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Un juicio en Zimbabue de un reportero independiente que trabaja para The New York Times, un caso visto como una prueba de fuego de la libertad de prensa en el país del sur de África, se detuvo el viernes después de tres días que incluyeron testimonio de un testigo principal para el estado, que no pudo presentar los documentos en el corazón del caso.

El reportero, Jeffrey Moyo, de 37 años, ha sido acusado de fabricar documentos de acreditación para dos periodistas del Times, Christina Goldbaum y João Silva, que volaron desde Sudáfrica a la ciudad de Bulawayo, en el suroeste de Zimbabue, en mayo pasado para un viaje informativo.

Se ordenó su expulsión a los pocos días. El Sr. Moyo fue arrestado y acusado unas semanas después y podría enfrentar hasta diez años de prisión, una multa o ambos. Se ha declarado inocente.

El juicio en Bulawayo, que comenzó el miércoles e inicialmente se esperaba que durara cuatro días, se reanudará el 14 de febrero. Los abogados de Moyo atribuyeron el aplazamiento a demoras procesales al comienzo del juicio, conflictos de programación y más de – Testimonio de testigo esperado y contrainterrogatorio.

Los abogados defensores han dicho que el Sr. Moyo no hizo nada malo y siguió los procedimientos adecuados para obtener los documentos de acreditación. Argumentaron que las autoridades de Zimbabue no tienen evidencia para demostrar que los documentos fueron falsificados; de hecho, sostienen que el gobierno tenía motivos ocultos para deportar a la Sra. Goldbaum y al Sr. Silva.

Los fiscales reconocieron en los documentos judiciales cuando se le concedió la libertad bajo fianza al Sr. Moyo en junio pasado que su caso estaba en un “terreno inestable”.

Más debilidades en su caso surgieron al principio del juicio cuando los fiscales no pudieron proporcionar los originales de los documentos que afirman que fueron fabricados, solo imágenes fotográficas. Estos incluían una imagen de una imagen en un teléfono celular que había sido tomada con un teléfono celular perteneciente al primer testigo del estado, Bothwell Nkopilo, un oficial de cumplimiento de inmigración.

También surgieron preguntas a partir del testimonio y el contrainterrogatorio del Sr. Nkopilo, quien dijo que había visitado a la Sra. Goldbaum y al Sr. Silva el 8 de mayo en su hotel después de haber recibido lo que describió como un aviso anónimo de que estaban involucrados en una actividad cuestionable. . Ambos fueron luego expulsados.

Pero el Sr. Nkopilo no informó a la policía ni a la Comisión de Medios de Zimbabue, la agencia responsable de los documentos de acreditación. Las autoridades de inmigración no incautaron los documentos en cuestión.

Cuando se le preguntó si podía proporcionar el teléfono celular que contenía imágenes de documentos, Nkopilo dijo que ya no lo poseía. Cuando se le preguntó si podía proporcionar un diario que las autoridades de inmigración debían llevar sobre los eventos del 8 de mayo, Nkopilo dijo que se lo habían robado de su automóvil.

Durante el contrainterrogatorio de los abogados defensores del Sr. Moyo, Doug Coltart y Beatrice Mtetwa, el Sr. Nkopilo afirmó que tenía problemas de audición y que no podía entender algunas de las preguntas, lo que provocó una reprimenda del juez Mark Nzira, un juez principal que escucha el caso, quien dijo: “Sé que puedes oír”.

El testimonio del Sr. Nkopilo pareció haber ayudado a acentuar lo que la defensa ha llamado una gran falla en el caso del estado: la afirmación de que los documentos de acreditación habían sido fabricados.

“La teoría que se le planteó al testigo”, dijo el señor Coltart, “fue que la verdadera razón por la que deportaron a los dos extranjeros no es porque tuvieran tarjetas de acreditación falsas sino precisamente porque querían impedir que hicieran su trabajo como periodistas y reportajes”.

El Sr. Coltart dijo que si las autoridades de Zimbabue hubieran creído genuinamente que las tarjetas de acreditación eran falsas, “ciertamente las habrían incautado como prueba de la comisión de un delito”.

El Sr. Moyo fue acusado originalmente con un coacusado, Thabang Manhika, funcionario de la Comisión de Medios de Zimbabue. El Sr. Manhika entregó los documentos al Sr. Moyo, quien luego se los entregó a la Sra. Goldbaum y al Sr. Silva.

Los procesamientos se separaron el martes y el Sr. Manhika se someterá a su propio juicio a finales de este mes.

The Times y el Comité para la Protección de los Periodistas han criticado el enjuiciamiento del Sr. Moyo como un mensaje escalofriante del gobierno del presidente Emmerson Mnangagwa sobre la capacidad de los periodistas para hacer su trabajo.

El Sr. Moyo recibió más respaldo esta semana del Foro Nacional de Editores de Sudáfrica, que previamente había expresado su creencia en su inocencia.

“Estamos detrás de él y creemos que, al final, la libertad de prensa triunfará”, dijo el director ejecutivo del grupo, Reggy Moalusi. “Reiteramos que Moyo es un periodista legítimo y sus credenciales están a la altura. Las autoridades de Zimbabue deben defender y respetar su derecho a ejercer como periodista”.

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