Biden apoya el cese del fuego entre Israel y Gaza, mientras la lucha se intensifica en la segunda semana

Biden apoya el cese del fuego entre Israel y Gaza, mientras la lucha se intensifica en la segunda semana

JERUSALÉN – El presidente Biden por primera vez expresó su apoyo a un alto el fuego entre Israel y los militantes de Hamas en Gaza el lunes, ya que la devastadora guerra de cohetes y misiles no dio señales de amainar después de la muerte de decenas de niños palestinos.

Pero también reiteró que Israel tiene derecho a defenderse, sin llegar a pedir públicamente a Israel que cambie su enfoque a pesar de la creciente condena internacional.

La declaración, emitida después de que Biden hablara con el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, fue lo más lejos que Biden había hecho para pedir el fin del conflicto. Pero también reflejó una reticencia continua y profunda de los líderes mundiales a criticar a Israel, y un fracaso de la diplomacia para persuadir a las dos partes de frenar un creciente ciclo de violencia.

Por su parte, los líderes de Israel han dicho que no tienen prisa por poner fin a la campaña de ataques aéreos y han insistido en que el ejército continuará hasta que alcance sus objetivos de detener los bombardeos de cohetes de Hamas y hacer que el grupo “pague un precio”.

“La directiva es continuar atacando a los objetivos terroristas”, dijo Netanyahu el lunes después de reunirse con funcionarios de seguridad israelíes. “Continuaremos tomando todas las medidas necesarias para restaurar la tranquilidad y la seguridad para todos los residentes de Israel”.

Durante ocho días, Hamas ha disparado casi tantos cohetes (3.350 hasta ahora) como lo hizo durante todo el conflicto de 50 días entre Israel y Hamas en 2014, y ha matado a nueve civiles en Israel, incluidos dos niños, y al menos uno. soldado.

Pero en Gaza, las familias palestinas han pagado un precio mucho mayor. Desde el 10 de mayo, al menos 212 palestinos han muerto en Gaza, incluidos 61 niños, según funcionarios de salud allí, y muchos se han quedado sin hogar. Los funcionarios de Gaza dijeron que más de 600 casas o negocios habían sido destruidos y más de 6.400 dañados, y funcionarios de las Naciones Unidas dijeron que al menos 800.000 habitantes de Gaza carecen de acceso regular a agua potable.

Aunque los disturbios civiles de palestinos y ciudadanos árabes de Israel se habían calmado en los últimos días, se convocó una huelga general y manifestaciones para el martes por la tarde para protestar contra la campaña aérea de Israel en Gaza y otras medidas contra los palestinos, dijeron los organizadores.

En Washington, el lenguaje de Biden fue redactado cuidadosamente. En particular, evitó una demanda de que el alto el fuego fuera “inmediato”, lenguaje que los senadores demócratas utilizaron en una carta al presidente más temprano ese día.

Parecía ser un esfuerzo para presionar a Israel para que suspendiera sus ataques aéreos, asumiendo que Hamás también puso fin a su bombardeo de cohetes contra ciudades israelíes, a pesar de la declaración de Netanyahu de que Israel seguiría luchando hasta que hubiera reducido gravemente la capacidad militar de Hamás, incluida una extensa red de túneles subterráneos.

En la declaración, la Casa Blanca dejó en claro que esperaba que otros en la región desempeñaran un papel importante y dijo que Biden “expresó su apoyo a un alto el fuego y discutió el compromiso de Estados Unidos con Egipto y otros socios con ese fin”.

Pero no fijó una fecha límite y no se presentó ante las cámaras para hacer una demanda pública, del mismo modo que evitó hacer declaraciones o responder preguntas durante las salidas de este fin de semana cerca de su casa en Delaware.

El ejército israelí dice que se está enfocando en ataques aéreos contra la red de túneles porque Hamas, que controla Gaza, usa los túneles para mover personas, armas y equipo por la franja costera sin ser detectado. Al referirse al sistema de tránsito subterráneo como el “metro”, los funcionarios israelíes dicen que la campaña aérea contra la red, que se llevó a cabo durante años, marca una nueva fase en la larga batalla entre Israel y los grupos militantes.

La preocupación por el papel de las redes de túneles de Gaza en los ataques contra israelíes fue uno de los motivos de la invasión militar terrestre de Gaza en 2014, que provocó una gran pérdida de vidas.

Desde entonces, Hamas ha expandido enormemente esa red, según funcionarios de inteligencia israelíes. Pero dicen que el enfoque de los militantes ahora no está en los pasajes que llegan hasta Israel, sino en la creación de refugios para los comandantes y combatientes de Hamas dentro de Gaza, desde 20 metros bajo tierra hasta una profundidad de 70 metros, y un red de transporte en expansión para armas y combatientes.

Un funcionario de la Fuerza Aérea israelí, que informó a los periodistas el lunes bajo condición de anonimato, de acuerdo con las reglas militares, dijo que los túneles de hormigón armado se extendían a lo largo de cientos de millas dentro de Gaza. Israel no estaba tratando de destruirlo todo, dijo, sino de crear “puntos de estrangulamiento” que sellarían secciones y dejarían inoperables partes de la red.

Pero por encima del suelo, estructuras enteras dentro de Gaza se están derrumbando o se están quemando y explotando mientras continúan los ataques aéreos.

Al menos siete palestinos murieron en Gaza en ataques israelíes el lunes, dijeron las autoridades, incluido un hombre que las autoridades israelíes describieron como un importante comandante del grupo militante Jihad Islámica. Al menos dos civiles murieron cuando un ataque golpeó un edificio de oficinas, dijeron funcionarios de Gaza.

