📰 Un reclamo de inmunidad colectiva reaviva el debate sobre la política Covid del Reino Unido

📰 Un reclamo de inmunidad colectiva reaviva el debate sobre la política Covid del Reino Unido

LONDRES – En los cuatro meses desde que el primer ministro Boris Johnson se arriesgó al levantar prácticamente todas las restricciones del coronavirus en Inglaterra, su país se ha adaptado a una inquietante nueva normalidad: más de 40.000 nuevos casos por día y mil o más muertes cada semana.

Sin embargo, esas cifras desalentadoras han puesto a Gran Bretaña “casi en inmunidad colectiva”, dijo esta semana uno de los asesores científicos más influyentes del gobierno, un estado epidemiológico muy discutido pero escurridizo que, según algunos expertos, podría dejar al país en una buena posición para resistir la nueva ola de infecciones que ahora se extienden por toda Europa continental.

Los comentarios, hechos en una entrevista por Neil Ferguson, epidemiólogo del Imperial College de Londres, cuyas proyecciones sobre la pandemia a menudo han influido en la política del gobierno, probablemente reaviven el debate sobre el estatus de Gran Bretaña como un caso atípico de Covid: un país dispuesto a tolerar una virus de amplia circulación y un número constante de muertes como precio de la vuelta a la normalidad económica.

También pueden tocar un nervio en una nación donde la inmunidad colectiva ha sido un concepto tenso desde que fue planteado por Patrick Vallance, el principal asesor científico de Inglaterra, en marzo de 2020, cuando el virus estaba atacando por primera vez a Gran Bretaña. Su apertura a las ventajas de la inmunidad colectiva provocó tal reacción que, desde entonces, el gobierno ha rechazado cualquier sugerencia de que adopte tal estrategia.

En declaraciones a un grupo de reporteros internacionales el martes, el profesor Ferguson dijo que esperaba que Gran Bretaña evitara principalmente el aumento en los casos observados en el continente en las últimas semanas. Esto se debía en parte, dijo, a que muchos británicos habían sido infectados desde que se levantó el bloqueo en julio, lo que dio a la población en general una mayor inmunidad.

“Es posible que veamos algunas semanas de crecimiento lento, pero en cierto sentido estamos casi en inmunidad colectiva”, dijo, y agregó que Gran Bretaña estaba en una posición ligeramente mejor que países como Austria, los Países Bajos y Alemania, donde se están volviendo a imponer restricciones en medio de crecientes tasas de infección.

Otros expertos en salud pública se muestran escépticos sobre la teoría del profesor Ferguson, sobre todo porque la alta tasa de infección de Gran Bretaña sugiere que todavía hay una gran cantidad de personas con poca o ninguna inmunidad. Dicen que tampoco tiene en cuenta otros factores, como nuevas variantes o la disminución de la protección de las vacunas.

“Esa es una declaración audaz”, dijo Devi Sridhar, director del programa de salud pública global de la Universidad de Edimburgo. “No creo que los modeladores tengan datos suficientes para evaluar si hemos alcanzado la mítica etapa de inmunidad colectiva. Con Covid, será cuando todos hayan tenido Covid y hayan sobrevivido, hayan muerto o hayan sido vacunados contra él “.

Según la Clínica Mayo, la inmunidad colectiva se produce “cuando una gran parte de una comunidad (la manada) se vuelve inmune a una enfermedad, lo que hace que la propagación de la enfermedad de persona a persona sea poco probable. Como resultado, toda la comunidad queda protegida, no solo aquellos que son inmunes “.

Dada la rápida propagación de la variante Delta, dijo el profesor Sridhar, es posible que Gran Bretaña alcance ese umbral después del invierno. Pero eso dependería de la resistencia tanto de las vacunas como de la inmunidad natural. Mientras tanto, dijo que le preocupaba la capacidad de los hospitales de diciembre a febrero, cuando es probable que el clima más frío alimente las infecciones, tanto de Covid-19 como de la gripe estacional.

A pesar de las repetidas negaciones del gobierno de que practique una estrategia de inmunidad colectiva, las sospechas persisten, particularmente después de que Johnson levantó todas las restricciones en Inglaterra el 19 de julio, lo que llevó a la prensa de Londres a declararlo como “día de la libertad”. Escocia, Gales e Irlanda del Norte dejaron algunas restricciones vigentes en ese momento.

Los funcionarios de salud argumentaron entonces que sería mejor ver un aumento potencial de infecciones durante los meses de verano que en invierno, cuando el virus tiende a propagarse más fácilmente y cuando los hospitales sobrecargados están bajo una presión máxima.

