Arqueólogos descubren cuerpos decapitados de la Gran Bretaña romana

Arqueólogos descubren cuerpos decapitados de la Gran Bretaña romana

Los arqueólogos británicos descubrieron más de una docena de esqueletos decapitados en un descubrimiento que, dijeron en un nuevo artículo, arroja luz sobre cómo los antiguos romanos usaron la pena capital cuando su control sobre Gran Bretaña se desvaneció a fines del siglo III.

Los arqueólogos de la Unidad Arqueológica de Cambridge, una empresa que brinda servicios arqueológicos, descubrieron tres pequeños cementerios romanos en el borde de una granja en Cambridgeshire, a unas 70 millas al norte de Londres, en excavaciones entre 2001 y 2010. Después de estudiar los restos, encontraron que 17 de los 52 esqueletos fueron decapitados, una tasa mucho más alta que en otros cementerios romanos, según un artículo de investigación publicado el mes pasado en la revista Britannia por Cambridge University Press.

Isabel Lisboa, la arqueóloga que dirigió las excavaciones, dijo que las personas enterradas en estos cementerios probablemente fueron decapitadas como castigo por los crímenes. Los eruditos también han explicado las prácticas de decapitación romanas con otras teorías, incluida la ejecución de personas esclavizadas, sacrificios humanos, rituales de fertilidad, toma de trofeos militares y castigo post-mortem.

Chris Gosden, profesor de arqueología europea en la Universidad de Oxford, dijo que el período romano tardío tuvo un aumento de crímenes que merecerían la muerte. Algunas de las razones de las ejecuciones, dijo, podrían incluir violencia dentro y entre comunidades, asesinatos, robos y delitos religiosos, como la profanación de santuarios.

“Cualquier indicio de insurrección contra el estado romano se habría tratado de manera extremadamente violenta”, dijo.

Aunque un emperador hizo campaña en Gran Bretaña a principios del siglo III para fortalecer la ocupación, el control romano se derrumbó en las décadas siguientes. En el continente, los líderes competían entre sí (el año 238 fue el llamado Año de los Seis Emperadores) y en Gran Bretaña se enfrentaron a usurpadores y rebeliones.

El posicionamiento de los esqueletos en los cementerios de Cambridgeshire sugirió que las personas estaban vivas cuando fueron decapitadas y que fueron decapitadas con golpes únicos por detrás lanzados por una cuchilla pesada, dijo el Dr. Lisboa. Los cortes en dos de los cuerpos mostraron una violencia extrema, con el cuerpo de un esqueleto con marcas de cortes en la mandíbula y la extracción de una oreja.

Algunos de los esqueletos se habían deteriorado hasta tal punto que parecían polvo. Pero los avances tecnológicos realizados durante la última década, incluidos los tipos de análisis de ADN y análisis del esmalte dental, llevaron a los investigadores a concluir que los romanos pueden haber reclutado personas de diferentes regiones, incluidas Escocia y los Alpes, para trabajar en la granja en lo que ahora es Cambridgeshire. , Dijo el Dr. Lisboa.

Los investigadores creen que la granja era un sitio especializado que proporcionaba grano al Ejército Imperial Romano debido a un gran granero, dijo.

Varias de las cabezas de los esqueletos se colocaron junto a los pies, lo que podría haberse hecho para evitar que los ánimos de los cuerpos se elevaran, según el artículo de investigación.

La ubicación de los cuerpos dentro de los cementerios, junto a las personas que no fueron decapitadas, puede explicarse por una ley romana que establece que los familiares y amigos de los criminales ejecutados pueden solicitar la devolución de los cuerpos para el entierro. Los cuerpos decapitados también fueron enterrados con vasijas de cerámica de colores en miniatura alrededor de sus cabezas, incluidos cuencos, ollas y frascos, de acuerdo con las tradiciones locales de la época.

“No fueron enterrados como marginados, fueron enterrados en el rito normal con macetas en miniatura alrededor de sus cabezas”, dijo el Dr. Lisboa.

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