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Inspirados por una ola de activismo climático, se esperaba que los líderes nacionales presentaran planes nuevos y más ambiciosos sobre cómo reducir las emisiones durante la próxima década.

La conferencia climática COP26 en Glasgow, Escocia, iba a ser la primera prueba real de su determinación de hacer lo que habían prometido, en virtud del histórico Acuerdo de París.

La pandemia de coronavirus ha descarrilado esos planes, dando a algunos gobiernos una nueva excusa para estancarse. Pero Covid-19 definitivamente no ha detenido el cambio climático.

La pandemia también ha demostrado al mundo que son posibles grandes cambios antes impensables.

A pesar de la conmoción global, varios de los mayores contaminadores del mundo elevaron sus objetivos climáticos a largo plazo, poniendo al mundo a una distancia sorprendente del objetivo del Acuerdo de París: reducir las emisiones y así limitar el calentamiento global a muy por debajo de los 2 grados Celsius.

Los expertos son cautelosamente optimistas.

“Ahora se reconoce que cuando las principales economías del mundo se preocupan, pueden intervenir y corregir estas fallas del mercado”, dijo Mike Davis, director ejecutivo de Global Witness, una ONG que se centra en los derechos humanos, el clima y el medio ambiente. “Hemos visto esto hasta cierto punto en respuesta a Covid, y tal vez eso ha comenzado a eliminar este mito de que, esencialmente, todos somos esclavos del libre mercado, [and] no hay nada que podamos hacer “.

Impactos devastadores

Un residente es evacuado de una calle inundada en Meishan, en la provincia de Sichuan, suroeste de China.

Los efectos del cambio climático se han vuelto más difíciles de ignorar que nunca en 2020.

Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), 2020 está en camino de convertirse en el tercer año más caluroso registrado, después de 2016 y 2019, y eso a pesar del efecto de enfriamiento de La Niña. El período comprendido entre 2011 y 2020 será la década más cálida registrada.

Pero el calentamiento global es solo un aspecto de la crisis climática.

“Los principales impactos del cambio climático se han sentido a través de sequías, inundaciones, aumento del nivel del mar, tormentas tropicales más fuertes, huracanes, tifones y ciclones, y también el derretimiento de los glaciares”, dijo a CNN Petteri Taalas, secretario general de la OMM.

En los primeros seis meses de este año, casi 10 millones de personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares por desastres causados ​​o agravados por el cambio climático, según el Centro de Monitoreo de Desplazamientos Internos en Ginebra (IDMC). Para algunos, la mudanza fue temporal, pero muchos se enfrentan a un desplazamiento a largo plazo.

Estamos en un punto de inflexión en el cambio climático.  Pero la mayoría de los países siguen eligiendo los combustibles fósiles en lugar de la energía limpia, según un informe.

India, Bangladesh y Filipinas fueron los tres países más afectados, con un total de más de 6 millones de desplazamientos entre ellos.

Los países en desarrollo a menudo se ven afectados de manera desproporcionada por los impactos del cambio climático debido a su ubicación y la falta de acceso a los fondos y tecnologías que podrían ayudar a mitigar los efectos.

Pero 2020 demostró que ningún país es inmune a tal interrupción. Cientos de miles de personas de algunos de los países más ricos del mundo se vieron obligadas a abandonar sus hogares, perdieron sus medios de subsistencia, y en ocasiones sus vidas, a causa de incendios, tormentas e inundaciones. Se estima que 53.000 personas en Estados Unidos y 51.000 más en Australia fueron desplazadas solo en los primeros seis meses del año.

Y dondequiera que ocurran tales desastres, los más pobres son los que más sufren, según Alexandra Bilak del IDMC.

“Incluso en los países de ingresos altos, en California, por ejemplo, hay personas que no tenían acceso a un seguro y que lo perdieron todo, y son ellos los que nos preocupan especialmente porque son los que van a terminar en situaciones muy prolongadas donde sus vulnerabilidades van a aumentar “, dijo.

