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La maestra de biblioteca de 34 años de la Escuela Primaria Lakewood en Durham, Carolina del Norte, hace todo lo que puede para demostrarlo, y su reciente recaudación de fondos, que recaudó $106,000 para alimentar a sus estudiantes necesitados, es su gesto de amor más reciente.

Las vacaciones de invierno pueden significar semanas de inseguridad alimentaria para los niños y sus familias, dijo a CNN la portavoz de las Escuelas Públicas de Durham, Crystal Roberts.

“Es un derecho humano básico. No estamos hablando de recaudar dinero para comprarle a la gente unas vacaciones; esto es comida, algo muy, muy básico”, dijo Parker. “Necesitamos asegurarnos de cuidar nuestras escuelas, porque cuando cuidamos de nuestras escuelas, estamos cuidando de nuestra comunidad”.

Su esfuerzo, al que llamó Mrs. Parker’s Professors Foodraiser, usó el dinero que recaudó para comprar, empacar y distribuir más de 5,200 bolsas llenas de comida a estudiantes en 12 escuelas en todo el distrito de Escuelas Públicas de Durham.

En la docena de escuelas a las que ayuda el proyecto, el 98% de los estudiantes dependen de los almuerzos gratuitos o de bajo costo proporcionados por su escuela. Para muchos niños, es su principal fuente de alimento. Pero una vez que llegan las vacaciones, las escuelas cierran y también sus cafeterías.

“La Sra. Parker siempre ha tenido un ejército de donantes y voluntarios listos para defender las necesidades de sus estudiantes”, dijo a CNN el director de la escuela primaria Lakewood, James Hopkins, en un comunicado. “Lo que es tan impresionante es que estos esfuerzos han brindado a los estudiantes de Durham la misma fortuna; en este caso, recibir una porción sustancial de alimentos durante las vacaciones prolongadas”.

“Necesito que sepan que los amo”

Parker supo que quería ser maestra desde que tenía 4 años, sentada en el piso del dormitorio de su madre, colocando sus ositos de peluche y fingiendo que eran sus alumnos.

“Quería ser maestra toda mi vida”, dijo Parker, quien ha sido maestra durante 11 años. “Esto es lo que amo, es todo lo que siempre quise hacer, estoy viviendo mi sueño”.

Ahora, la madre de uno enseña a más de 400 estudiantes, desde jardín de infantes hasta quinto grado, y su amor por ellos va más allá del salón de clases.

“Llamo a mis estudiantes los profesores de la Sra. Parker. Si eso te dice algo, es que creo en ellos y los quiero mucho”, dijo Parker. “‘Necesito que sepan que los amo, que les recuerden que el amor es una palabra de acción. Les diré todo el día, pero también les mostraré todo el día”.

Su promesa de mantener alimentados a todos sus alumnos comenzó en 2015, cuando uno de los padres de sus alumnos le confió que no tendrían suficiente comida para que los niños comieran durante las vacaciones.

“Ella me dijo: ‘Estaré bien, puedo pasar sin comer, pero no puedo dejar que mis hijos pasen dos semanas sin comer’. Es realmente difícil saber que tienen cosas como estas y no hacer todo lo que puedo”, dijo Parker entre lágrimas. “Mi esposo y yo comenzamos a pensar, si una familia hace esta pregunta, entonces debe haber más”.

El 14 de diciembre de 2015, Parker envió un mensaje de texto a todos sus conocidos, preguntando si alguien estaría interesado en donar dinero, para que ella pudiera proporcionarles bolsas llenas de comida para todo el receso de vacaciones.

El progreso fue lento pero constante. El primer año, recaudó $500. El año pasado, alcanzó los $55,000. Pero este año resultó ser un récord, con más de $106,000 donados por personas de todo el país.

“Me ha dejado sin palabras. He llorado un poco todos los días”, dijo Parker. “Despegó de una manera que nunca podríamos haber esperado”.

Un esfuerzo de toda la vida

En dos semanas, los Profesores de recaudación de alimentos de la Sra. Parker recaudaron el dinero necesario para comprar suficiente comida para llenar bolsas grandes y marrones de comestibles para miles de niños en el distrito.

Cada bolsa contenía alimentos aptos para niños, como cereales, productos enlatados, barras de granola y macarrones con queso que se pueden cocinar independientemente de la situación de vida de la familia.

“Este es un esfuerzo de la comunidad. No son $106,000 de mi bolsillo, es el resultado de nuestra operación como colectivo”, dijo Parker. “Es gracias a todas las personas que dieron su tiempo, su dinero y sus talentos para asegurarse de que nuestros niños estén bien cuidados”.

Con la ayuda de más de 60 voluntarios que acompañaron a Parker a un Costco local, el grupo compró la comida y pasó días empacando las bolsas antes de entregarlas en cada escuela antes del 11 de diciembre.

Voluntarios empacando las bolsas de comida.

“La Sra. Parker es la maestra soñada de un distrito escolar, una combinación perfecta de competencia y compasión que está comprometida a servir a los jóvenes de manera integral”, dijeron las Escuelas Públicas de Durham en un comunicado.

“Su Foodraiser aborda la inseguridad alimentaria de frente, particularmente durante una época del año en que el comercialismo pone la necesidad en primer plano”, continuó el comunicado. “A través de sus esfuerzos, nuestros estudiantes con inseguridad alimentaria tienen acceso a sustento cuando las escuelas están cerradas durante las vacaciones. Ella es su salvavidas”.

El éxito de la recaudación de fondos inspiró a Parker a convertirlo en un proyecto de por vida, dijo, con el objetivo de alimentar a tantos niños como sea posible durante las vacaciones de invierno y primavera.

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