Entre los científicos que se han convertido en figuras familiares durante la pandemia, se destaca el profesor Ferguson. En marzo de 2020, su equipo de modelos advirtió que una propagación descontrolada de la enfermedad podría causar hasta 510.000 muertes en Gran Bretaña y hasta 2,2 millones en Estados Unidos, proyecciones alarmantes que llevaron a ambos a acelerar su paso hacia el encierro. (Gran Bretaña ha registrado 144,137 muertes y Estados Unidos 774,580).

Apodado “Professor Lockdown” por la prensa sensacionalista británica, el profesor Ferguson renunció brevemente como asesor del gobierno en mayo de 2020 después de reconocer que rompió las reglas del encierro al entretener a una mujer en su casa. Pero sus puntos de vista han seguido teniendo peso y nuevamente es un participante en el influyente Grupo Asesor Científico para Emergencias del gobierno, o SAGE.

Esta vez, el profesor Ferguson tiene un mensaje más tranquilizador: las elevadas tasas de inmunidad de Gran Bretaña significan que no hay necesidad de más restricciones en la actualidad, incluso si el número de casos aumenta un poco.

El profesor Ferguson dijo que la decisión de eliminar las restricciones en Inglaterra fue motivada por la determinación de los políticos de volver a la normalidad, no de construir inmunidad al permitir que el virus se propagara por la población.

Pero hasta cierto punto, esa es una distinción sin diferencia: el número de casos reportados en Gran Bretaña desde julio es de cinco millones, más de la mitad del número total reportado desde el inicio de la pandemia. Eso equivale al 7,5 por ciento de la población, dijo el profesor Ferguson, y esa cifra probablemente podría duplicarse si se sumaran los que no mostraron síntomas.

Esta rápida circulación de Covid, dijo, aumentó la inmunidad en jóvenes y adolescentes no vacunados, pero también en personas vacunadas, en efecto, “reforzando” su inmunidad. Combinado con el despliegue efectivo de vacunas y refuerzos en Gran Bretaña, alrededor del 80 por ciento de la población ha recibido al menos dos dosis, los altos niveles de inmunidad han mantenido el número de casos relativamente estable, aunque en un nivel alto.

Por supuesto, agregó, el enfoque británico “no es gratuito”. El número de muertos diarios del país sigue superando al de sus vecinos.

“La inmunidad colectiva no es una cosa de todo o nada”, dijo el profesor Ferguson. “Es algo que limita la transmisión, y tener una transmisión básicamente plana cuando no tenemos, en Inglaterra, restricciones reales en vigor, es indicativo de que estamos casi en el umbral de inmunidad que detendría la transmisión”.

Para los escépticos, sin embargo, todavía hay demasiados comodines para concluir que la pandemia está perdiendo fuerza en Gran Bretaña.

“Realmente no entendemos Covid y sus muchas variantes nuevas”, dijo Tim Spector, profesor de epidemiología genética en el King’s College de Londres, quien ha estado dirigiendo el Estudio Zoe Covid, que rastrea los síntomas de Covid-19.

Las proyecciones anteriores sobre la inmunidad colectiva han demostrado ser incorrectas, dijo el profesor Spector, y las suposiciones sobre las condiciones previas para ello se siguen revisando. En 2020, los científicos dijeron que un país podría lograr la inmunidad colectiva si aproximadamente el 60 por ciento de su población fuera inmune. Más recientemente, los científicos han revisado la estimación al 85 por ciento, o más, y algunos argumentan que en los Estados Unidos, al menos, es posible que nunca se alcance.

Los modelos epidemiológicos tampoco toman en cuenta la inmunidad menguante. “Las vacunas funcionan en parte”, dijo el profesor Spector. “Pero también desaparecen en diferentes grados en diferentes personas. Con la inmunidad menguante, es una batalla que probablemente nunca se gane por completo “.

Estos son más que argumentos académicos. La discusión sobre la inmunidad colectiva se convierte en una “estrategia del gobierno general para pintar un panorama optimista”, dijo. “Escuchas a los ministros del gobierno decir que 40.000 casos al día es una historia de éxito”.

Detrás del debate sobre la inmunidad colectiva se encuentra una pregunta más básica sobre si el gobierno hizo bien en abrir la economía y la sociedad de Inglaterra el verano pasado, incluso cuando el virus todavía circulaba ampliamente entre la población.

“Actuamos como si Europa fuera mucho peor, pero acabamos de aceptar un alto número de muertes y tasas de infección más altas durante más tiempo”, dijo el profesor Sridhar.

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