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DAKAR, Senegal – El arresto de un camarógrafo que trabajaba para la agencia de noticias Reuters en la capital etíope la semana pasada muestra cómo la libertad de prensa se ha erosionado en un país que ahora está en guerra con uno de sus propios estados, según un grupo internacional de vigilancia de medios.

Kumerra Gemechu, de 38 años, fue arrestado en su casa en Addis Abeba, la capital, mientras su hija de 10 años se aferraba a él gritando, dijo Hawi Desalegn, su esposa. No fue acusado, pero permanecerá detenido durante al menos dos semanas, según su familia.

Etiopía es conocida desde hace mucho tiempo por la represión de los medios independientes. Pero había esperanzas de que el primer ministro Abiy Ahmed, que llegó al poder en 2018 y ganó el Premio Nobel de la Paz el año pasado, marcara el comienzo de una era de mayor libertad y democracia.

Recientemente, sin embargo, su gobierno ha utilizado el sistema judicial para intimidar a la prensa, dijo el Comité para la Protección de los Periodistas, el grupo de vigilancia de los medios.

La represión contra los periodistas ha aumentado desde el 4 de noviembre, cuando Abiy lanzó una ofensiva militar en la región norteña de Tigray, donde los líderes del Frente de Liberación Popular de Tigray se han resistido a su gobierno. Según los informes, miles de personas han muerto y se estima que 950.000 han sido desplazadas. El gobierno dice que ahora controla la atribulada región, pero ha impedido el acceso a la mayoría de los medios de comunicación que solicitan autorización para viajar allí.

“El arresto de Kumerra es un golpe más, lo que indica que el gobierno etíope está empeñado en su camino para intimidar y detener a periodistas con el fin de socavar el derecho a la libertad de prensa y el derecho a conocer a sus ciudadanos”, dijo Angela Quintal, coordinadora del programa para África. en el Comité para la Protección de los Periodistas, en un comunicado.

El Sr. Kumerra, que ha sido camarógrafo de Reuters durante 10 años, fue arrestado el 24 de diciembre. Al día siguiente, sin un abogado presente, un juez ordenó que el Sr. Kumerra fuera detenido por otros 14 días.

El gobierno etíope no ha dado ninguna razón para el arresto del Sr. Kumerra. Pero en agosto, la portavoz del primer ministro, Billene Seyoum, dijo a Reuters que una de las funciones y responsabilidades principales del gobierno era “garantizar la seguridad y la estabilidad y que prevalece el estado de derecho”.

en un declaración publicada el lunesReuters condenó la detención del Sr. Kumerra y pidió su liberación lo antes posible.

“Kumerra es parte de un equipo de Reuters que informa desde Etiopía de manera justa, independiente e imparcial. El trabajo de Kumerra demuestra su profesionalismo e imparcialidad, y no tenemos conocimiento de ninguna base para su detención ”, dijo Stephen J. Adler, editor en jefe de Reuters, en el comunicado. “A los periodistas se les debe permitir informar las noticias en interés público sin temor a sufrir acoso o daño, dondequiera que estén. No descansaremos hasta que Kumerra sea liberado “.

También se ha atacado a otros periodistas. El 16 de diciembre, la fotógrafa de Reuters Tiksa Negeri fue golpeada por dos policías federales, dijo la agencia de noticias.

Un periodista keniano detenido durante 47 días el verano pasado escribió que había sido golpeado, “secuestrado por seis hombres armados vestidos de civil” y llevado a una comisaría de policía, donde atrapó a Covid-19 detenido.

Medihane Ekubamichael, editor del periódico Addis Standard que ayudó a cubrir la región de Tigray, estuvo detenido durante aproximadamente un mes y lanzado a principios de diciembre,

El Comité para la Protección de los Periodistas dijo que al menos siete periodistas, incluidos Abreha Hagos de la Agencia de Prensa de Etiopía y Melese Diribsa de Oromia Media Network, fueron encarcelados en 2020 por su trabajo.

Tibor Nagy, el subsecretario de Estado de Estados Unidos para Asuntos Africanos, dijo que estaba “extremadamente preocupado” por los continuos informes de intimidación de periodistas en Etiopía.

“La libertad de prensa es fundamental para cualquier sociedad democrática”, él dijo en Twitter. “La determinación de Estados Unidos de que se respete la libertad de los medios de comunicación permanece intacta”.

Periodistas de Reuters, la BBC, Al Jazeera y la emisora ​​alemana Deutsche Welle fueron acusados ​​por la Autoridad de Radiodifusión de Etiopía de cobertura “falsa” y “desequilibrada” de los combates en Tigray, en un comunicado publicado en la página de Facebook de la autoridad el 23 de noviembre. .

“Respaldamos nuestros informes sobre el conflicto en la región de Tigray y continuaremos informando sobre Etiopía con integridad, independencia y sin prejuicios, como lo hacemos en todo el mundo”, dijo Reuters en una declaración separada.

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