China agrega más parques a sus ciudades para mejorar la calidad de vida

China agrega más parques a sus ciudades para mejorar la calidad de vida

SHANGHAI – Suzhou Creek fue poco más que una alcantarilla abierta durante décadas mientras sus turbias aguas atravesaban el corazón de Shanghai. Ahora, rebosa de vida a lo largo de verdes orillas que se extienden por 26 millas.

Los corredores serpentean por senderos color burdeos bordeados de azaleas, glicinas y osmantos. Los pescadores capturan carpas que pesan hasta 11 libras. Los niños saltan la cuerda, mientras que las parejas de ancianos descansan en los bancos frente al mar.

“En el pasado, ni siquiera podíamos acercarnos a Suzhou Creek porque el agua apestaba y era negra”, dijo Zhang Guanghe, un capataz jubilado de una fábrica de fertilizantes de 79 años, mientras los equipos de construcción plantaban más árboles a lo largo del agua.

La rehabilitación de Suzhou Creek es parte de un programa nacional para construir parques en China, que ofrece un escape de las selvas de hormigón que durante mucho tiempo han tipificado a muchas grandes ciudades chinas.

Es la planificación urbana para la siguiente etapa de desarrollo, a medida que China evoluciona hacia una nación industrializada y próspera. Una población cada vez más educada exige no solo un aumento salarial, sino también una mejor calidad de vida.

“Construir parques es muy similar a frenar la contaminación, aunque parece una propuesta para perder dinero, no obstante es bueno para la sociedad”, dijo Liu Jing, profesor de contabilidad y finanzas en la Escuela de Negocios Cheung Kong Graduate en Beijing.

Los parques ofrecen una forma fácil, aunque no barata, de satisfacer algunas de esas necesidades sociales. Al igual que con otros programas municipales en China, los funcionarios pueden trasladar rápidamente vecindarios enteros para dar paso a espacios verdes, incluso cuando hay quejas de los residentes.

Desde 2001, China casi ha quintuplicado la superficie de espacios verdes públicos en sus ciudades, según datos del Ministerio de Vivienda, Desarrollo Urbano y Rural del país.

La construcción del parque ha cobrado mayor urgencia durante la pandemia. Mucha gente ha sido cautelosa al ir a restaurantes, cines y otros lugares cerrados.

Suzhou, famosa por sus canales antiguos, abrió 20 nuevos parques el año pasado. Kaifeng, una antigua capital imperial, construyó 28.

Shanghai agregó 55 parques el año pasado, con lo que su total asciende a 406. La metrópoli, una de las más grandes del mundo, ha anunciado planes para construir casi 600 parques más en la ciudad en los próximos cinco años.

“Veo muchos más árboles y flores que antes, está cambiando la textura de las ciudades”, dijo Wang Min, profesor de la Academia Central de Bellas Artes de Beijing y director de diseño de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008.

La ciudad china promedio ahora rivaliza con Nueva York en espacios verdes de acceso público por persona. Nueva York ha sido durante mucho tiempo un líder entre las ciudades estadounidenses densamente pobladas en la construcción de parques, gracias a la creación de Central Park, Prospect Park y Pelham Bay Park en el siglo XIX.

Sin embargo, la comparación no es exactamente justa. Las ciudades estadounidenses no solo tienen parques, sino también muchos jardines privados. Las ciudades chinas tienen muy pocos céspedes, porque las reglas de zonificación municipal generalmente los prohíben, al igual que la mayoría de las viviendas unifamiliares. En cambio, las reglas del país favorecen los diseños de tablero de ajedrez de los edificios de apartamentos de gran altura y los parques lujosamente ajardinados.

Zhong Yueling, de 10 años, vive en un grupo de rascacielos cerca de Suzhou Creek. Ahora sale a caminar casi todas las tardes para saltar la cuerda en un nuevo patio de recreo junto al arroyo.

“Solía ​​quedarme en casa y no salir”, dijo. “Vería televisión”.

El último plan quinquenal de China, aprobado por la legislatura el 11 de marzo, exige un programa nacional de construcción de parques urbanos hasta 2025. Se ordenó a las ciudades que “planifiquen científicamente y tracen anillos verdes urbanos, corredores verdes, cuñas verdes y pasajes verdes. “

El plan también exige la construcción de 1.000 parques grandes en todo el país para fomentar la aptitud física, una preocupación ya que la obesidad se ha convertido en un problema nacional. Los planes quinquenales anteriores apenas mencionaban los parques.

