A la sombra del caso Navalny, ¿qué queda de la oposición rusa?

A la sombra del caso Navalny, ¿qué queda de la oposición rusa?

MOSCÚ – Prohibición legal del principal grupo de oposición de Rusia. El intento de asesinato de un crítico del Kremlin seguido de su encarcelamiento. Prohibiciones casi generales de las protestas callejeras. Una represión más estricta contra los medios independientes.

La política interna rusa ha dado un giro duro durante el año pasado, tal vez, como dicen algunos, debido al temor de los líderes al descontento económico o, como sugieren otros, a una consolidación del poder en el Kremlin por parte de un clan de funcionarios de seguridad.

El presidente Biden ha dicho que se opondrá a la represión dentro de Rusia cuando se reúna con el presidente Vladimir V. Putin para la primera reunión cumbre de los dos líderes, la próxima semana en Ginebra.

Putin, por su parte, ha dicho que los asuntos internos de Rusia no están abiertos a discusión y, en cualquier caso, no son tan diferentes de la rotación política en otros países.

“Las opiniones sobre nuestro sistema político pueden diferir”, dijo Putin a los jefes de las agencias de noticias internacionales la semana pasada. “Solo danos el derecho, por favor, de determinar cómo organizar esta parte de nuestra vida”.

Antes de este año, el sistema político de Rusia había sido descrito como “autoritarismo blando”. Permitió espacio para las críticas y una Internet mayormente libre, en contraste con China, pero no dejó un camino viable para que las figuras de la oposición ganaran el poder a través de las elecciones.

Tanto los analistas como los políticos rusos habían dividido a la oposición en dos categorías: “sistémica” y “no sistémica”.

La oposición “sistémica” comprende partidos en el Parlamento que, según se entiende, están controlados entre bastidores por los asesores políticos internos de Putin en el Kremlin.

Defienden las causas locales e incluso hacen campaña agresiva contra los políticos del partido gobernante en las elecciones locales, regionales y parlamentarias. En ocasiones, los políticos de estos partidos han dado media vuelta para desafiar audazmente al Kremlin, pero esto suele llevarlos a la expulsión de los partidos, al arresto o al exilio.

Por el contrario, la oposición “no sistémica”, más pequeña y asediada, ha desafiado abiertamente el gobierno de Putin y ha pedido que lo saquen de su cargo. Sus miembros han luchado para que los candidatos se incluyan en la boleta electoral y se han enfrentado a listas negras de los medios estatales.

Lo que cambió este año fue la eliminación de la oposición “no sistémica” y su líder, Aleksey A. Navalny, quien sobrevivió por poco a un intento de envenenamiento el año pasado y posteriormente fue encarcelado.

Los funcionarios del gobierno ruso suelen señalar a los partidos de oposición nominales en el Parlamento que de hecho apoyan a Putin. Han florecido. Estos partidos ocupan 114 escaños en el Parlamento de 450 escaños de Rusia.

El Partido Comunista, por ejemplo, defiende abiertamente un retorno aún más completo al gobierno de estilo soviético. El Partido Liberal Democrático y su líder pararrayos, Vladimir Zhirinovsky, promueven una agenda nacionalista populista.

Estos partidos “sistémicos” también llenan nichos de derecha y proempresas e incluso promueven políticas que se superponen con las impulsadas por la verdadera oposición reprimida.

Un nuevo partido llamado Pueblo Nuevo, por ejemplo, ha promovido reformas que atraen a la clase media urbana emergente de Rusia de la misma manera que lo ha hecho el grupo de Navalny, con la distinción de que no critica directamente a Putin ni pide el fin de su gobierno de más de 20 años como presidente o primer ministro.

En sus comentarios a las agencias de noticias antes de la reunión de Ginebra, Putin sugirió que también vio signos de marginación de la oposición en Estados Unidos.

“Eche un vistazo a los tristes eventos en los Estados Unidos donde la gente se negó a aceptar los resultados de las elecciones y asaltó el Congreso”, dijo Putin. “¿Por qué solo le interesa nuestra oposición no sistémica?”

Los fiscales habían acosado durante años al Sr. Navalny y a otros líderes de la oposición y los detuvieron por breves períodos con pretextos como la violación de las reglas sobre reuniones públicas o de leyes no relacionadas con sus actividades políticas.

Estos tornillos legales se han apretado durante años. El Sr. Navalny, por ejemplo, enfrentó tantas detenciones en serie por infracciones menores que una vez que salió de la cárcel se encontró con agentes de policía esperando para arrestarlo por otro cargo.

Detrás de escena, según los gobiernos occidentales y los grupos de derechos humanos, el Kremlin había ido más allá: asesinando o exiliando a periodistas, disidentes y líderes de la oposición política.

El activista de la oposición Vladimir Kara-Murza, por ejemplo, fue envenenado dos veces con toxinas aún indeterminadas que lo enviaron a estados de coma que duraron días y lo dejaron con persistentes dolencias neurológicas.

Navalny sobrevivió por poco a un intento de asesinato con un arma química el verano pasado. En 2015, otro líder de la oposición y ex primer viceprimer ministro de Rusia, Boris Y. Nemtsov, fue asesinado a tiros con una pistola. Los funcionarios niegan cualquier papel en esas acciones.

No en el futuro próximo. Los miembros de la oposición consideran que las perspectivas de cambio político a corto plazo son limitadas, pero mantienen viva la promesa postsoviética de una Rusia democrática.

Las figuras de la oposición de nivel medio, incluidas varias en la organización de Navalny, permanecen activas y desafiantes. El propio Navalny eligió el encarcelamiento en Rusia en lugar del exilio cuando regresó de un tratamiento médico en Alemania este año, enfrentando cierto arresto.

Un duro golpe al movimiento de Navalny se produjo en vísperas de la cumbre entre Putin y Biden, que sin duda ocurrió con la aprobación del Kremlin, en una señal de que Putin no cederá ante la presión extranjera. Una corte en Moscú prohibió esta semana la organización política nacional de Navalny por ser extremista.

La medida llevará a cualquiera que apoye al Sr. Navalny a cesar sus actividades políticas o pasar a la clandestinidad o al exilio. Este desmantelamiento legal de un grupo de oposición marcó una nueva fase de represión de la disidencia, apoyándose en un proceso formal y no en pretextos como antes.

Putin ha seguido siendo popular entre muchos rusos, aunque las encuestas independientes han mostrado cierta caída en sus calificaciones a partir de 2018, a medida que la economía se estancaba.

Los intransigentes luego buscaron garantizar la estabilidad con mano de hierro, dicen algunos analistas, una tarea que se hizo más urgente el año pasado por la posibilidad de disturbios relacionados con la pandemia y las inminentes elecciones parlamentarias programadas para septiembre.

Sin embargo, la actual represión, que se espera que surja en la cumbre de la próxima semana, no es una ruptura brusca con la historia: Rusia celebró sus últimas elecciones nacionales consideradas libres y justas por los observadores internacionales hace casi 20 años, con una votación parlamentaria en 2002.

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