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JILJILYA, Cisjordania ‚ÄĒ Cuando decenas de soldados israel√≠es se retiraron apresuradamente de la aldea, dijeron testigos, el rostro del hombre de 78 a√Īos que hab√≠an detenido durante una hora estaba azul ceniciento por la falta de ox√≠geno.

Horas antes, el hombre, Omar Abdelmajed Assad, estaba muy animado, dijo su familia, jugando a las cartas y tomando café, y optimista de que pronto podría viajar libremente entre su lugar de nacimiento en Cisjordania y su hogar adoptivo en los Estados Unidos. Unidos, donde viven sus hijos y nietos.

Quedan muchas preguntas sobre lo que le sucedi√≥ a Assad desde el momento en que fue detenido por las fuerzas israel√≠es alrededor de las 3 am del mi√©rcoles pasado en lo que describieron como un ‚Äúcontrol de rutina‚ÄĚ hasta el momento en que lo encontraron muerto una hora despu√©s, boca abajo suelo, al parecer de un infarto.

La Autoridad Palestina y el ej√©rcito israel√≠ est√°n realizando investigaciones. Estados Unidos ha pedido a Israel una ‚Äúaclaraci√≥n‚ÄĚ de lo que le sucedi√≥ al Sr. Assad, que era ciudadano estadounidense.

Su familia ha exigido una investigación estadounidense, al igual que varios miembros del Congreso.

Las entrevistas con dos testigos, miembros de la familia y el m√©dico que trat√≥ de reanimarlo sugieren que, si bien el Sr. Assad no fue golpeado, como afirmaron algunos informes noticiosos, s√≠ muri√≥ bajo custodia. Un anciano con problemas de salud preexistentes, le vendaron los ojos, lo esposaron y lo obligaron a tenderse en el suelo, condiciones que, seg√ļn su m√©dico, contribuyeron a su muerte.

Además, dijo un testigo, cuando los soldados descubrieron su estado, en lugar de brindarle atención médica, lo abandonaron.

Por turbias que sean las circunstancias de su √ļltima hora, la vida y la muerte de Assad trazan una historia familiar para los palestinos en la Cisjordania ocupada. Muchos conocen bien la pesadilla del control israel√≠ de los documentos de identidad de los palestinos, que puede suponer la diferencia entre poder viajar al extranjero o no. Y conocen el miedo de ser detenidos en una redada nocturna.

Assad conduc√≠a hacia su casa en Jiljilya cuando lo detuvieron en lo que el ej√©rcito israel√≠ describi√≥ como ‚Äúun control de rutina‚ÄĚ.

‚ÄúTerminamos deteni√©ndolo despu√©s de que se resisti√≥ a un control, un control de rutina, donde fue interrogado‚ÄĚ, dijo el teniente coronel Amnon Shefler, un portavoz militar. ‚ÄúY por su falta de cooperaci√≥n y su comportamiento, por eso lo detuvieron‚ÄĚ.

Una hora más tarde, cuando los soldados abandonaron el patio donde Assad y otros cuatro habían sido detenidos, uno de los detenidos, Mmdouh Abdulrahman, encontró a Assad inconsciente, boca abajo en el patio de baldosas, dijo. Revisó el pulso de Assad y no encontró ninguno, mientras que otro detenido corrió a una clínica cercana para llamar a un médico.

‚ÄúSu cara estaba azul, azul, azul‚ÄĚ, dijo el m√©dico Islam Abu Zaher, quien trat√≥ de revivir a Assad con resucitaci√≥n cardiopulmonar y un desfibrilador. ‚ÄúEst√°s hablando de alguien a quien le cortaron el ox√≠geno durante 15 o 20 minutos. Esto podr√≠a haber causado que su coraz√≥n y sus pulmones se detuvieran‚ÄĚ.

El Dr. Abu Zaher, que hab√≠a sido el m√©dico de Assad, cuestion√≥ por qu√© un anciano fue ‚Äúarrojado al suelo como una bolsa‚ÄĚ y no recibi√≥ primeros auxilios.

‚ÄúEn el momento en que vieron que hab√≠a perdido el conocimiento y que no ten√≠a pulso, se retiraron r√°pidamente para evitar la ira del pueblo‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúEn ese momento, las posibilidades de revivirlo eran cero‚ÄĚ.

El ejército se negó a responder preguntas sobre cómo fue tratado el Sr. Assad durante su detención o cuál era su condición cuando los soldados se fueron, diciendo que eso era parte de la investigación.

‚ÄúAhora hay una investigaci√≥n criminal de la polic√≠a militar en curso que est√° revisando el incidente y est√° tratando de averiguar exactamente qu√© sucedi√≥ durante esa noche‚ÄĚ, dijo el coronel Shefler.

Como muchas personas de este pueblo monta√Īoso al norte de Ramallah, Assad y su esposa, Nazmieh, se fueron al extranjero en busca de oportunidades econ√≥micas. Se fueron en 1970 y se establecieron primero en Chicago, donde Assad trabaj√≥ durante a√Īos en la tienda de comestibles de su cu√Īado. Despu√©s de m√°s de una d√©cada, la familia se mud√≥ a Milwaukee, donde abrieron numerosas tiendas de comestibles propias y criaron a siete hijos.

La prosperidad de los expatriados de Jiljilya, la mayoría de los cuales fueron a Estados Unidos y Brasil, ha transformado el pueblo, que ahora está repleto de casas palaciegas y villas con techos rojos y azules, pagados con dólares y reales.

Hace más de una década, Assad se jubiló y la pareja regresó a Jiljilya.