“Durante los próximos cinco años, podemos tomar medidas más rápidamente”, dijo Hu Yonghong, director del Jardín Botánico Chenshan de Shanghai de 500 acres, que está ayudando a recoger árboles y otras plantaciones para una expansión de espacios verdes en toda la ciudad.

China tiene una ventaja en la construcción de parques. Los funcionarios municipales pueden apoderarse y demoler rápidamente las casas para despejar la tierra para nuevos árboles y caminos, ofreciendo una compensación a cambio.

Pocos residentes se resisten, aunque hay algunos que se resisten ocasionalmente. Un propietario tuvo un enfrentamiento de 10 meses con las autoridades en la ciudad de Zhuhai, en el sur de China, pero su casa finalmente fue arrasada.

El costo de compensar a los propietarios de viviendas se ha disparado a medida que aumentaron los precios de los bienes raíces. A los residentes de barrios del centro en ruinas con letrinas comunales se les ha ofrecido apartamentos modernos de gran altura con plomería interior.

El Sr. Zhang, cuya casa de tres pisos fue arrasada recientemente por las autoridades, recibió dos apartamentos como reemplazos. Pero estaban muy lejos, uno en el lado occidental de la ciudad y el otro en el este.

Los alquiló a los dos y se mudó con la familia de su hijo al centro, en parte para estar cerca de un parque renovado en Suzhou Creek.

“Después de la renovación, es más conveniente”, dijo.

La compensación a los propietarios de viviendas es el mayor costo de los parques nuevos, pero la construcción también es costosa. La Academia de Planificación y Diseño Urbano de China, afiliada al gobierno, estimó que la inversión por cada metro cuadrado del nuevo parque en Beijing cuesta entre 300 y 500 renminbi. Eso equivale a $ 187,000 a $ 311,000 por acre.

Si el costo más bajo se aplicara en todo el país (la mayoría de los costos de las ciudades son más baratos que los de Beijing), ascendería a alrededor de $ 15 mil millones al año para los nuevos parques.

A diferencia de los puertos o las líneas ferroviarias, los parques no producen ganancias obvias para reembolsar sus costos. En febrero, el parque Chaoyang de Beijing, casi tan grande como Central Park en Manhattan, eliminó su impopular tarifa de entrada de 77 centavos y tuvo un aumento inmediato de visitantes. Shanghai también ha hecho que casi todos sus parques sean gratuitos.

Los parques que se están construyendo en China se parecen poco a los de Occidente. En los Estados Unidos y Europa Occidental, los parques se han vuelto cada vez más a la naturaleza. La hierba se deja sin segar cerca de la base de los árboles para proporcionar refugio a las criaturas pequeñas. Los caminos pavimentados son pocos, y algunos incluso se rompen para permitir que más lluvia llegue a las raíces de las plantas.

Los nuevos parques urbanos de China a menudo siguen la tradición de plazas y lagos que dominan el Palacio de Verano de Beijing y otros jardines imperiales o templos.

Cuentan con muchos árboles pero por lo general no hay mucha hierba debajo. En cambio, el énfasis está en senderos pavimentados costosos, senderos para correr y plazas pavimentadas, que son populares entre los entusiastas del ejercicio de tai chi y los escuadrones de “abuelas bailarinas”.

“Están construidas casi para cumplir la función de una plaza en las ciudades europeas, una plaza para socializar y actividades públicas”, dijo Wang.

El diseño también refleja la preocupación de China por el control social. Las densas plantaciones de árboles suelen dividir los parques chinos en una serie de claros separados, lo que evita que se formen grandes multitudes.

Para Pan Jun, el parque a lo largo de Suzhou Creek es un bienvenido respiro de su trabajo como camionero. En una tarde reciente, Pan, de 44 años, se sentó en un banco y jugó un videojuego mientras esperaba su próximo parto en tres horas.

Cuando el área no era más que concreto, dijo: “Solía ​​sentarme en mi camioneta”.

Coral Yang | contribuyó con la investigación.

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