Angela Merkel hace una reverencia en Washington

Angela Merkel hace una reverencia en Washington

BERLÍN – Angela Merkel tiene previsto llegar a la Casa Blanca el jueves para conversar con el cuarto presidente de Estados Unidos que conoce desde que se convirtió en canciller de Alemania, en una visita en parte sobre política y en parte sobre legado mientras se prepara para dejar el cargo este año.

Durante sus más de 15 años en el poder, la relación entre Berlín y Washington ha resistido los desacuerdos sobre el campo de detención de Guantánamo y las acusaciones de que la Agencia de Seguridad Nacional había intervenido el teléfono del canciller. Pero los intercambios notoriamente hostiles del presidente Donald J. Trump con Merkel sobre las contribuciones de la OTAN, el comercio y el multilateralismo han dejado las relaciones con una gran necesidad de reparación.

En el presidente Biden, ahora se encuentra trabajando con un hombre al que conoce desde hace años y que durante mucho tiempo ha apoyado una sólida relación transatlántica y asociaciones multilaterales.

Pero queda mucho por hacer para restablecer las relaciones. Sobre todo, a Merkel le gustaría devolver la estabilidad y la confianza a la relación y protegerla de lo que muchos en Europa ahora temen que puedan ser interrupciones episódicas vinculadas a las elecciones estadounidenses cada cuatro años.

“La preocupación es que, de manera realista, podría haber otra administración en los Estados Unidos que podría volver a lo que vimos durante Trump”, dijo Peter Beyer, coordinador de asuntos transatlánticos de Alemania.

“La cuestión ha sido discutida y muchas personas han trabajado sus cerebros sobre cómo podemos hacer que la relación entre Estados Unidos y Alemania sea tan resistente, tan fuerte que no vuelva a caer en eso”, dijo.

Primero, las diferencias sustantivas entre las naciones, sobre un nuevo gasoducto ruso de gas natural a Europa, sobre si abrazar o contener una China en ascenso y sobre cómo manejar la pandemia de coronavirus, tendrán que ser resueltas.

Al elegir al canciller como el primer líder europeo en visitar la Casa Blanca desde que asumió el cargo, Biden deja en claro que la invitación es más que permitirle a Merkel una vuelta de la victoria mientras obtiene un doctorado honorario de Johns Hopkins. – para agregar a los que ya recibió de Harvard y Stanford.

El presidente está ansioso por lograr que Alemania, que tiene la economía más grande de Europa, participe en algunos de sus propios objetivos geopolíticos antes de que el ciclo de campaña para las elecciones de mitad de período en Estados Unidos comience a calentarse, especialmente en China y Rusia.

La pregunta sigue siendo hasta qué punto Merkel, quien a lo largo de su carrera ha adoptado un enfoque cauteloso y basado en el consenso, está dispuesta a involucrar al presidente a medida que su cuarto mandato en el cargo está llegando a su fin. Un nuevo gobierno alemán prestará juramento después de las elecciones nacionales del 26 de septiembre, éste sin ella, dice Merkel, quien cumplirá 67 años el sábado.

“Washington ofrece una asociación en el liderazgo”, dijo Ulrich Speck, miembro invitado senior del German Marshall Fund. “Pero eso significa que la Sra. Merkel tiene que mostrar liderazgo”.

La Sra. Merkel cree firmemente en el compromiso con China, el socio comercial más importante de Alemania. Más de 212.000 millones de euros en bienes, más de 250.000 millones de dólares, fueron comprados y vendidos entre los dos en 2020, según cifras del gobierno alemán. Antes de que Biden asumiera el cargo, siguió adelante con un nuevo acuerdo de inversión entre la Unión Europea y China que aún debe ser ratificado por el Parlamento Europeo.

Sin embargo, antes incluso de llegar a China, está Rusia y el espinoso asunto de Nord Stream 2, un gasoducto de gas natural que llegará directamente a Alemania bajo el Mar Báltico desde Rusia. El proyecto tiene la firme oposición de Biden y el Congreso, junto con varios de los socios europeos de Alemania, pero Merkel y su gobierno lo apoyan firmemente.

Hablando junto al presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania en la cancillería el lunes, la Sra. Merkel dijo que discutiría “una posición común” sobre el gasoducto con Biden, pero que no esperaba que llegaran a una solución.

