A medida que Hawái se reabre más a los turistas, la cárcel de Hilo ve un aumento de casos

A medida que Hawái se reabre más a los turistas, la cárcel de Hilo ve un aumento de casos

Una cárcel superpoblada en Hawái que había evitado los brotes de Covid-19 durante los primeros 15 meses de la pandemia se ha visto abrumada por el virus, con más de un tercio de sus reclusos infectados, justo cuando el estado está reabriendo más completamente. a los turistas.

El brote se corresponde con un aumento significativo en los casos de Covid-19 en el condado de Hawaii, o la Isla Grande, donde se encuentra la cárcel: ha habido un aumento del 141 por ciento en las infecciones durante las últimas dos semanas, según una base de datos del New York Times. .

La Guardia Nacional está ayudando con las pruebas y la seguridad para controlar el brote en el Centro Correccional Comunitario de Hawái en Hilo, la ciudad más grande de la Isla Grande, donde los reclusos iniciaron incendios la semana pasada como parte de una protesta, dijeron grupos de defensa de los reclusos.

Los funcionarios de salud pública han advertido durante meses que las instalaciones correccionales del país continuarán sufriendo infecciones por Covid a gran escala hasta que la gran mayoría de los reclusos y el personal estén vacunados.

Y debido a que la persona promedio permanece en la cárcel solo unos 10 días, el virus ha podido propagarse rápidamente entre la comunidad y las cárceles durante el curso de la pandemia.

La renuencia de los reclusos y el personal de las prisiones y cárceles del país a vacunarse ha complicado los esfuerzos de vacunación, incluso en Hawái.

En la cárcel de Hilo, no hay cifras precisas disponibles para las vacunas, pero tan solo el 25 por ciento de los reclusos y el 50 por ciento del personal han dado su consentimiento para ser vacunados, dijo el vicegobernador Josh Green, quien también es médico de la sala de emergencias, en una entrevista. El resultado, dijo, es una posible extensión comunitaria a través de los reclusos y el personal.

“Si hubo un brote continuo de Covid a fuego lento en un lugar donde muy pocas personas se vacunan, puede regresar a la comunidad”, dijo Green.

El brote de la cárcel ha generado cierta incertidumbre sobre la reapertura. Durante gran parte de la pandemia, los viajeros deben permanecer en cuarentena durante al menos 10 días a su llegada.

Pero los turistas que llegan ahora pueden saltarse la cuarentena mostrando prueba de una prueba de Covid negativa tomada dentro de las 72 horas posteriores a su llegada. A partir del próximo martes, las personas ya no tendrán que presentar pruebas negativas para viajar de una de las islas del estado a otra. La demanda de habitaciones de hotel ha aumentado más del 800 por ciento, según los datos de turismo estatal de abril, los últimos disponibles.

Hasta el miércoles por la mañana, 138 reclusos y 18 miembros del personal habían sido infectados en la cárcel de Hilo, dijeron las autoridades.

Actualmente hay unos 340 reclusos en la cárcel, unos 120 más de su capacidad. Los reclusos habitualmente deben dormir en el suelo.

“Esto da miedo porque lo que está sucediendo, no creo que vaya a limitarse a ese lugar, porque se filtrará a la comunidad donde viven los guardias”, dijo Kat Brady, coordinadora de un grupo de defensa, la Alianza Comunitaria en Prisiones.

El Dr. Green dijo que el estado está considerando prohibir que los guardias no vacunados tengan contacto con los prisioneros en el futuro.

Dijo que las instituciones correccionales se encontraban entre los “últimos focos de riesgo” de los brotes de Covid, y que la falta de prioridad para reducir el hacinamiento y aumentar las tasas de vacunación era miope.

“La gente está más inclinada a gastar dinero en ‘buenos ciudadanos’ que en aquellos que han perdido el rumbo”, dijo. “Pero los brotes nos afectarán a todos”.

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