‚ÄúEste es mi pa√≠s‚ÄĚ, dijo Nazmieh Assad, de 79 a√Īos, en una entrevista. ‚ÄúAunque estuve en Estados Unidos desde los a√Īos 70, por las noches siempre so√Īaba con volver aqu√≠‚ÄĚ.

Regresaron con una visa de tres meses, caducada hace mucho tiempo, y desde entonces han estado solicitando la restitución de sus permisos de residencia. Querían viajar de regreso a los Estados Unidos para ver a su camada en crecimiento de siete hijos, 17 nietos y tres bisnietos, pero temían que sin las tarjetas de identificación palestinas no se les permitiría regresar a casa.

Despu√©s de que Israel captur√≥ Cisjordania de Jordania en 1967, comenz√≥ una pol√≠tica de revocar las tarjetas de identidad de los cisjordanos que se hab√≠an mudado al extranjero por m√°s de seis a√Īos, sin considerarlos residentes. Se estima que 140.000 palestinos en Cisjordania perdieron sus permisos de residencia.

Esa práctica terminó en 1994 con la firma del primer acuerdo de Oslo, pero Israel mantiene el control del proceso de aprobación para restablecer las identificaciones palestinas.

El martes pasado por la noche, cuando Assad se quedó despierto hasta tarde jugando a las cartas y tomando café con sus primos, estaba de buen humor, dijo su esposa, porque sabía que se esperaba que se publicara una lista de beneficiarios aprobados en cualquier momento.

Alrededor de las 3 am se dirigió a su casa.

Incluso en aldeas como Jiljilya, que está bajo la administración de la Autoridad Palestina, las fuerzas israelíes realizan regularmente incursiones nocturnas con el fin de frustrar los ataques.

Rada Bakri, un hombre de negocios de 62 a√Īos, todav√≠a estaba despierto cuando escuch√≥ gritos afuera. Mir√≥ por la ventana de su cocina y vio c√≥mo los soldados rodeaban un autom√≥vil y su conductor, que result√≥ ser el Sr. Assad.

Despu√©s de cinco minutos de acalorado intercambio, varios soldados agarraron a Assad y lo sacaron a rastras del auto, dijo Bakri, quien vive parte del a√Īo en Brasil, donde tiene tiendas de ropa.

Una vez fuera del automóvil, a Assad le vendaron los ojos con su propio kaffiyeh rojo y blanco y le esposaron las manos a la espalda con bridas negras, dijeron Bakri y otros testigos.

‚ÄúEs un anciano‚ÄĚ, dijo Bakri. ‚Äú¬ŅQu√© les va a hacer? ¬ŅQu√© tipo de resistencia va a oponer? Si se sienta en una silla, necesita cinco minutos para volver a levantarse‚ÄĚ.

Unos 10 minutos después, dijo, vio a los soldados arrastrar a Assad unos 50 metros por una calle lateral hacia el patio de una casa en construcción.

Menos de media hora después, el Sr. Abdulrahman, que trabaja como guardia de seguridad nocturno, y un amigo, un comerciante de productos agrícolas, se dirigían a un mercado mayorista de productos agrícolas en la ciudad de Naplusa cuando llegaron a la misma intersección.

‚ÄúLos soldados ven√≠an hacia nosotros desde todas las direcciones‚ÄĚ, dijo Abdulrahman, de 52 a√Īos.

Los detuvieron, les ordenaron que condujeran hasta el mismo patio donde habían llevado a Assad y los obligaron a sentarse en el suelo. En la oscuridad, Abdulrahman inicialmente no se dio cuenta de que Assad estaba acostado boca abajo a su derecha.

Un poco m√°s tarde, un soldado se acerc√≥ para ver c√≥mo estaba Assad y se levant√≥ la chaqueta que le cubr√≠a la parte superior del cuerpo, dijo Abdulrahman. Susurr√≥ algo a sus compa√Īeros soldados. Un soldado cort√≥ una de las ataduras de pl√°stico en la mu√Īeca de Assad y se fueron r√°pidamente, dijo Abdulrahman.

Después de que se fueron, el Sr. Abdulrahman levantó la chaqueta y desató el kaffiyeh, reconociendo a su amigo.

El Dr. Abu Zaher dijo que hab√≠a estado tratando al Sr. Assad por una enfermedad pulmonar obstructiva en los √ļltimos meses y que hace unos cuatro a√Īos su paciente se someti√≥ a una cirug√≠a a coraz√≥n abierto y le implantaron varios stents. La enfermedad pulmonar podr√≠a haber dificultado que Assad respirara acostado boca abajo, dijo el Dr. Abu Zaher.

El domingo, la sala de estar de la casa de dos pisos de los Assad tenía los restos de un velorio: una jarra de café árabe amargo, que tradicionalmente se sirve durante el duelo, y dátiles rellenos en una caja decorativa.

La Sra. Assad, que vest√≠a una t√ļnica negra con bordados palestinos tradicionales, record√≥ c√≥mo su esposo ya estaba haciendo planes de viaje en previsi√≥n de que sus nombres estuvieran en la lista de identificaci√≥n.

‚ÄúEstaba tan feliz‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúDijo que una vez que salgan nuestros nombres, primero iremos a visitar a nuestro hijo mayor y luego a las ni√Īas en Milwaukee‚ÄĚ.

El martes por la noche, solo unas horas antes de que Assad fuera detenido, el gobierno publicó la lista con los nombres de cientos de personas que recibirían nuevos documentos de identificación palestinos.

Su nombre y el de su esposa no estaban en él.

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