Canada Nixes planea llevar más vacunas de Michigan al túnel fronterizo

Canada Nixes planea llevar más vacunas de Michigan al túnel fronterizo

El gobierno canadiense ha bloqueado el plan de un alcalde de Ontario para vacunar a los residentes en un túnel en la frontera de Estados Unidos, utilizando algunas de las dosis de vacuna Covid-19 excedentes de Michigan, que pronto expirarán, dijo el alcalde.

Era una idea ambiciosa: dado que los funcionarios canadienses no permitirían la entrada de vacunas estadounidenses en el país, los farmacéuticos estadounidenses llegarían al borde de la frontera estadounidense dentro del túnel Detroit-Windsor, que conecta Detroit y Windsor, Ontario, y colocarían la vacuna en los brazos de los canadienses del otro lado.

El plan, que fue informado por The Detroit Free Press, fue una creación de Drew Dilkens, el alcalde de Windsor. Dijo en una entrevista el jueves que los profesionales médicos en Detroit le habían dicho que estaban tirando vacunas adicionales a los vertederos a medida que disminuía la demanda de las vacunas en Estados Unidos.

Michigan ha descartado casi 150.000 dosis de vacunas no utilizadas desde diciembre, dijo Lynn Sutfin, portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado. Además de las fechas de vencimiento que se avecinan, dijo, las dosis también se descartaron debido a jeringas o viales rotos.

El gobierno canadiense no ha permitido que esos excedentes de vacunas ingresen al país, por lo que Dilkens pensó que su plan de túnel mantendría las dosis en Michigan y sus residentes en Canadá. Incluso dispuso que se pintara una línea blanca a lo largo del borde del túnel.

“Cuando los canadienses bajan, sus pies se quedan en el lado derecho de la línea”, dijo, “y la gente de Estados Unidos, sus pies se quedan en el lado izquierdo”.

El río Detroit, que separa Windsor y Detroit, tiene solo media milla de ancho, pero Dilkens pronto descubrió que vacunar a sus residentes no sería tan simple como llevar las dosis adicionales a la frontera.

“Abrió una caja de Pandora completa”, dijo.

La Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá denegó el mes pasado la solicitud de los funcionarios de la ciudad de administrar vacunas en el túnel.

La agencia no respondió a las preguntas sobre la decisión que se enviaron por correo electrónico el jueves.

El túnel ha estado cerrado a la mayor parte del tráfico desde principios de la pandemia, pero está abierto a los trabajadores esenciales y al tráfico de camiones comerciales. En una carta el mes pasado, que la oficina del alcalde compartió con The New York Times, la agencia escribió que cerrar el túnel para el esfuerzo de vacunación propuesto podría interrumpir el comercio y tendría “importantes implicaciones de seguridad”.

Sin embargo, Dilkens dijo que había propuesto cerrar el túnel solo durante las horas de menor actividad.

“No estoy tratando de desencadenar un incidente internacional”, dijo.

Canadá se había quedado atrás de Estados Unidos en la distribución de vacunas, pero recientemente se ha puesto al día. Según la base de datos de salud del gobierno, casi el 68 por ciento de los canadienses han recibido al menos una dosis de la vacuna Covid-19, y casi el 36 por ciento se han vacunado por completo. En los Estados Unidos, donde la demanda de vacunas se ha enfriado en las últimas semanas, casi el 56 por ciento de los estadounidenses han recibido al menos una dosis y poco más del 43 por ciento están completamente vacunados, según una base de datos del Times.

Dilkens sospecha que el gobierno canadiense bloqueó su solicitud de un sitio de vacunación transfronterizo en medio del túnel debido a su apariencia.

“El hecho de que tuviéramos que ir a, ya sabes, ‘Mira a estos canadienses pobres que tienen que obtener suministro de vacunas de estos estadounidenses ricos'”, dijo, “habría enfatizado demasiado la condición del estado en el que nos encontrábamos”.

Más de un cuarto de millón de dosis en Michigan expirarán en las próximas semanas, según funcionarios estatales de salud pública. La demanda de la vacuna está disminuyendo en el estado, donde casi dos tercios de los residentes han recibido al menos una dosis.

Dilkens esperaba usar 5,000 viales de la vacuna de Pfizer de Michigan para inocular a los residentes de Windsor, muchos de los cuales solo están parcialmente vacunados contra Covid-19. Alrededor del 60 por ciento de las personas en Windsor de 12 años o más están vacunadas al menos parcialmente, dijo el alcalde.

Por ahora, los residentes de Windsor están tan desesperados por las vacunas que algunos incluso propusieron que la ciudad abriera un centro de vacunación en medio del río Detroit, dijo Dilkens.

“No vamos a hacer eso”, dijo. “En el análisis final, solo estamos tratando de que las personas estén completamente vacunadas”.

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