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Escrito por Alex Doak, CNN

Hace poco más de 30 años, el Antiquorum de Ginebra fue pionero en la subasta de relojes modernos con su venta “Art of Patek Philippe”. Antes de eso, la noción de que los relojes finos eran coleccionables era bastante excéntrica: tomó el auge de los modelos de cuarzo electrónicos baratos a lo largo de las décadas de 1970 y 1980 para distinguir los relojes de fabricación tradicional como algo más que simples guardianes del tiempo.
Esta subasta histórica, celebrada en 1989, también ayudó a consolidar la posición de Patek Philippe como la inversión de facto preferida de la alta relojería. Es una reputación que persiste hasta el día de hoy, gracias a la fórmula perdurable de herencia, innovación y aura de culto de la marca. En noviembre pasado, el Patek Philippe de titanio Grandmaster Chime se vendió por 31 millones de dólares en Christie’s, rompiendo todos los récords.

Pero Patek Philippe no es, de ninguna manera, la única opción de los coleccionistas de relojes. Varias otras marcas, desde Breguet hasta Rolex, lideran guerras de ofertas febriles en las subastas y largas listas de espera para nuevos modelos. Si bien los precios astronómicos a menudo se reducen a la rareza y la preciosidad, una gran historia ciertamente ayuda. A continuación, presentamos cinco fascinantes ejemplos.

El reloj perdido de María Antonieta

La gran complicación Breguet No. 160, más comúnmente conocida como María Antonieta o la Reina

La gran complicación Breguet No. 160, más comúnmente conocida como María Antonieta o la Reina Crédito: Michael Vainshtein de Wikimedia Commons

Breguet no 160 Marie-Antoinette, 1827 – valorado en $ 30 millones en 2013.

¿Qué tipo de reloj haría el relojero parisino Abraham-Louis Breguet si estuviera vivo hoy? A decir verdad, el “padrino de la relojería moderna”, a quien se le atribuye la industrialización de la alta relojería e innumerables innovaciones tecnológicas, probablemente no estaría fabricando relojes en absoluto. Como maestro de la resolución de problemas práctica, innovadora y hermosa, lo más probable es que esté ganando terreno en Silicon Valley.

De hecho, su reloj número 160, la legendaria Marie-Antoinette es una obra maestra de la supercomputación.

La historia de este reloj es una leyenda de dos mitades, con una historia de origen asesino, más un escándalo de atraco de los últimos días. Todo comenzó con un guardia de ojos estrellados en la corte de Versalles de María Antonieta que, en 1783, encargó a Breguet que hiciera el reloj más complicado y precioso para su reina cada vez más impopular.

Breguet obedeció debidamente, equipando el reloj de bolsillo transparente con muchos de sus propios inventos (incluido el de cuerda automática) y muchos otros además (como el tiempo celestial, el estado de cuerda y un calendario perpetuo), todo en metal precioso. Sin embargo, había un problema: los 823 componentes del reloj tardaron la mayor parte de 30 años en producirse, lo que significa que no se completó hasta mucho después de la ejecución de María Antonieta y cuatro años después de la muerte de Breguet (fue terminado por su taller, bajo la supervisión de su hijo).

Posteriormente adquirido por Sir David Salomons. Después de la muerte de Salomon en 1925, el reloj se unió a la considerable colección del abogado británico de relojes de bolsillo de los siglos XVIII y XIX como exhibición principal en el Museo de Arte Islámico de Jerusalén (fundado por su hija en la década de 1970). En un giro impactante años más tarde, el 17 de abril de 1983, más de 100 de los raros relojes de Sir David, incluida la María Antonieta, desaparecieron en el aire durante la noche.

El presunto robo siguió siendo un misterio durante 23 años hasta que la policía israelí recibió dos avisos de personas que afirmaban que se les habían mostrado artículos de la colección. Como se supo, Naaman Diller, un ladrón de gatos israelí que ganó notoriedad en la década de 1960, había pasado por alto el sistema de seguridad del museo antes de guardar los relojes en cajas fuertes en todo Estados Unidos, Europa e Israel.