Luz de esperanza

Los efectos del cambio climático fueron devastadores en 2020, pero podrían volverse aún más desastrosos si el calentamiento global continúa en línea con las tendencias actuales.

La OMM dice que ahora hay al menos una posibilidad entre cinco de que las temperaturas globales promedio superen temporalmente los niveles preindustriales en 1,5 grados Celsius para 2024, un umbral crítico en el Acuerdo de París.

Según el acuerdo, la mayor parte del mundo acordó limitar el calentamiento a menos de 2 grados Celsius y apuntar a mantenerlo en 1,5 grados.

“Ya estamos en 1,2 grados de calentamiento y el IPCC [Intergovernmental Panel on Climate Change] dice que para el bienestar de la humanidad y también para el bienestar de la biosfera, el objetivo de 1,5 grados sería más favorecido “, dijo Taalas.

“Con el objetivo de 2 grados, veríamos más impactos negativos del cambio climático, dañaría la capacidad mundial de producción de alimentos, habría muchas ciudades costeras que sufrirían el aumento del nivel del mar y veríamos más huracanes de categoría 4 y 5 , tifones y ciclones “.

Las emisiones globales de gases de efecto invernadero deben caer en un 45% desde los niveles de 2010 para 2030 si existe alguna posibilidad de limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius, y en un 25% para mantenerlo por debajo de 2 grados, según el IPCC.

La buena noticia, dijo Taalas, es que tenemos los medios tanto tecnológicos como económicos para alcanzar esos objetivos. ¿Las malas noticias? La mayoría de las naciones aún no han adoptado planes concretos para llegar allí.

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Las emisiones cayeron durante el bloqueo del coronavirus en primavera y la OMM estima que, como resultado, serán entre un 4,2% y un 7,5% más bajas este año en comparación con 2019. Pero el efecto de la caída es insignificante. Debido a que el carbono permanece en la atmósfera durante mucho tiempo, la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera volvió a subir a un nuevo récord este año.

Para alcanzar los objetivos climáticos, las emisiones deben disminuir al menos en la misma cantidad, aproximadamente un 7,6%, cada año durante la próxima década. Allí es una posibilidad de que esto suceda.

“Hasta hace poco, supongo que todo el mundo había estado bastante deprimido por la forma en que se estaban desarrollando las políticas y acciones sobre el cambio climático”, dijo a CNN Bill Hare, director ejecutivo de Climate Analytics.

Hare dijo que ha habido una desaceleración comprensible en la acción debido a la pandemia: “Parecía que el impulso político se estaba agotando, pero en las últimas seis u ocho semanas, particularmente desde septiembre, cuando el presidente Xi Jinping de China anunció el movimiento de China hacia cero emisiones netas”. antes de 2060, todo el estado de ánimo ha cambiado “.

Sudáfrica, Japón, Corea del Sur y Canadá han anunciado nuevos objetivos de cero neto para 2050, tras los compromisos de China, la UE y el Reino Unido.

Y aunque Estados Unidos se retiró del Acuerdo de París bajo el presidente Donald Trump, se espera que la administración entrante de Biden anuncie un nuevo objetivo cero neto para 2050.

Según el análisis del Climate Action Tracker, estas nuevas promesas ponen al mundo a una distancia sorprendente del objetivo del Acuerdo de París. El rastreador, una asociación entre el NewClimate Institute y Climate Analytics, dijo que los planes actuales se traducirían en 2,1 grados de calentamiento para el 2100.

Pero las nuevas promesas son solo eso: promesas de lograr algo dentro de tres décadas, cuando la mayoría de los gobiernos actuales se habrán ido.

“La prueba de fuego es si los países realmente intensificarán la acción en el corto plazo para 2030”, dijo Hare.

Las metas para 2050 y 2060 son pasos en la dirección correcta y no deben subestimarse, pero lo que realmente importa es lo que hacen los gobiernos ahora. La próxima década será el verdadero momento decisivo.

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