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(CNN) – El avión acelera por el cielo en su camino a Londres mientras cenas carne tierna y caviar.

Luego, se dirige al salón inferior para socializar con otros pasajeros a bordo del avión mientras toma una bebida refrescante. A medida que cae la noche, dirígete a la cabina principal, trepa a la cama del compartimento superior y viaja a través del Océano Atlántico de forma segura escondido bajo suaves sábanas.

Esto suena más a un sueño que a una realidad para la mayoría de las personas que han volado.

Pan Am utilizó el Stratocruiser durante más de una década para transportar pasajeros a destinos internacionales.

Pan Am utilizó el Stratocruiser durante más de una década para transportar pasajeros a destinos internacionales.

Cortesía de la Fundación Museo Pan Am

Pero para otros, es un recuerdo lejano. Bronwen Roberts, ex asistente de vuelo de Pan Am, solía volar en el Boeing 377 Stratocruiser a fines de la década de 1950.

El avión era el epítome del lujo, con capacidad para 100 pasajeros para unas vacaciones en el cielo. Con una velocidad de crucero de poco más de 300 millas por hora, fue un gran avión para vuelos transatlánticos en la década de 1950.

“Estaba tan mimado por volar estos primeros años donde el servicio fue tan increíble”, dijo Roberts.

Este es un menú de muestra de lo que se sirvió a los pasajeros a bordo del 377 Stratocruiser.

Este es un menú de muestra de lo que se sirvió a los pasajeros a bordo del 377 Stratocruiser.

Cortesía de la Fundación del Museo Pan Am

La extravagancia comenzó con la comida que se sirvió a bordo. El restaurante francés Maxim’s de Paris atendió las comidas a bordo y ofreció una variedad de artículos exclusivos, incluido su famoso plato principal de ternera.

“Los aviones tenían sus propios hornos, y por lo general había un lomo de res cocinado a bordo y cortado frente a uno”, dijo el historiador de la Fundación del Museo Pan Am, John Luetich.

Un joven John Luetich visita la taquilla de Pan Am Frankfurt en 1959.

Un joven John Luetich visita la taquilla de Pan Am Frankfurt en 1959.

Cortesía de la Fundación del Museo Pan Am

Los auxiliares de vuelo también podían disfrutar de la tarifa europea, algo que Roberts admitió que hacía con bastante frecuencia. Si bien probó de todo, desde suculentas chuletas de cordero hasta quesos picantes, uno de sus favoritos era el caviar.

Cuando los pasajeros no estaban cenando manjares franceses, podían bajar por una escalera de caracol al salón de la cubierta inferior. Los asistentes de vuelo sirvieron cócteles, dijo Luetich, mientras la gente se mezclaba con otros voladores.

Este estilo de vuelo es muy diferente al vuelo de hoy, donde los pasajeros suelen permanecer callados y tranquilos. En el salón, sin embargo, los volantes charlarían y socializarían, dijo Roberts.

Los invitados conversaron durante su vuelo en el salón inferior, con capacidad para 14 personas.

Los invitados conversaron durante su vuelo en el salón inferior, con capacidad para 14 personas.

Cortesía de la Fundación del Museo Pan Am

Después de la cena, los invitados podían dormir toda la noche hasta llegar a su destino. Una de las características especiales de los aviones durante este tiempo fueron las camas elevadas. En lugar de abarrotar el equipaje en los compartimentos superiores, los pasajeros podrían bajar una cama y quedarse dormidos sobre los asientos del avión.

Roberts nunca tuvo la oportunidad de dormir en uno, pero pudo probarlo entre vuelos.

“Los probé cuando estábamos en el suelo y era muy espacioso”, dijo Roberts. “Incluso un hombre alto podía estirarse y era muy cómodo”.

Cuando se lanzó por primera vez el Stratocruiser en 1947, la clase económica aún no se había inventado. A medida que la idea de la clase económica crecía en popularidad, la comodidad y el lujo se hicieron a un lado en favor de más asientos y almacenamiento de equipaje.

Pan Am desmanteló el Stratocruiser en 1961 para dar paso a nuevos aviones como el Boeing 707 y el 737. Roberts pasó a trabajar en esos aviones, donde fue asistente de vuelo de personajes famosos como Audrey Hepburn y Winston Churchill.

El 377 Stratocruiser tenía espacios amplios para cada pasajero.

El 377 Stratocruiser tenía espacios amplios para cada pasajero.

Cortesía de la Fundación Museo Pan Am

El 377 Stratocruiser ya no se utiliza hoy en día, pero su legado como avión de lujo sigue vivo. La Fundación del Museo Pan Am tiene una exhibición sobre el avión en la ciudad de Nueva York llena de fotografías y recuerdos.

Mucho ha cambiado sobre volar hoy, dijo Roberts, que describe como una experiencia de día y noche. El caviar se ha cambiado por paquetes de pretzel rancio y el lomo de res se ha cambiado a comidas tibias para microondas.

Aunque extraña volar en aviones como el 377 Stratocruiser durante la década de 1950, Roberts está agradecida de haber experimentado lo que ella hizo.

“Fue un momento maravilloso para volar”, dijo Roberts. “Es como un recuerdo maravilloso”.

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