Después de la muerte de Diller en 2004, su viuda intentó vender los artículos, aunque la atrapó y le dieron cinco años de libertad condicional por recibir bienes robados. De los 106 relojes, 39, incluido el regalo de María Antonieta, fueron restaurados y devueltos al museo, donde permanecen en exhibición.

El reloj más intrincado de su época

La supercomplicación de Henry Graves

La supercomplicación de Henry Graves Crédito: Cortesía de Sotheby’s

Patek Philippe Henry Graves Jr Supercomplicación, 1932 – vendido por $ 24 millones en Sotheby’s en 2014.
El nuevo Patek Philippe Grandmaster Chime puede haberse vendido por $ 31 millones el año pasado, pero el reloj cuyo récord rompió está impregnado de un pedigrí de sangre azul.

Hecho para el eminente banquero neoyorquino Henry Graves Jr, y con 24 “complicaciones” (en otras palabras, funciones que van más allá de decir la hora), la denominada supercomplicación El reloj fue considerado el reloj más complejo jamás fabricado hasta que Patek Philippe creó el Calibre 89 para su 150 aniversario en 1989.

Pero el hecho es que sigue siendo el reloj más complicado creado sin tecnología asistida por computadora, con un repetidor de minutos con campanillas “Westminster”, un cronógrafo “cronógrafo” que puede registrar dos eventos simultáneos, un calendario perpetuo, fases lunares, indicaciones de el amanecer y el atardecer, y un mapa celeste del cielo nocturno de la ciudad de Nueva York, entre mucho más. Y todo fue dibujado, calculado, fabricado y ensamblado a mano.

El Rolex de Paul Newman

El Cosmógrafo Rolex "Paul Newman"

El Rolex Cosmograph “Paul Newman” Crédito: Cortesía de Phillips

Rolex Cosmograph “Paul Newman” Daytona, 1968 – vendido por $ 17,8 millones en Phillips en 2017.

Este cronógrafo cronógrafo de los años 60 no está hecho de metales preciosos, solo acero viejo. Tampoco alberga complicaciones magistrales: su función de cronómetro se basa en el mismo mecánica que se encuentra en decenas de miles de relojes de la época, y el fondo de la caja está grabado de forma burda y sin gramática: “Drive Carefully Me”.

Pero este no es un reloj cualquiera. Era el Cosmograph Daytona de Paul Newman. El último ejemplo del Rolex más coleccionable, fue regalado a la estrella de Hollywood por su esposa Joanne Woodward en 1968, cuando su pasión por el automovilismo realmente se puso en marcha (de ahí el grabado).

La estrella de ojos azules fue fotografiada regularmente con el reloj, que se distingue por su color de esfera “exótico” y sus botones pulsadores en forma de hongo, una versión impopular del Daytona durante las décadas de 1960 y 1970, lo que significa que los ejemplos son raros. los que están en buen estado con estuche y papeles son aún más raros.

A pesar de su relativa sencillez, el reloj fue el punto culminante de una venta ya de alto perfil en Nueva York en 2017, superando innumerables obras de alta relojería de los mayores fabricantes del mundo y rompiendo sin esfuerzo el récord mundial que anteriormente tenía un Patek Philippe de $ 11.1 millones que había vendido en la misma habitación el año anterior.

Es probable que este ejemplar en particular recaude millones, gracias a su procedencia homónima, pero su fantástica condición lo garantiza. Fue consignado por James Cox, quien, mientras salía con la hija de Newman, Nell, recibió el reloj de la estrella.

“Aparentemente, Pop se olvidó de darle cuerda a su reloj de pulsera esa mañana”, relató Nell Newman en una carta firmada que acompañaba al envío de Cox. “James respondió que no sabía la hora y que no tenía reloj. Pop le entregó a James su Rolex y le dijo: ‘Si puedes acordarte de darle cuerda a esto todos los días, indica la hora bastante buena'”.

