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Estábamos sobrevolando granjas y casas inundadas en el noroeste de Nueva Gales del Sur cuando Bryce Guest, el piloto del helicóptero que nos mostraba los alrededores, dijo algo que se me quedó grabado.

“Australia tiene que ver con el agua, todo gira en torno a ella”, dijo. “Dónde pones tu casa, tus acciones. Todo.”

Hace unos años, ese enfoque en el agua significaba tratar de lidiar con la sequía. El área que ahora se estaba ahogando había sido un páramo de polvo y tierra roja agrietada. Bryce habló sobre el ciclo que soportaron los agricultores: Primero, dejaron de aumentar sus campos y rebaños; luego sacrificaron y cortaron; y, al final, comenzaron a vender muebles de sus propias casas solo para sobrevivir.

“Para llegar a este punto ahora”, dijo, elevándose por encima de una llanura inundada empapada que se extendía hasta donde alcanzaba la vista, “había una cantidad monstruosa de lluvia”.

“Pero podría ser peor”, agregó. “Con la sequía, no se puede cultivar ni hacer nada”.

Comparar un clima extremo con otro es común en las zonas rurales y regionales de Australia y, en su mayor parte, las personas que viven en este tipo de lugares son resistentes y están listas para lo que venga.

Pero como escribí en un artículo que se publicará pronto, los últimos años han exigido más perseverancia de la que incluso los australianos más resistentes podrían haber esperado. Los incendios forestales de Black Summer de 2019 y 2020 fueron los peores en la historia registrada de Australia. Este año, muchas de las mismas áreas que sufrieron esos incendios épicos sufrieron el noviembre más húmedo y frío desde al menos 1900.

Los costos que vienen con estos extremos se están acumulando a medida que el calentamiento global sobrealimenta la ya intensa variabilidad climática de Australia. Los presupuestos gubernamentales para emergencias han aumentado, al igual que las tarifas de los seguros. Muchas familias que todavía están traumatizadas por la sequía y los incendios ahora se están recuperando de los cierres pandémicos, las inundaciones y una reciente plaga de ratones.

“Estamos siendo golpeados por estos extremos”, dijo Andy Pitman, director del Centro ARC de Excelencia para Extremos Climáticos de la Universidad de Nueva Gales del Sur. “Algunos están relacionados con la variabilidad natural, algunos están relacionados con los cambios en el clima y algunos están relacionados con las decisiones de diseño humano: construir cosas en lugares que no tienen en cuenta estas variabilidades”.

En el terreno, las personas que conocí la semana pasada estaban menos enfocadas en las causas que en los efectos. A medida que nos acercamos al 2022, incluso los australianos más duros, fuertes y con mentalidad comunitaria están desesperados por un descanso del diluvio del desastre.

“Se siente constante”, dijo Brett Dickinson, de 58 años, un agricultor de trigo en Wee Waa. “Estamos constantemente luchando contra todos los elementos, y también contra los animales”.

Ahora aquí están nuestras historias de la semana.


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