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BAGDAD (AP) — Una milicia respaldada por Estados Unidos que ha librado cuatro días de batallas mortales para desalojar a los combatientes del Estado Islámico que asediaban una prisión en el noreste de Siria advirtió el domingo que los yihadistas estaban utilizando a más de 600 niños detenidos en el complejo como “escudos humanos”.

Estados Unidos envió helicópteros de ataque y llevó a cabo ataques aéreos en la prisión para ayudar a la milicia liderada por los kurdos, conocida como las Fuerzas Democráticas Sirias, a reafirmar el control. Algunos de los prisioneros murieron en los ataques, dijeron funcionarios estadounidenses.

Los funcionarios estadounidenses defendieron los ataques.

“La coalición ha tomado grandes medidas para garantizar el trato humano de los detenidos, pero cuando los detenidos de ISIS tomaron las armas, se convirtieron en una amenaza activa y posteriormente fueron asesinados por las SDF y los ataques aéreos de la coalición”, dijo el mayor general John W. Brennan Jr., comandante de la coalición anti-Isis en Irak y Siria. Las Fuerzas Democráticas Sirias son un socio estadounidense en la región autónoma de Rojava, en el noreste de Siria.

La coalición dijo en un comunicado que había lanzado ataques aéreos y proporcionado inteligencia a las Fuerzas Democráticas Sirias, que dijo que habían “realizado operaciones sostenidas” desde que los yihadistas atacaron la prisión el jueves por la noche en un intento por liberar a los miembros de ISIS retenidos allí. Dijo que los prisioneros habían usado las propias armas de los guardias de la prisión para matar a algunos de ellos después de que comenzó el asedio.

La coalición describió la amenaza actual como “contenida”.

Para tratar de sofocar el levantamiento, dijo un oficial militar estadounidense, los helicópteros de combate Apache lanzaron ataques aéreos y realizaron vuelos a baja altura en una demostración de fuerza.

El asedio a la prisión de Ghweran en Hasaka, donde miles de yihadistas y sus familiares fueron detenidos tras el colapso del llamado califato del Estado Islámico, estuvo bien planeado.

El comandante de las Fuerzas Democráticas Sirias, Mazlum Kobani, dijo que ISIS movilizó células durmientes y usó terroristas suicidas para organizar la fuga.

La lucha para recuperar la prisión, dijo el SDF, se vio limitada por el uso de los militantes de los jóvenes detenidos como escudos humanos. Dijo que los niños estaban en una sección de rehabilitación especial dentro del centro de detención, que fue construido como una escuela de formación.

“Las Fuerzas Democráticas Sirias responsabilizan a los terroristas de ISIS por causar daño a estos niños en prisión”, dijo la milicia en un comunicado.

Si bien el Estado Islámico entrenó a niños para el combate, apodándolos “cachorros del califato”, no está claro cuántos de los niños detenidos habían sido combatientes y cuántos estaban detenidos simplemente porque se consideraba que eran demasiado mayores para estar en campamentos para familias de ISIS. .

El Centro de Información de Rojava, que está dirigido por activistas kurdos pro-sirios, dijo el domingo que mientras las SDF y las fuerzas de inteligencia dirigidas por los kurdos continuaban reforzando el cordón de seguridad alrededor del ala de la prisión que aún está en manos de ISIS, aún no habían logrado para recuperar el control.

Dijo que 650 de los detenidos tenían menos de 18 años. Los niños son en su mayoría sirios, pero también hay iraquíes y unos 150 extranjeros no árabes.

Muchos de los niños fueron llevados a Siria por sus padres para vivir en el califato que los militantes declararon en Irak y Siria en 2014.

Hace tres años, con la caída del último bastión de ISIS, en Baghuz, Siria, las fuerzas de seguridad respaldadas por Estados Unidos separaron a muchos de los niños de los padres sobrevivientes y los detuvieron. Otros fueron enviados a la prisión cuando se consideró que eran demasiado mayores para permanecer en campos de detención para las familias de los combatientes de ISIS.

Letta Tayler, directora adjunta de la división de crisis y conflictos de Human Rights Watch, dijo que escuchó mensajes de voz de un adolescente aterrorizado que hablaba de ver cuerpos y parecía estar en la parte de la cocina de la prisión tomada por ISIS.

“Él decía: ‘Hay mucha gente muerta frente a mí… Tengo miedo de morirme en cualquier momento… No sé qué hacer. Por favor, ayúdame’”, dijo.

La Sra. Tayler dijo que el niño, un extranjero, informó que la prisión estaba “siendo golpeada por todos lados”.

En mayo pasado, un informe de derechos humanos de las Naciones Unidas dijo que las condiciones bajo las cuales los niños fueron retenidos en el noreste de Siria alcanzan el umbral de tortura y trato inhumano y degradante según el derecho internacional. Describió condiciones de hacinamiento, falta de acceso a la luz solar, desnutrición y lesiones no tratadas.

La Sra. Tayler dijo que la crisis que está ocurriendo ahora podría haberse evitado si los países de origen de los niños hubieran aceptado repatriarlos.

“La detención debería ser una medida excepcional de último recurso”, dijo. dijo en Twitter. “En cambio, los países extranjeros descargaron la responsabilidad de estos niños sobre las autoridades del noreste de Siria. Si algo les sucede a estos niños durante este asalto a la prisión, los países de origen de los niños tendrán sangre de niños en sus manos”.

Un video de propaganda publicado por el Estado Islámico el domingo mostró a más de una docena de hombres identificados por las SDF como trabajadores de cocina cautivos por hombres armados de ISIS enmascarados.

En Irak, que también tiene a sus propios detenidos de ISIS y todavía está luchando contra una persistente presencia yihadista, el gobierno ha reforzado la seguridad en sus prisiones.

La coalición dijo que confiaba en que el ataque en Hasaka no representaría una amenaza significativa para Irak o la región, pero aún estaba evaluando si el Estado Islámico planeaba más ataques contra los centros de detención en Irak y Siria.

Más de 10.000 extranjeros, la mayoría mujeres y niños que eran familias de combatientes de ISIS, han sido retenidos en campos de detención miserables y cada vez más peligrosos en el noreste de Siria desde la caída de Baghuz en 2019.

Ben Hubbard contribuyó con este reportaje desde Beirut y Eric Schmitt desde Washington.

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