Si tan solo supiera el regalo que resultaría.

Un reloj para llevar al espacio

El viajero espacial de George Daniels que veo

El viajero espacial de George Daniels que veo Crédito: Cortesía de Sotheby’s

Viajero espacial George Daniels I, 1982 – vendido por $ 4.6 millones en Sotheby’s en 2019.

Puede que solo ocupe el puesto 16 en la lista de los relojes más caros jamás vendidos en una subasta, pero esta belleza de estilo clásico sigue siendo venerada. por la virtuosa relojería en solitario que se dedicaba a ello.

En términos del legado del relojero George Daniels, es el mecanismo de regulación coaxial dentro de cada Omega mecánico el que sigue vivo. Pero su sanguinario “Método Daniels”, que lo vio fabricar a mano todos los componentes de metal en bruto sin ninguna automatización, y mucho menos personal adicional en su taller remoto en la Isla de Man, fue posiblemente su hazaña más impresionante.

El método, que requería el dominio de más de 30 artesanías, perfeccionado por Daniels a lo largo de años de restaurar Breguets antiguos, limitó la producción de su carrera a solo 35 relojes, que fabricó para un puñado de clientes adinerados. Sin embargo, esos 35 relojes han llevado a muchos horólogos a considerarlo como el mayor relojero vivo del mundo. Su creación más famosa, el reloj de bolsillo Space Traveller, recibió su nombre en honor al programa Apollo de la NASA y era “el tipo de reloj que necesitaría en su viaje combinado a Marte”, como dijo Daniels, por sus indicaciones de tiempo celeste.

Después de ver a Daniels hablar en la Escuela de Relojería de Manchester en la década de 1990, el adolescente Roger Smith compró un torno de segunda mano y una copia del libro de Daniels, “Relojería”, antes de convertirse en el aprendiz del legendario relojero. Ahora, un reloj de pulsera Roger W. Smith, también fabricado en la Isla de Man, utilizando herramientas antiguas heredadas de su difunto maestro, es lo más cerca que estará de un nuevo George Daniels, y por mucho menos (desde alrededor de $ 125,000 en adelante, si puede ingresar a la lista de espera).

Un reloj de pulsera privado para jet

Los aviones corporativos Airbus RM62-01 de Richard Mille

Los aviones corporativos Airbus RM62-01 de Richard Mille Crédito: Cortesía de Richard Mille

Richard Mille RM 62-01 Airbus Corporate Jets: valorado en 1,3 millones de dólares en 2019.

Aparte del espectacular Patek Philippe Sky Moon Tourbillon, valorado en 1,75 millones de dólares, este es el reloj más caro que puedes comprar nuevo y listo para usar en este momento.

Pero esta es la relojería moderna de primer nivel en su forma más intransigente. Richard Mille, conocido por su estética minimalista al estilo F1, su rendimiento en condiciones extremas y sus materiales de vanguardia, ha revolucionado el delicado y ligeramente polvoriento mundo de la relojería suiza tradicional.

La marca de su última creación está alineada con Airbus Corporate Jets, de ahí la carcasa compuesta de carbono-titanio en forma de ojo de buey. Pero la innovación no se detiene ahí. Cuenta con una configuración de “vibración” (una característica que será familiar para los fanáticos de los teléfonos celulares y buscapersonas de principios de la década de 2000) gracias a un pequeño peso descentrado en oro macizo que gira a la hora asignada de la alarma a una velocidad borrosa de 5400 revoluciones por minuto. alertando discretamente a su muñeca de la hora establecida.

También tiene una jaula de “tourbillon” zumbante que desafía efecto de la gravedad sobre el delicado resorte de equilibrio. Está hecho de titanio y carbono superligero y superresistente y, para cuando aterriza tu Airbus personal, una función de segunda zona horaria registra la hora en casa.

Si los derechos de fanfarronear en la sala de juntas también pueden considerarse una característica, cuente eso también.

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