johnny Batchelor formaron una banda en Sydney con un sonido pop melódico y post-punk; después de algunas deliberaciones, decidieron llamarla “The Drop Bears”.

Batchelor dijo que hasta que llegó a Australia desde Nueva Zelanda nunca había oído hablar de la criatura mítica, pero recordó a Toms, que había crecido en la zona rural de Nueva Gales del Sur, y la describió como una especie de historia de fantasmas australiana.

“(Dijo) que era una historia que la gente contaba para asustarte, para contarles a los niños y esas cosas. Diles que tienes que ser cauteloso o (la caída lleva) bajará y te llevará “, dijo Batchelor.

Estuvieron de acuerdo con el nombre, pero Batchelor dijo que rápidamente se cansó de él. Cuando comenzaron a visitar estaciones de radio en Australia para promover su música, dijo que la primera pregunta era casi siempre la misma: “¿qué es un oso colgante?”

A medida que los Drop Bears intentaban lograr un éxito más generalizado, Batchelor dijo que el nombre se convirtió en un “albatros alrededor de nuestro cuello”.

“Se sintió como una carga, se sintió que eso no era lo que queríamos ser”, dijo.

Batchelor dijo que cree que la popularidad del fenómeno de los osos caídos no solo está ligada al sentido del humor australiano, sino también al orgullo que siente el país por sus peligrosos animales.

Incluso sin los osos, Australia es famosa por sus criaturas mortales, que incluyen una amplia variedad de tiburones, serpientes y dos de las arañas más venenosas del mundo.

“Les gusta impresionar a la gente del extranjero (con sus animales peligrosos)”, dijo. “Creo que ahora se trata menos de decirle a los niños y más de tener cuidado con el viajero”.

El ascenso del oso gota

Si los Drop Bears se hubieran formado solo 20 años después, es posible que no hubieran tenido que explicar su nombre tan a menudo. En la era de Internet, el mito de la caída del oso solo ha ganado popularidad.

En enero de 2020, según Google Trends, las búsquedas del oso caída superaron tanto al monstruo del lago Ness como al jackalope estadounidense en términos de popularidad de criatura ficticia.

Ha sido ayudado por una serie de apariciones de alto perfil del oso gota en los medios y la cultura australianos. En 2004, Bundaberg Rum lanzó un anuncio en el que un grupo de australianos intenta entablar una conversación con algunos atractivos mochileros alemanes advirtiéndoles sobre el depredador mortal.
En 2013, la importante revista de naturaleza Australian Geographic publicó un artículo del día de los inocentes titulado “Los osos caen a los turistas objetivo, según un estudio”.
Un drop bear, nuevamente, debemos aclarar que están retocados con Photoshop y no son reales, se prepara para emboscar a Ian Coate de Mythic Australia.

Un drop bear, nuevamente, debemos aclarar que están retocados con Photoshop y no son reales, se prepara para emboscar a Ian Coate de Mythic Australia.

Cortesía de Mythic Australia

En enero de 2020, una periodista británica de ITV se volvió viral después de que un parque de vida silvestre australiano le hiciera una broma, durante la cual se vistió con un equipo de protección pesado antes de que le dieran un “oso colgante” para que lo sostuviera. (Era solo un koala).

Fue solo después de que el periodista visiblemente nervioso entregó al koala que se hizo evidente que era solo un animal normal y no un depredador mortal.

Con la broma del oso gota ahora incluso mencionada en los sitios de viajes regulares, la broma nacional de Australia en el mundo se está extendiendo más rápido que nunca. Pero a pesar de no ser un fanático de su estrecha asociación con el depredador falso, el cofundador de Drop Bears Batchelor dijo que tal vez el mito estaba perdiendo algo de su impacto a medida que se hacía más conocido.

“(Quizás) cambie su poder”, dijo Batchelor. “Ves tantas cosas en Internet que todo puede volverse insípido. Mientras que cuando alguien cuenta una historia divertida y aterradora sobre una criatura aterradora, es más real para ti”, dijo.

Y en un giro irónico, recientemente ha surgido la sugerencia de que alguna vez pudo haber un depredador mortal en Australia que cayó de los árboles para atacar a su presa.

La evidencia arqueológica apunta a un león marsupial prehistórico, llamado thylacoleo carnifex, que vivió y cazó en Australia hace miles de años, y posiblemente tenía la capacidad de trepar y saltar de los árboles. Algunos han sugerido que este es el verdadero origen del mito del oso gota.

Coates de Mythic Australia ahora escribe libros para niños sobre el oso colgante para ayudar a alentar a los jóvenes australianos a enorgullecerse de sus leyendas nacionales. Coates dijo que el objetivo de la leyenda de los osos caídos no es solo asustar a la gente, sino unirlos.

“Es simplemente divertido que ayuda a construir una relación, significa que dos personas están compartiendo la broma … Es esa forma australiana de reírse y hacer que la gente se una a una broma y restar importancia a una situación”, dijo.

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