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Doctores estudiando Propagación de Omicron en todo el mundo han encontrado nuevas pistas sobre el patrón de síntomas causados ​​por la mutación COVID-19 variante, que un número creciente de informes sugiere que podría mostrarse de manera diferente y más rápida en comparación con la variante Delta que ahora está desplazando.

La evidencia preliminar sugiere que en muchos pacientes, Omicron está dando lugar a una nueva tendencia de síntomas más leves que afectan principalmente al sistema respiratorio superior: la nariz, la boca y la garganta. Eso puede ayudar a explicar por qué parece plantear un menor riesgo individual de hospitalización o enfermedad grave que las cepas anteriores del virus, que a menudo invadían los pulmones.

“Lo que se está volviendo más claro … es que Omicron parece tener un impacto menor en los pulmones que las variantes anteriores”, dijo el Dr. Ronald Whelan, jefe del equipo de trabajo de COVID-19 de Discovery Health.

El empleador de Whelan, la aseguradora de salud más grande de Sudáfrica, publicó un informe temprano el mes pasado sobre la ola Omicron allí. Su análisis encontró que el dolor de garganta se encontraba entre los síntomas tempranos de Omicron más comunes, así como la congestión, la tos seca y el dolor lumbar. El período de incubación, el tiempo desde la infección hasta la aparición de los síntomas, fue de tan solo tres días. Eso es varios días más rápido que las cepas anteriores del virus.

La Dra. Angelique Coetzee, presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica, se hizo eco de las observaciones de Whelan sobre los pacientes con Omicron.

“Los pocos que progresaron a neumonía solo comenzaron alrededor del día 10-12 con dificultad para respirar, sensación febril y una tos leve”, dijo Coetzee.

La mayoría de los casos leves de Omicron en el transcurso de la ola en Sudáfrica se habían presentado con dolor de cabeza, dolor de pecho o dolor de espalda, un “leve picor de garganta o tos seca y cansancio”, relató Coetzee.

El Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica advirtió a los residentes a fines del mes pasado que estuvieran atentos a ese tipo de síntomas de las vías respiratorias superiores y señaló que un síntoma distintivo observado en los casos de variantes anteriores de COVID, la pérdida del gusto y el olfato, “parece ser poco común” con Omicron. .

Las investigaciones de brotes fuera de Sudáfrica han mostrado tendencias similares.

Un análisis de datos recopilados a partir de informes de casos positivos en Londres, donde los casos de Omicron aumentaron el mes pasado, enumeró los cinco síntomas principales como secreción nasal, dolor de cabeza, fatiga, estornudos y dolor de garganta.

Entre las personas infectadas en su mayoría vacunadas en una fiesta de Navidad en Noruega, la tos y la secreción nasal aparecieron en más de las tres cuartas partes de los 81 casos. Solo el 12% informó un olor reducido y el 23% informó un sabor reducido.

En un brote de Omicron entre cinco personas reinfectadas en un hogar de Nebraska, un informe reciente publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que ninguno había informado pérdida del gusto u olfato, en comparación con cuatro durante su primer ataque de COVID-19 en 2020. Dos tenía fiebre por su reinfección. Una persona adicional no vacunada, que no había sido diagnosticada previamente con COVID-19, informó “tos, dolor en las articulaciones, congestión, fiebre y escalofríos”.

El período de incubación en ambos brotes también promedió alrededor de tres días, más corto que los cuatro a cinco días observados con la variante Delta.

A pesar de las señales de que Omicron conduce a un menor riesgo individual de enfermedad grave, es tan contagioso que los hospitales están luchando para manejar el número creciente de casos. Un consorcio de pronosticadores de enfermedades advirtió el martes que Estados Unidos está en camino de superar los peores días de hospitalizaciones y muertes de la variante Delta debido a la gran cantidad de personas que pueden contraer la cepa de rápida propagación.

Los científicos advierten que el rápido ascenso de Omicron puede ser impulsado en gran parte por más personas que propagan el virus sin ningún síntoma.

Un estudio de trabajadores de la salud en Sudáfrica, que aún no ha sido revisado por pares, encontró que la tasa de personas portadoras de la enfermedad sin síntomas había aumentado del 2.6% durante los brotes de las variantes Beta y Delta al 16% con Omicron.

“Estos hallazgos sugieren fuertemente que Omicron tiene una tasa mucho más alta de portador asintomático que otros [variants of concern] y esta alta prevalencia de infección asintomática es probablemente un factor importante en la diseminación rápida y generalizada de la variante a nivel mundial “, escribieron los autores del estudio.

