Cambio climático: cómo los ricos pueden ayudar a salvar el planeta

Cambio climático: cómo los ricos pueden ayudar a salvar el planeta

Cuantas más cosas poseas y más viajes, más combustibles fósiles se queman y más gases de efecto invernadero se emiten a la atmósfera.

Viajar en avión, comprar artículos de lujo, mantener calientes las mansiones y conducir superdeportivos: todos tienen una huella de carbono.

Pero algunos argumentan que los ricos pueden hacer más para ayudar a solucionar la crisis climática. Así es como podrían marcar la diferencia.

Gasta sabiamente

Las decisiones de compra de los ricos significan mucho más en la lucha contra el cambio climático que las de la mayoría de las personas.

Ilona Otto y sus colegas del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático estimaron que el hogar típico “súper rico” de dos personas (que definieron con activos netos de más de $ 1 millón, excluyendo su hogar principal) tiene una huella de carbono de 129 toneladas de CO2 al año. Eso es alrededor de 65 toneladas de CO2 al año por persona, que es más de 10 veces el promedio mundial.

Otto señaló que debido a que la muestra en el estudio era pequeña, las cifras son ilustrativas. “Probablemente nuestras estimaciones sean incluso más bajas que las verdaderas emisiones de los millonarios”, dijo.

“Con respecto a sus propias elecciones de estilo de vida, los ricos pueden cambiar mucho”, dijo Otto. “Por ejemplo, poner paneles solares en los techos de sus casas. También pueden permitirse coches eléctricos y lo mejor sería que evitaran volar”.

En el estudio, los viajes en avión representaron más de la mitad de la huella de una pareja súper rica.

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Los ricos también tienen más flexibilidad para realizar cambios.

“Un consumidor de altos ingresos probablemente tenga acceso y pueda pagar más productos amigables con el clima o productos agrícolas locales”, dijo Tom Bailey, quien contribuyó a un nuevo informe que destaca el consumo en ciudades de altos ingresos.

“Las ciudades de altos ingresos y las personas de altos ingresos también tienen los recursos para probar nuevos productos, servicios y soluciones”, explicó, y agregó que tienen la capacidad de crear un mercado para bienes más sostenibles.

Despojo

Además de elegir en qué gastar el dinero, los ricos pueden elegir en qué industrias invertir o en qué no invertir.

Oxfam estima que el número de multimillonarios en la lista de Forbes con intereses comerciales en el sector de los combustibles fósiles aumentó de 54 en 2010 a 88 en 2015, y el tamaño de sus fortunas se expandió de más de $ 200 mil millones a más de $ 300 mil millones.
El vapor se eleva desde una central eléctrica de carbón en Alemania.

Pero existe una tendencia de inversionistas adinerados a vender sus acciones en industrias que dañan el clima, conocida como desinversión.

Más de 1.100 organizaciones y 59.000 personas, con activos combinados por un total de $ 8,8 billones, se han comprometido a desinvertir en combustibles fósiles a través del movimiento en línea DivestInvest.
Entre ellos se encuentra el actor de Hollywood Leonardo DiCaprio, quien firmó el compromiso en nombre de sí mismo y de su fundación medioambiental, así como de un grupo de 22 personas adineradas de los Países Bajos que se comprometieron a eliminar su riqueza personal de los 200 principales petróleo, gas y carbón. empresas.
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“No se invierte en carbón, no se invierte en petróleo, en gas, también en algunas empresas automotrices que producen automóviles normales, o en aviación, por lo que dirige los flujos financieros”, dijo Otto.

Y con la desinversión, un poco puede hacer mucho. “Hicimos algunas simulaciones que muestran que con el movimiento de desinversión no es necesario que todo el mundo se desinvierta”, dijo Otto. “Si la minoría de inversionistas desinvierte, los otros inversionistas no invertirán en esos activos de combustibles fósiles porque tendrán miedo de perder dinero … incluso si no tienen preocupaciones ambientales”.

Riqueza significa poder

Las personas ricas no solo toman decisiones económicas, también pueden tener influencia política. Pueden financiar partidos políticos y campañas y tener acceso a legisladores.

Hay más CO2 en la atmósfera hoy que en cualquier otro punto desde la evolución de los humanos.

Otto argumentó que los ricos podrían usar su poder político para promover cambios positivos en la política climática.

“Aquellas personas con las emisiones más altas, tienen la agencia más alta para cambiar algo”, dijo Otto. “Hay mucha investigación sobre los pobres, el impacto del cambio climático en los pobres … objetivos de desarrollo sostenible y demás. Pero cuando se trata de acción, sostenibilidad y transformación, los pobres no pueden hacer nada porque están ocupados sobreviviendo.

“Pero los educados, los ricos y los superricos, es un caso completamente diferente. Tienen el dinero y los recursos para actuar y también tienen las redes sociales”, explicó.

Financiar la investigación climática

Los ricos también pueden apoyar la investigación climática. En 2015, el fundador de Microsoft, Bill Gates, comprometió $ 2 mil millones de su fortuna para financiar la investigación y el desarrollo de energías limpias.

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En mayo, un grupo de científicos escribió a 100 organizaciones benéficas y familias ricas en el Reino Unido para pedir un “aumento extraordinario” en la financiación para cuestiones ambientales y relacionadas con el clima.

“Le imploramos que considere urgentemente una inversión significativa para evitar una mayor catástrofe ecológica, ya sea a través de sus inversiones personales o su filantropía”, decía la carta.

Hay muchos incentivos para que los ricos exijan una acción climática: un informe reciente de la ONU advirtió que retrasar las políticas climáticas costará a las principales empresas del mundo 1,2 billones de dólares en los próximos 15 años.

Modelos a seguir

Los superricos también pueden influir en las emisiones de carbono de otras personas.

“El alto estatus en nuestras sociedades sigue asociado con una gran riqueza material”, dijo Otto. “Es una aspiración llegar a ser como los muy ricos e imitar el estilo de vida de las personas a las que quieres ser”.

Por ejemplo, viajar en avión ya no es solo un placer para los súper ricos. Este año, la aerolínea económica Ryanair fue la única planta sin carbón entre los 10 principales emisores de Europa.

Ryanair se encuentra entre los mayores emisores de gases de efecto invernadero de la UE, según datos de la UE.  Las clasificaciones incluyen centrales eléctricas, plantas de fabricación y aviación.
“Nosotros, como sociedad, tenemos que buscar nuevas formas de llevar una vida ‘rica’ que sea independiente de la riqueza material”, dijo Stephanie Moser, de la Universidad de Berna, en Suiza, quien descubrió que la huella de carbono de una persona está mejor indicada por su ingresos que sus creencias ambientales.

“Tenemos que redefinir la riqueza en nuestras sociedades de modo que vivir una” buena vida “sea posible sin altas emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo.

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