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Los inversores comprarían primero y harían preguntas después.

“Hay una gran posibilidad de que alcancemos los $100. Eso será inflacionario con un signo de exclamación”, dijo Robert Yawger, director de futuros de energía de Mizuho Securities. “No necesitamos eso en absoluto. No podemos permitirnos eso en absoluto”.

Un conflicto entre Rusia y Ucrania aumentaría los precios del gas, dijo el jueves el jefe de la Agencia Internacional de Energía.

“Un evento geopolítico tan grande [have] grandes implicaciones en los precios del gas, si no conduce a la agitación”, dijo el director ejecutivo de la IEA, Fatih Birol, a Julia Chatterley de CNNI en First Move.

‘Todas las apuestas están cerradas’

Es imposible decir qué tan altos serían los precios y cuánto tiempo se mantendrían altos. Pero el petróleo a 100 dólares seguramente elevaría los precios en las gasolineras. Y eso significa que un conflicto entre Rusia y Ucrania tiene el potencial de afectar a la mayoría de los estadounidenses.

Los precios de la gasolina, que se mueven con retraso respecto al petróleo, ya han comenzado a subir más en los últimos días. El promedio nacional llegó a $ 3,32 por galón el miércoles, por encima del mínimo reciente de $ 3,28, según AAA.

“Si hay una guerra con Rusia, entonces todas las apuestas están canceladas”, dijo Claudio Galimberti, vicepresidente senior de análisis de Rystad Energy.

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Los precios del petróleo subieron considerablemente esta semana y los analistas dicen que las preocupaciones sobre un conflicto entre Rusia y Ucrania han contribuido a esas ganancias.

“El mercado ha tardado mucho en apreciar los riesgos de una invasión”, dijo Helima Croft, jefa de estrategia global de materias primas de RBC Capital Markets. “Putin no es realmente un fanfarrón. Es conocido por respaldar las palabras con la acción”.

La Casa Blanca habla con empresas y países energéticos

Todo esto subraya la difícil situación en la que se encuentra la Casa Blanca, económica, política y, por supuesto, desde el punto de vista de la seguridad nacional.

La inflación ya es un problema político y económico importante para el presidente Joe Biden. El reciente repunte de los precios de la gasolina amenaza con agravar aún más la inflación. Y el petróleo a 100 dólares en un conflicto entre Rusia y Ucrania lo empeoraría aún más.

“Decidamos lo que decidamos que es el curso correcto para nuestro interés y seguridad colectivos”, dijo un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional a CNN en un comunicado, “estamos preparados para generar costos severos para la economía rusa, incluido su sistema financiero y los sectores considerados críticos para las ambiciones del Kremlin y del presidente Putin, mientras se minimizan los efectos indirectos no deseados”.

Esa última parte, mitigar el impacto, podría ser complicada.

Un alto funcionario de la administración le dijo a CNN que los funcionarios se están tomando muy en serio la planificación de contingencias “para asegurarse de que estamos preparados para mitigar cualquier impacto y evaluar los posibles efectos secundarios”. Esa planificación de contingencia, dijo el funcionario, incluye conversaciones con empresas energéticas y países.

El funcionario de la administración agregó que la Casa Blanca ha sido “muy clara” sobre cómo respondería a una invasión y “eso ya debería comenzar a cotizarse en los mercados”.

Los precios del gas natural podrían dispararse

Los europeos pagarían el precio más alto en un conflicto. Eso es porque Europa depende de Rusia para el gas natural. Los costos de calefacción en Europa se dispararon el otoño pasado cuando los futuros del gas natural se dispararon.

Alemania ha advertido que consideraría detener el gasoducto Nord Stream 2, un proyecto de gasoducto de gas natural desde Moscú a Alemania, si Rusia ataca a Ucrania. Eso limitaría aún más el suministro de gas natural a Europa.

El impacto para los consumidores estadounidenses es menos directo.

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Rusia envía cantidades relativamente modestas de petróleo a los Estados Unidos, con un total de solo 200.000 barriles por día a partir de octubre. Eso representa solo el 3% de las importaciones totales de petróleo de EE. UU. de 6 millones de barriles.