A principios de este año, Biden renunció a las sanciones del Congreso a la compañía rusa que construía el oleoducto y a su director ejecutivo alemán, admitiendo efectivamente que un esfuerzo para detener el proyecto, que se espera que esté completo para fines de este año, no valía la pena. el costo probable para las relaciones entre Estados Unidos y Alemania.

Estados Unidos teme que Nord Stream 2 proporcione a Moscú un apalancamiento sobre la seguridad energética de Europa y amenace a Ucrania, que gana alrededor de mil millones de dólares anuales de otro oleoducto a través de su territorio que Rusia podría eventualmente dejar de usar. La Sra. Merkel insistió en que la Unión Europea y Alemania siguen comprometidos a garantizar que el gas con destino a Europa continúe transitando por Ucrania.

“Creo que no estamos sin poder en este sentido”, dijo Merkel. “Le hemos prometido esto a Ucrania y lo cumpliremos”. La canciller alemana mantendrá el acuerdo, agregó.

Lo que sucede con Nord Stream 2 debería ubicarse dentro del contexto más amplio de una nueva posición conjunta transatlántica sobre Rusia, dijo Jeff Rathke, presidente del Instituto Americano de Estudios Alemanes Contemporáneos de la Universidad Johns Hopkins. Pero nuevamente, esto requeriría que Merkel asuma un papel de liderazgo más asertivo en el escenario internacional que muchos en Washington han estado buscando en Berlín durante años.

“Lo que Estados Unidos necesita es una asociación alemana para abordar este problema”, dijo Rathke en una charla con el Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense.

La negativa del canciller a aceptar el levantamiento de las patentes para las vacunas contra el coronavirus, que quiere Biden, es un tema que los activistas y algunos legisladores esperan que esté en la agenda el jueves. La Sra. Merkel se opone firmemente a la idea, argumentando que solo si se permite que los científicos que desarrollan vacunas protejan sus ideas, se les alentará a continuar con la investigación costosa y prolongada que se requiere.

Antes de la visita de la Sra. Merkel, varios de sus ministros más importantes y un equipo de sus asesores hicieron viajes a Washington, lo que refleja la importancia más amplia que muchos en Berlín le están dando a esta visita como una oportunidad para solidificar un enfoque político conjunto que durará más que el de la canciller. término.

Desde que asumió el cargo por primera vez en noviembre de 2005, varios de los viajes de Merkel a Washington han celebrado a la canciller, la primera mujer y la primera alemana que creció en la antigua Alemania Oriental para ocupar ese cargo.

En 2009, fue invitada a dirigirse a las cámaras conjuntas del Congreso y dos años más tarde, el presidente Barack Obama le otorgó el honor civil más alto de la nación, la Medalla Presidencial de la Libertad. Ambos honores reconocieron la firme devoción de la canciller a la democracia, moldeada por haber pasado gran parte de los primeros 35 años de su vida en la autocrática ex Alemania Oriental.

En su discurso ante el Congreso, Merkel contó cómo su visión de los Estados Unidos la sostuvo durante su infancia bajo el comunismo. “Me emocioné con el sueño americano, la oportunidad para que cualquiera tenga éxito, de lograrlo con sus propios esfuerzos”, dijo.

Merkel enfatizó esos valores repetidamente durante el mandato de Trump, lo que le valió el título de la última defensora occidental de la democracia liberal. Aunque se negó a aceptar públicamente ese manto, nunca se apartó de su defensa de los valores que todavía considera que definen a Estados Unidos.

Además de sus conversaciones con el presidente el jueves, la Sra. Merkel también se reunirá con la vicepresidenta Kamala Harris, a quien felicitó calurosamente como “la primera mujer en esta oficina y, como hija de dos padres inmigrantes, para muchas personas una inspiración”. , un ejemplo de las posibilidades de América “.

Parte del elemento del legado de este viaje se centrará en cimentar esos valores compartidos entre Estados Unidos y Alemania y celebrar la adopción renovada de Washington de los sistemas multilaterales que ayudó a crear. Han asegurado el desarrollo de la Alemania moderna en un ancla pacífica y próspera de estabilidad en el corazón de Europa, dijo Cathryn Clüver, directora del Consejo Alemán de Relaciones Exteriores.

“Habrá mucha política simbólica, pero ese simbolismo después de la era de Trump es necesario”, dijo Clüver. “Ambos lados de esta relación lo necesitan”.

Lara Jakes y David E. Sanger contribuyó reportando desde Washington.

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