China suspende ultramaratones tras 21 muertes

China suspende ultramaratones tras 21 muertes

Antes de mayo, la carrera se había considerado en gran medida un éxito. Pero las muertes han encendido el debate sobre si el deporte se ha vuelto demasiado riesgoso, particularmente en áreas remotas donde las misiones de rescate pueden ser difíciles. El máximo líder de China, Xi Jinping, ha pedido un examen detenido de la industria. En el anuncio de suspensión de ultramaratones el miércoles, el gobierno dijo que las bajas en Gansu habían “enseñado al país una lección grave”.

Incluso después de que se canceló la carrera, muchos participantes continuaron corriendo durante horas, a pesar de un aluvión de gritos desesperados por ayuda de otros en WeChat, la aplicación de mensajería china, en un grupo de chat que incluía organizadores y corredores.

“Algunas personas han perdido el conocimiento y vomitan espuma”, se lee en una de las llamadas de socorro, según Xinhua, la agencia de noticias estatal de China.

Los expertos sugirieron que se perdió un tiempo crítico antes de que comenzara un esfuerzo de rescate adecuado, y cuestionaron la decisión de los organizadores de eliminar las chaquetas ligeras y la ropa interior larga de una lista de equipo obligatorio. En años anteriores, las capas adicionales no eran necesarias debido al clima inusualmente cálido, pero algunos dicen que eso no fue una excusa.

“El clima siempre cambia así, pero los organizadores no tomaron en cuenta los extremos al diseñar el programa educativo previo a la carrera y los planes de rescate”, dijo Xiaozhao Zhao, un ultramaratonista que ha corrido en Yellow River Stone Forest. “Un rescate lento al principio cuando llegó el mal tiempo, más el requisito de equipo obligatorio inadecuado para hacer frente al frío, juntos trajeron el desastre”.

Uno de los pastores que participó en los primeros esfuerzos de rescate, Shang Lishan, dijo en una entrevista que se había saltado el pastoreo de sus ovejas el día de la carrera porque estaba claro que el clima sería demasiado formidable. “Pensé que la carrera se detendría porque el clima era tan frío que nadie en el pueblo subió a la montaña”, dijo.

Alrededor de la 1 pm, el Sr. Shang recibió un mensaje de un amigo que pensaba que algunos corredores podrían estar en peligro, y subió a la montaña con docenas de otros aldeanos para ayudar. No fue hasta las 7 pm que las autoridades locales enviaron a 1.200 personas a buscar a los 33 corredores que aún estaban desaparecidos, según Xinhua.

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