Sin embargo, el crudo es un producto comercializado a nivel mundial y los precios en la bomba se basan en los precios mundiales del petróleo. Un choque de petróleo en cualquier lugar se siente en todas partes.

No solo eso, sino que un aumento en los precios del gas natural en el extranjero tendría un efecto dominó significativo.

Esto se debe a que los precios muy altos del gas natural obligarían a algunas centrales eléctricas y fábricas en Europa y Asia a cambiar el gas por el petróleo. En otras palabras, la demanda de petróleo aumentaría.

‘Armalizar la energía’

Al mismo tiempo, el suministro estaría en duda.

Primero, un conflicto militar amenazaría la infraestructura energética de la región.

Pero incluso si se salvan los oleoductos y las refinerías, Rusia podría decidir recortar su suministro de gas natural, o incluso de petróleo crudo.

“Rusia puede armar las exportaciones de energía, para que todos sientan el dolor”, dijo Croft, el estratega de RBC. “Mucha gente cree que Rusia responderá reteniendo el suministro para hacernos pagar el precio”.

Y luego está el riesgo de que la Casa Blanca responda a una invasión imponiendo sanciones al petróleo y al gas natural rusos.

El presidente Biden advirtió el miércoles de imponer “costos severos y daños significativos” a la economía rusa si Putin invade Ucrania.

“Va a ser pesado, va a ser real y va a tener consecuencias”, dijo Biden.

Biden señaló que Rusia depende de sus exportaciones de petróleo y gas para su economía. Sin embargo, no llegó a amenazar con imponer sanciones energéticas.

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Croft, exanalista de la CIA, sugirió que la renuencia de los funcionarios estadounidenses a amenazar con sanciones energéticas a Rusia es una señal de vulnerabilidad para Putin.

“Si obtiene energía, está indicando que le preocupa la energía”, dijo.

Cualquier conflicto podría ir en contra del futuro de Rusia como proveedor dominante de gas.

“Cuando realiza contratos a largo plazo, debe confiar en su socio que, bajo cualquier condición, obtendrá este gas”, señaló Birol de la AIE.

Las sanciones podrían empeorar la inflación

Nivelar las sanciones sería una decisión difícil para Biden.

Por un lado, la energía es vital para la economía de Rusia, por lo que es un objetivo obvio para las sanciones y una forma de hacer que Putin enfrente consecuencias reales.

El petróleo crudo y el gas natural representaron alrededor del 43%, en promedio, de los ingresos anuales del gobierno ruso entre 2011 y 2020, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. Los ingresos del petróleo y el gas aumentaron un 60 % durante los primeros nueve meses del año pasado, lo que los convierte en el mayor motor de crecimiento de los ingresos del gobierno, según el Banco Mundial.

“Rusia es una ciudad de un solo caballo. La energía es lo único que tienen. Es la evidente debilidad de su economía”, dijo Yawger de Mizuho.

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Y, sin embargo, aprovechar esa debilidad al limitar el suministro de gas natural y petróleo de Rusia impulsaría los precios al alza en un momento en que ya están elevados.

“Esta situación de guerra sería lo suficientemente mala. Pero si comienzas a imponer sanciones a la energía, simplemente aumenta el tamaño de toda la historia de la inflación y la lleva al siguiente nivel”, dijo Yawger. “Estaría cometiendo un suicidio económico y político al hacer eso”.

¿La OPEP y las grandes petroleras vendrán al rescate?

Croft, el analista de RBC, dijo que la administración de Biden probablemente respondería a un aumento de precios liberando más barriles de la Reserva Estratégica de Petróleo, probablemente de manera coordinada con otras naciones. Eso podría ayudar a amortiguar el golpe.

Biden también podría intentar convencer a la OPEP liderada por Arabia Saudita para que abra los grifos, argumentando que los precios muy altos no son buenos para los productores si destruyen la demanda.

Los analistas dicen que las compañías petroleras de EE. UU., que hasta hace poco se han mostrado reacias a aumentar significativamente la producción, responderían a un petróleo de más de $ 100 aumentando la producción.

Pero eso no se traduciría en más gasolina de la noche a la mañana. Y mientras tanto, los precios en la bomba se mantendrían altos.

Chris Liakos de CNN contribuyó a este informe

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