Actualizaciones en vivo: las inundaciones dejan cientos de personas desaparecidas en Alemania

Actualizaciones en vivo: las inundaciones dejan cientos de personas desaparecidas en Alemania

Crédito…Rhein-Erft-Kreis / Gobierno del distrito de Colonia, vía Associated Press

Las escenas de devastación de las inundaciones procedían de toda Europa occidental. Los caminos se doblaron y fueron arrasados. Los coches se apilan unos encima de otros. Las casas se inundaron hasta las tejas. Residentes asustados estaban siendo evacuados con palas de excavadoras.

Pero ningún lugar se vio más afectado que Alemania, donde aún se desconoce el paradero de cientos y el número de muertos había llegado a 93 y se esperaba que aumentara a medida que los rescatistas revisaban los escombros. El viernes seguía lloviendo.

Mientras los equipos de rescate se apresuraban a llegar a pueblos aislados que están remotos en el mejor de los días, las fuertes lluvias, que llegaron después de varios de los años más secos registrados en gran parte de Europa Central, habían provocado algunas de las inundaciones más graves en décadas.

Los alemanes lucharon incluso para comprender la magnitud de la calamidad. La canciller Angela Merkel expresó su conmoción y solidaridad desde Washington, donde se encontraba de visita en la Casa Blanca. Políticos de todo tipo pidieron una tregua en la campaña electoral alemana. La atención se centró en cómo lidiar con un desastre que crecía por horas, con miles de personas sin hogar, además de los desaparecidos.

Las autoridades del distrito de Ahrweiler en Renania-Palatinado dijeron el jueves por la noche que 1.300 personas seguían desaparecidas en su región, donde el río Ahr creció hasta convertirse en un torrente furioso el miércoles por la noche, arrasando las ciudades y pueblos que abrazan sus orillas.

Roger Lewentz, ministro del Interior de Renania-Palatinado, no pudo dar un número exacto de desaparecidos en su estado, citando la extrema dificultad de la situación sobre el terreno. Y no parecía esperanzado.

“Aún no sabemos con certeza si algunos de ellos pueden estar de vacaciones o simplemente no estar disponibles. Después de todo, las conexiones eléctricas y telefónicas están caídas en muchos lugares afectados ”, dijo Lewentz a la revista de noticias Der Spiegel. “Pero hay que decir, desafortunadamente, que cuanto más pase el día, más tenemos que esperar recibir más malas noticias”.

El pueblo de Schuld, Alemania, el jueves.
Crédito…Sascha Steinbach / EPA, a través de Shutterstock

Uno de los lugares de Alemania más afectados por las inundaciones fue el pequeño Schuld, donde la gran velocidad con la que llegó la destrucción sorprendió a muchos en el otrora ordenado pueblo de casas con entramado de madera decoradas con jardineras llenas de geranios.

Después de que el río creció el miércoles por la noche, transportando vehículos que se balanceaban como juguetes de baño, seis casas se derrumbaron por completo y la mitad de las que permanecieron en pie tenían grandes agujeros rasgados por escombros flotantes, ahora apilados en un revoltijo en las calles.

“Fue tan rápido. Intentaste hacer algo y ya era demasiado tarde ”, dijo un residente de Schuld a la televisión pública ARD de Alemania después de que a algunos se les permitió regresar el jueves por la noche para inspeccionar los restos.

A medida que subían las aguas, los clientes de un pequeño hotel en el pueblo de Insul, cerca de Schuld, preguntaron a los empleados del comedor si tenían que preocuparse, dijo Erika Stollenwerk, que trabaja en la cocina, a la televisión ARD.

Les aseguró que no había nada de qué preocuparse, dijo. Pero 10 minutos después, tuvieron que huir del edificio.

“Siempre hemos tenido aguas altas”, dijo Stollenwerk. “¿Pero así? Es una catástrofe “.

En la cercana Sinzig, los esfuerzos para evacuar un hogar de ancianos para discapacitados graves se produjeron solo unos momentos antes de que las corrientes de agua barrieran los niveles inferiores y mataran a 12 de los residentes.

A primeras horas del viernes, esos relatos proliferaron en medio del continuo aguacero. Chorros de agua fangosa arrasaron varias casas en un pueblo cerca de Colonia, dejando a los rescatistas sin poder responder a las llamadas de emergencia.

Los residentes usaron balsas de goma para evacuar después de que el río Mosa se rompió en Lieja, Bélgica, el jueves.
Crédito…Valentin Bianchi / Associated Press

En todas partes, los esfuerzos de rescate durante las inundaciones en Europa Central se vieron obstaculizados. Las redes eléctricas y de comunicaciones se cayeron, las carreteras y puentes fueron arrasados, el agua potable escaseaba. Los más afectados fueron las zonas rurales escasamente pobladas.

Se había confirmado la muerte de al menos 50 personas en el distrito de Ahrweiler de Renania-Palatinado en Alemania, donde el río Ahr creció en sus orillas el miércoles, enviando torrentes de agua a través de ciudades y pueblos, arrasando todo a su paso: automóviles, casas y empresas.

“Muchas de las carreteras están cerradas y hay puentes que simplemente ya no existen”, dijo un portavoz de la policía en Koblenz sobre la región que rodea el río Ahr.

El desastre no se limitó a Alemania. La emisora ​​RTBF informó de al menos 12 muertos en Bélgica, donde el río Mosa se desbordó, inundando pueblos y el centro de Lieja, dejando a miles sin electricidad.

“Las llamadas de emergencia provienen de las casas, pero en muchos casos no es posible un rescate”, dijeron las autoridades en Colonia, Alemania, en un declaración. Publicaron fotografías que mostraban un sumidero grande y oscuro donde la tierra saturada parecía simplemente haber cedido, llevándose consigo casas y edificios.

En Trier, cerca de la frontera con Luxemburgo, la televisión alemana mostró a personas evacuadas de barrios amenazados con palas de excavadoras. Los trabajadores de la salud llevaban a los pacientes por las calles en sus camas.

En Suiza, donde se esperaba más lluvia en los Alpes del norte el viernes, las autoridades advirtieron sobre un nuevo aumento en los niveles de agua en los principales lagos y ríos que podría causar más inundaciones. En la ciudad de Lucerna, donde el lago de Lucerna alcanzó niveles críticos, se cerraron puentes y carreteras después de las inundaciones.

En la ciudad de Schleitheim, Suiza, donde un río se desbordó, los residentes grabaron videos de autos arrastrados por las calles en medio de un torbellino de agua fangosa y escombros.

Holanda se salvó de la muerte y la destrucción que azotaron a Alemania y Bélgica. Pero en la ciudad sureña de Valkenburg, los daños fueron graves. Cientos de casas quedaron sin electricidad y el centro de la ciudad se inundó.

“El daño es incalculable”, dijo el alcalde Daan Prevoo de Valkenburg al periódico Algemeen Dagblad. Predijo que las reparaciones tardarían semanas.

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