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Al recibir su premio el domingo, Raines agradeció a sus hijos, incluido su difunto hijo, que inspiraron su trabajo.

“Esto seguramente no ha sido fácil. Me presento ante ustedes como una mujer muy rota”, dijo un emocionado Raines. “Soy una madre sin un hijo y hay mucha gente en las calles sin una madre, y siento que es un intercambio justo”.

Raines y su organización sin fines de lucro Beauty 2 the Streetz han sido un pilar en Skid Row durante los últimos seis años, brindando alimentos, ropa y servicios de peluquería y maquillaje a miles de personas.

Cada semana, Raines y su equipo de voluntarios instalan una tienda y transforman parte de Skid Row, hogar de una de las mayores concentraciones de personas sin hogar del país, en un salón de belleza al aire libre.

Su objetivo: hacer que las personas sin hogar se sientan humanas, ya sea que eso signifique un corte de cabello, un tratamiento facial, una comida abundante o un abrazo.

“No se trata solo de maquillarlos o peinarlos, también es el contacto físico”, dijo Raines. “La gente necesita contacto físico. Eso fue lo difícil cuando llegó la pandemia. Tuvimos que dejar de peinarnos, tuvimos que dejar de hacer servicios de peluquería. Y ese podría ser el toque más agradable que han tenido en todo el día”.

Como Héroe del Año de CNN 2021, Raines recibirá $100,000 para expandir su trabajo. Ella y los otros 10 mejores Héroes de CNN honrados en la gala del domingo reciben un premio en efectivo de $10,000.

Raines luchó durante años con la inseguridad financiera, el dolor y la pérdida después de la muerte de su hijo pequeño, Demetrius.

“El mundo me miró y pensó probablemente lo mismo que piensan sobre las personas sin hogar cuando pasan junto a ellas”, dijo. “Nunca sabes por lo que alguien está pasando, ¿sabes?”

La hermana gemela de Raines la instó a encontrar un propósito para su dolor. Ese propósito llegó en 2017 cuando Raines se unió a un grupo de la iglesia en una misión de alimentación.

“Fui a Skid Row, y dije, ‘Oh, ¿aquí es donde están todas las personas rotas? Oh, los he estado buscando toda mi vida”, dijo. “Nunca quise irme. Es un lugar donde la gente tiene un corazón increíble, pero nadie puede verlo porque los árboles no pueden ver el bosque”.

Inicialmente, Beauty 2 the Streetz era pequeño, solo Raines y sus hijos ayudaban a repartir alimentos, bebidas, kits de higiene y productos de belleza. Solo Raines teñía el cabello y maquillaba a las personas.

Pero luego comenzó a transmitir en vivo los eventos y a publicar fotos en Instagram, y Beauty 2 the Streetz pronto se hizo más conocida.

Peluqueros, peluqueros, maquilladores e incluso grandes compañías de maquillaje se acercaron a Raines para decirle que querían ayudarlo.

Para 2019, Raines había registrado a Beauty 2 the Streetz como una organización sin fines de lucro oficial con unas dos docenas de voluntarios que generosamente ofrecían su tiempo y esfuerzo para ayudar a los residentes de Skid Row a sentirse hermosos.

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A medida que los esfuerzos de Raines se convirtieron en una operación a gran escala, con música y filas alrededor de la cuadra, comenzó a proporcionar más suministros y elementos esenciales: silbatos para violaciones, tiendas de campaña, sacos de dormir, artículos de higiene, y se asoció con funcionarios de salud locales. para ofrecer más servicios.

Antes de la pandemia, Raines preparaba 400 comidas a la semana en la cocina de su apartamento de una habitación en Long Beach y conducía tres veces a la semana hasta el centro de Los Ángeles para alimentar y llevar suministros a las personas.

Luego, como el Covid-19 afectó los esfuerzos de muchas organizaciones, los servicios se agotaron. Pero Raines dio un giro, optando por almuerzos en bolsas y un horario modificado, y siguió adelante.

Junto con el departamento de salud, que proporcionó máscaras, desinfectante y otros artículos de protección personal, Raines dijo que su grupo y otros proyectos comunitarios y sin fines de lucro del condado de Los Ángeles trabajaron incansablemente para servir a los invisibles.

“Tuvimos que usar nuestro mejor juicio y descubrir algunas formas de mantenerlos alimentados, mientras los mantenemos a salvo y nos mantenemos a salvo”, dijo Raines.

Hoy, a medida que aumentan las tasas de vacunación y se recupera una sensación de normalidad, Raines ofrece ayuda a través de alimentos y suministros dos veces por semana y amplía las asociaciones con grupos locales para que esta población, a menudo ignorada, sepa que hay esperanza.

“Mi sol no salió durante 30 años. Fueron 30 años de mañanas antes de que viera el amanecer. Mentiría si dijera que siempre estuve completamente feliz de hacer esto. No tomó lejos el dolor de la muerte de mi hijo. Pero ciertamente he mejorado. Puedo decir su nombre ahora. Él es la razón por la que hago lo que hago”.

Si conoce a alguien que está haciendo del mundo un lugar mejor, puede nominarlo como Héroe de CNN 2022 en CNNHeroes.com. Si desea apoyar el trabajo de Raines o cualquiera de las organizaciones sin fines de lucro de los 10 mejores héroes de CNN, también puede hacer una donación a través de CNNHeroes.com. Subaru igualará todas las donaciones hechas antes del 3 de enero hasta $50,000 por héroe.

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