El domingo, el intenso bombardeo israelí lo convirtió en el día más mortífero para los palestinos, con al menos 42 personas muertas, incluidos al menos 10 niños, después de que un ataque a una red de túneles provocara el colapso de tres edificios.

Raji Sourani, del Centro Palestino de Derechos Humanos con sede en Gaza, dijo que el principal efecto del bombardeo de Israel ha sido aterrorizar a los civiles de Gaza y arruinar sus hogares y negocios. Llamó al bombardeo israelí de los túneles en los últimos días “sin sentido” dada la escala de la red.

“Quieren que los civiles se rebelen contra la resistencia”, dijo, refiriéndose a provocar un levantamiento público palestino contra el gobierno de Hamas. “Y esto no va a suceder”.

Dado que el sistema de túneles subterráneos es clandestino, los funcionarios de Hamas son evasivos cuando se les pregunta sobre su existencia, y mucho menos si ha sido golpeado o si los operativos han quedado atrapados en el interior por los bombardeos israelíes durante la semana pasada.

“La resistencia tiene derecho a poseer todo tipo de armas y medios para defenderse”, dijo Abdel Latif al-Qanou, portavoz de Hamas, en una entrevista el lunes. “Y los túneles son uno de los medios de autodefensa”.

Los palestinos en la Franja de Gaza, Cisjordania e Israel viven bajo gobiernos diferentes y han desarrollado identidades separadas cada vez más. Pero los líderes de los tres anunciaron que organizarían una huelga general el martes para protestar contra la campaña aérea de Israel en Gaza y otras medidas contra los palestinos, dijeron los organizadores.

La iniciativa también cuenta con el respaldo tanto de Hamas como de Fatah, el partido gobernante de la Autoridad Palestina que ejerce una autonomía limitada en partes de Cisjordania.

“Queremos enviar un mensaje claro de que estamos unidos para decir basta de la agresión en Gaza”, dijo Essam Bakr, uno de los organizadores. “Pero también estamos diciendo basta de los ataques a la mezquita de Aqsa, basta de la ocupación y la construcción de asentamientos, y basta del trato injusto de los palestinos”.

A medida que continúan los bombardeos de cohetes y ataques aéreos, Hamas ha sido vago sobre sus cálculos y objetivos. El grupo no reconoce a Israel como un estado legítimo, y el grupo ha tratado de establecerse políticamente como un enérgico defensor del pueblo palestino y de los lugares sagrados islámicos, como la Mezquita Aqsa en Jerusalén.

En los combates, los cohetes han sido el arma de referencia de Hamas, cayendo sobre pueblos y ciudades israelíes a un ritmo mucho más rápido que en 2014. El lunes, los israelíes se apresuraron a refugiarse nuevamente y se informó que los cohetes impactaron en Ashdod, Ashkelon y Sderot. No se informó de la muerte de nadie en esos ataques.

Pero los funcionarios israelíes dicen que los militantes también han estado probando tácticas sorpresa, incluido el envío de drones cargados con explosivos al otro lado de la frontera. Esos han sido frustrados hasta ahora, dicen los funcionarios.

Hamas también intentó hacerse a la mar el lunes, según el ejército israelí, con una unidad naval sospechosa de preparar un “arma naval sumergible” para la acción. El ejército publicó un video que muestra a las fuerzas israelíes destruyendo el barco.

Las declaraciones abiertas de Netanyahu sobre la necesidad de destruir la capacidad de Hamas parecen poner a Biden en un rincón, lo que se reflejó en la cuidadosa redacción de la declaración de la Casa Blanca el lunes.

En lo que equivale a la primera crisis de su presidencia en Oriente Medio, Biden quiere evitar el riesgo político de que parezca que se ignoran sus llamamientos. Pero también tiene poca influencia sobre Israel, a menos que Estados Unidos esté dispuesto a amenazar con cortar la ayuda o las armas, lo que no es políticamente probable en un momento en que Hamas esté disparando cohetes contra ciudadanos israelíes.

El lunes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas que la administración no revelaría todos los detalles de las comunicaciones de Biden con los líderes en el conflicto. “Nuestro enfoque es a través de una diplomacia silenciosa e intensiva”, dijo. “Así es como sentimos que podemos ser más efectivos”.

Es un cambio brusco del enfoque del presidente Trump, adoptado en el plan de Medio Oriente que emitió hace un año. En general, se consideró que ignoraba muchos de los intereses de los palestinos, a favor de las demandas de Israel.

Más temprano en el día, el secretario de Estado Antony J. Blinken, hablando con periodistas en Copenhague, dijo que la administración Biden estaba “trabajando intensamente entre bastidores para tratar de poner fin al conflicto”.

Añadió: “Reanudaremos de inmediato el trabajo, el trabajo vital, de hacer realidad la visión de Israel y un estado palestino que existe pacíficamente, uno al lado del otro, con personas de todas las comunidades capaces de vivir con dignidad”.

Biden ha estado bajo una presión cada vez mayor de los demócratas prominentes en el Capitolio para presionar con más fuerza por la paz, ya que se ha vuelto cada vez más claro que el centro de su partido se está alejando del tipo de apoyo inquebrantable a las prerrogativas de Israel que durante mucho tiempo ha sido bipartidista.

Después de que más de la mitad de los demócratas del Senado, por ejemplo, pidieran un alto el fuego inmediato en un comunicado el domingo por la noche, la mitad de los miembros demócratas judíos en la Cámara hicieron una demanda similar. Advirtieron al Sr. Biden que “Estados Unidos no puede simplemente esperar y esperar a que la situación mejore”.

Iyad Abuheweila de Gaza contribuyó con el informe; Ronen Bergman de Tel Aviv; Adam Rasgon e Irit Pazner Garshowitz de Jerusalén; Gabby Sobelman de Rehovot; y Dan Bilefsky y Marc Santora de Londres.

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