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MELBOURNE, Australia — Más de 30 años después de que se encontrara el cuerpo de Scott Johnson, un matemático estadounidense de 27 años, en el fondo de un acantilado de Sydney, el hombre acusado de la muerte fue condenado el jueves por asesinato.

Una sorprendente admisión del acusado, Scott White, de 50 años, a principios de semana allanó el camino para que el juez lo condenara en el caso de 1988, poniendo fin a una lucha de décadas de su hermano, Steve Johnson, para encontrar a los perpetradores. detrás de la muerte de su hermano.

“Finalmente se acabó”, dijo Steve Johnson, un empresario tecnológico estadounidense, en una entrevista telefónica. “Esta odisea de 33 años ha llegado a su fin”.

Scott Johnson, que era gay, era estudiante de doctorado en la Universidad Nacional de Australia en Canberra cuando fue asesinado el 8 de diciembre de 1988. Se había mudado a Australia para estar con su pareja y había solicitado la residencia permanente.

Cuando su cuerpo fue encontrado en un área frecuentada por hombres homosexuales, la policía australiana inicialmente dictaminó que la muerte fue un suicidio. Su hermano se mostró escéptico y presionó a los funcionarios para que reabrieran el caso. Ex funcionarios australianos han dicho que la policía en ese momento a menudo era hostil hacia los hombres homosexuales y no investigaba adecuadamente sus muertes.

Steve Johnson contrató a un periodista de investigación para investigar el caso de su hermano después de enterarse de una investigación de 2005 sobre la muerte de tres hombres del mismo período en circunstancias similares. Solicitó con éxito una segunda investigación en 2012, que anuló el fallo de suicidio y recomendó a la policía que volviera a investigar el caso.

Crédito…steve johnson

En 2017, una tercera investigación concluyó que Scott Johnson fue víctima de un crimen de odio contra los homosexuales y cayó por el precipicio como resultado de violencia real o amenaza. Al año siguiente, la policía de Nueva Gales del Sur inició una investigación y ofreció una recompensa de 1 millón de dólares australianos, actualmente el equivalente a unos 730 000 dólares, por nueva información.

En mayo de 2020, la policía acusó al Sr. White del asesinato de Scott Johnson. El Sr. White originalmente se declaró inocente, pero el lunes, dijo Steve Johnson, el Sr. White se puso de pie en una audiencia previa al juicio y dijo “firme y enfáticamente: ‘Culpable, soy culpable, culpable'”.

“Nadie estaba preparado para eso, incluido yo”, dijo Steve Johnson, quien había viajado a Sídney desde Estados Unidos para asistir a la audiencia.

La audiencia fue aplazada. En los días siguientes, los abogados del Sr. White intentaron que se anulara su admisión, argumentando que su cliente sufría estrés y ansiedad y tenía una discapacidad intelectual, informaron los medios de comunicación locales. Pero el tribunal escuchó que el Sr. White había notado su intención de cambiar su declaración de culpabilidad en varias ocasiones anteriores, y el juez afirmó que habló de manera decidida y firme.

El jueves fue declarado culpable del asesinato y la audiencia de sentencia está programada para mayo.

En el momento de su arresto, los medios locales informaron que el Sr. White era de Sydney y vivía solo con su perro en un pequeño apartamento. Se esperaba que la policía dijera en la corte que se había encontrado con Scott Johnson en un hotel antes de que se dirigieran juntos al acantilado, informaron los medios locales.

Los abogados del Sr. White han indicado que apelarán, según los medios de comunicación locales. Pero en la mente de Steve Johnson, el caso ha terminado. “Estoy agradecido con Scott White por ahorrarnos el juicio, ahorrarnos los meses, ahorrarnos más incertidumbre”, dijo.

Un miembro del equipo de defensa del Sr. White no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico.

Steve Johnson dijo que uno de los momentos más conmovedores durante la audiencia fue escuchar al juez referirse a su hermano como “Dr. Johnson”.

Su hermano casi había completado su doctorado, pero su Ph.D. se concedió a título póstumo, por lo que “escuchar al juez hacerle el honor de llamarlo médico, fue maravilloso”, dijo.

Decenas de casos similares al de Scott Johnson aún están bajo revisión. Desde 2013, la policía ha estado investigando las muertes de 88 hombres entre 1976 y 2000 para determinar si deben clasificarse como delitos de odio contra los homosexuales. Unos 30 siguen sin resolverse.

En noviembre del año pasado, el gobierno de Nueva Gales del Sur anunció que llevaría a cabo una investigación sobre los delitos de odio contra homosexuales y personas transgénero entre 1970 y 2010.

Steve Johnson esperaba que el caso de su hermano pudiera servir de guía para la investigación.

“Ahora tienen un modelo a seguir. Ahora tienen alguna esperanza de que puedas resolver un caso de hace 30 años”, dijo. “Siento que mi hermano estaría realmente orgulloso”.

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