Más pistas de humanos y hámsters

Si bien la frecuencia de algunos síntomas puede haber cambiado con Omicron, los médicos dicen que no hay evidencia de síntomas nuevos o significativamente diferentes que no se hayan observado en Casos anteriores de COVID-19. En cambio, los científicos deberán averiguar cómo Omicron pudo haber cambiado las probabilidades de algunos síntomas en comparación con otros.

Por ejemplo, pérdida del olfato o del gusto, denominada “anosmia” y “ageusia”, respectivamente, por los médicos. surgió temprano durante la pandemia como un signo revelador de COVID-19. Sin embargo, las estimaciones de cuántos casos realmente provocan el síntoma han variado ampliamente durante el curso de la pandemia y entre diferentes partes del mundo.

En noviembre, un estudio estimó que hasta 1,6 millones de estadounidenses se enfrentaban a una “disfunción olfativa crónica” a largo plazo después de la infección.

Los sudores nocturnos, otro síntoma citado por un médico en una conferencia de prensa en Sudáfrica al comienzo de la ola Omicron del país, ha sido promocionado por los tabloides como “una señal reveladora que solo ocurre por la noche y que podría significar que ha sido golpeado por la variante Omicron”. ” Sin embargo, el síntoma no es nuevo: unos nueve de cada 10 pacientes en un informe de Wuhan, China de febrero de 2020 enumeraron el síntoma.

Un análisis de casos en Londres el mes pasado “no encontró una diferencia clara en el perfil de síntomas de Delta y Omicron, con solo el 50% de las personas experimentando los tres síntomas clásicos de fiebre, tos o pérdida del sentido del olfato o del gusto”, dijo un publicación del estudio ZOE COVID, que ha seguido las tendencias en variantes anteriores también.

Se esperan más datos sobre el tema en las próximas semanas.

Desde junio, las encuestas gubernamentales mensuales en el Reino Unido han seguido de manera constante a alrededor del 30% de las personas con infecciones positivas que informaron pérdida del gusto u olfato, y alrededor del 40% informaron tos o fatiga. Una nueva ronda de datos de encuestas para diciembre, cuando la variante Omicron comenzó a generar un pico récord en los casos allí, está programada para ser publicada a finales de este mes.

Nuevas pistas también podrían provenir de estudios en curso que investigan los efectos de Omicron en animales y muestras de tejido desafiadas con el virus en laboratorios, que pueden controlar factores como la inmunidad o condiciones subyacentes que podrían enturbiar los datos sobre los efectos de la variante en humanos.

“Los estudios financiados por los NIH que están en curso en este momento tanto en ratones como en hámsteres confirman la menor virulencia en el modelo animal. Y los estudios aquí en el Centro de Investigación de Vacunas de los NIH, en el modelo de primates no humanos, están en curso”, dijo el Dr. Anthony Fauci, el principal asesor médico del presidente, dijo a los periodistas la semana pasada.

Fauci señaló algunos preprints, que aún no han completado la revisión por pares, al estudiar el virus en ratones y hámsters que encontraron signos de que Omicron se puede propagar de manera deficiente en comparación con Delta en los pulmones. Hallazgos similares de investigadores de Hong Kong sugieren que Omicron se puede propagar más rápido que Delta en el tejido del bronquio (la vía aérea que conduce a los pulmones) pero más lento en los pulmones.

“Un cambio aparentemente sutil en la biología viral puede tener efectos significativos en el mundo real sobre la naturaleza de la enfermedad que resulta de la infección”, dice Brian Willett de la Universidad de Glasgow.

Willett es el autor de un estudio recientemente, que aún no ha sido revisado por pares, sobre cómo Omicron infecta las células del cuerpo.

Delta fue “ajustado” para infectar células por fusión, dijo Willett, un mecanismo por el cual el virus puede fusionarse con la membrana celular. Omicron parece preferir la endocitosis, un proceso mediante el cual el virus puede ingresar a la célula para infectarla. Cada vía requiere diferentes moléculas que aparecen en diferentes cantidades según la célula.

“Si las células del tracto respiratorio superior favorecen la infección por endocitosis, entonces aquí es donde Omicron crecerá preferentemente. Por el contrario, Delta puede extenderse más profundamente en los pulmones, ya que puede infectar las células en este entorno de manera más eficiente”, dijo Willett. .

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