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También hay consecuencias para la vida silvestre. El Dr. Hintz dijo que su revisión mostró que los niveles elevados de salinidad en los ecosistemas de agua dulce ya habían causado una reducción en la abundancia y el crecimiento de los organismos de agua dulce y una reducción en sus resultados de reproducción.

La sal de las carreteras también corroe vehículos y puentes, causando $ 5 mil millones en reparaciones anuales en los Estados Unidos, según una estimación de la Agencia de Protección Ambiental. AAA sugiere que los conductores laven y limpien sus vehículos con regularidad durante el invierno para ayudar a compensar los efectos de la sal en las carreteras y limitar la conducción cuando la sal y otros productos químicos descongelantes se encuentran en sus concentraciones más altas.

En Gran Bretaña, la Salt Association dijo que la sal era la forma más barata de material para descongelar y que tenía un bajo impacto ambiental cuando se usaba de manera responsable. “Al igual que con todas las actividades de mantenimiento de carreteras, el mantenimiento de carreteras en invierno tiene implicaciones ambientales”, dijo la organización en un comunicado. “Los depósitos de carreteras, los vehículos esparcidores y el agente de deshielo contribuyen, pero con una buena gestión, esta carga se puede minimizar”.

Si bien no existe una solución perfecta para el problema, existen alternativas que pueden reducir significativamente el uso de sal sin comprometer la seguridad del conductor.

Un método consiste en tratar las carreteras antes de las tormentas con una solución de salmuera, lo que puede conducir a una reducción del 75 por ciento en la cantidad de sal utilizada y mantener las carreteras igual de seguras, según el Instituto Cary. La construcción de mejores sitios de almacenamiento de sal también puede minimizar el desperdicio.

Algunos condados, como el condado de Jefferson, Wisconsin, ya han realizado cambios. Bill Kern, el comisionado de carreteras del condado, dijo que cambiar a una solución de salmuera le permitió al condado reducir su uso de sal hasta en un 60 por ciento desde 2018 sin un aumento en la cantidad de accidentes. Al usar menos sal, el condado ha reducido su costo total para el mantenimiento invernal de las carreteras estatales y del condado en un 20 por ciento desde 2018, ahorrando alrededor de $ 1.6 millones, dijo Kern.

Durante la última década, algunos estados, incluido Rhode Island, han aprobado leyes destinadas a reducir el uso de sal para carreteras y han aplicado cada vez más una solución de salmuera a las carreteras en invierno, pero los ambientalistas dicen que es necesario hacer más.

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